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Beeble AI arrecada US$ 4,75 milhões para lançar uma plataforma de produção virtual para cineastas independentes

Efeitos visuais (VFX) surgiram como essenciais na produção cinematográfica e transformaram a narrativa e a criatividade na indústria cinematográfica com suas diversas técnicas digitais. No entanto, o alto custo das ferramentas VFX muitas vezes deixa cineastas independentes e criadores de conteúdo trabalhando com orçamentos modestos lutando para competir com produções maiores. Uma nova empresa, Beeble IAestá recorrendo à IA para resolver esse problema.

A startup de efeitos visuais sediada na Coreia do Sul desenvolveu soluções de iluminação virtual para cineastas e artistas de efeitos visuais para lidar com o alto custo de criação de efeitos visuais de primeira linha, no nível de Hollywood, e nivelar o campo de atuação na indústria cinematográfica, capacitando cineastas independentes e criadores de conteúdo a competir com produções maiores.

A startup já garantiu US$ 4,75 milhões em financiamento inicial liderado pela Set Ventures com participação da Fika Ventures em uma avaliação de US$ 25 milhões, disse o CEO e cofundador da Beeble AI, Hoon Kim, ao TechCrunch.

A Beeble AI foi fundada em 2022 por cinco membros cofundadores que anteriormente trabalharam na equipe de pesquisa de IA e aprendizado de máquina da editora de jogos sul-coreana Krafton. Os cofundadores, envolvidos na criação de conteúdo orientada por IA, perceberam que nenhuma startup de IA se concentrava em “iluminação”, que eles achavam ser um elemento crucial na produção de filmes e fotografia, levando ao nascimento da Beeble AI.

O principal produto da Beeble é o SwitchLight Studio, um aplicativo de desktop que oferece nova iluminação e composição em ambientes virtuais. (O SwitchLight Studio será renomeado como Virtual Studio no terceiro trimestre deste ano, observa Kim.)

“Embora nosso foco inicial fosse a iluminação virtual, agora estamos mudando para o desenvolvimento de iluminação virtual abrangente [production] estúdios”, disse Kim em uma entrevista ao TechCrunch. “Prevemos um futuro em que pequenas equipes de menos de 10 artistas podem criar conteúdo que rivaliza com o dos grandes estúdios de Hollywood.”

A produção virtual envolve a combinação de cenários virtuais e físicos na criação de filmes. Você pode ter visto a tela verde, um fundo usado em filmagens para permitir que os editores incorporem VFX durante a pós-produção. Kim explicou que uma grande tela de LED substituiu a tela verde na produção virtual de ponta, mas a parede de LED ainda é cara para cineastas independentes.

“Com a tecnologia Unreal Engine e paredes de LED gigantes, a produção virtual cria a ilusão de filmagem no local sem a viagem real. No entanto, essa tecnologia tem sido acessível apenas a cineastas com orçamentos de milhões de dólares devido ao seu alto custo e complexidade”, continuou Kim.

Diferentemente das empresas de produção virtual tradicionais, que usam paredes de LED para trazer ambientes virtuais para o mundo real, a plataforma de produção virtual da Beeble virtualizará atores reais para o mundo virtual, disse o CEO da empresa ao TechCrunch. Com apenas uma câmera de telefone, os usuários podem acessar infinitas opções de locais, iluminação e câmera, tudo dentro de um ambiente virtual, ele acrescentou.

“O Mandaloriano” da Disney+ é um exemplo de um filme gravado usando uma produção virtual para filmagem e efeitos em tempo real, Kim observou. A produção virtual rapidamente se tornou uma das áreas de efeitos visuais e filmagem de crescimento mais rápido.

Os potenciais utilizadores da sua plataforma de produção virtual podem ser não apenas utilizadores B2C (criadores de conteúdos e cineastas), mas também empresas B2B como ReelShortum aplicativo de streaming de vídeos curtos especializado em dramas serializados, disse Kim ao TechCrunch.

Empresas de IA generativa, como Sora e Runway da OpenAI, ajudam a fazer vídeos a partir de texto, o que poderia perturbar completamente a indústria de animação e cinema. No entanto, Kim disse que os modelos de IA generativa, incluindo Sora e Runway, frequentemente produzem conteúdo aleatório e alteram a imagem ou vídeo original, mesmo para tarefas simples; Beeble é projetado para previsibilidade e facilidade de manipulação com capacidade de IA. “Para contar uma história envolvente, você precisa ter controle total sobre cada pequeno detalhe do projeto, incluindo ambiente, personagens, câmera e iluminação”, Kim continuou.

Uma interface de prompt baseada em texto não é a maneira de fazer isso, e não permite iteração detalhada para aperfeiçoar suas tomadas. O Beeble visa permitir a criação de vídeos totalmente controláveis ​​com IA.

A chave para alcançar reduções significativas de custos é seu modelo fundamental de IA, que permite ajustar a iluminação, os ambientes e os movimentos da câmera na fase de pós-produção, diz a startup.

De acordo com um relatório publicado pelos membros cofundadores do CVPR 2024o modelo fundamental de IA “digitaliza automaticamente a filmagem 2D da performance de um ator em uma representação 3D fisicamente precisa.” O ator reconstruído em um espaço 3D tem geometria e texturas precisas, permitindo aos artistas total liberdade para alterar a iluminação, os ambientes e os ângulos da câmera.” A Beeble AI afirma que essa capacidade reduz significativamente as restrições orçamentárias e permite que os criadores se concentrem principalmente na narrativa. Os usuários podem criar tomadas cinematográficas em sua sala de estar usando apenas um iPhone.

A Beeble AI diz que começou a gerar receita em outubro passado. Cerca de 3 milhões de usuários baixaram seu aplicativo móvel SwitchLight, um aplicativo de edição de fotos de IA. A startup também disse Legenda AI está integrando seu SDK para oferecer recursos avançados de religação em seu aplicativo.

Com o novo capital, ela quer expandir seus negócios para uma plataforma de estúdio de produção virtual. Ela planeja usar o novo capital para avançar seu modelo de IA fundamental, desenvolver ainda mais o produto e contratar funcionários, que agora consistem em sete funcionários.

Os investidores anteriores incluem Mashup Ventures e Kakao Ventures.

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