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A formação dos blocos de gelo da Antártida

Uma equipe de pesquisa internacional liderada por Silvia Spezzaferri da Universidade de Freiburg descobriu por que a calota polar da Antártida está derretendo mais rápido no lado ocidental do continente do que no lado oriental. Novas perfurações e modelagem sofisticada mostraram que esse fenômeno pode ser rastreado até a formação original da camada de gelo há 34 milhões de anos.

Nos últimos anos, o gelo perpétuo da Antártida começou a derreter mais rápido do que se pensava anteriormente devido ao aquecimento global, particularmente na parte ocidental do continente. De acordo com o trabalho de uma equipe de pesquisa internacional liderada pelo Alfred Wegener Institute (AWI), a causa desse derretimento diferencial pode estar no passado, quase 34 milhões de anos atrás, quando a calota de gelo polar se formou. Amostras de sedimentos de núcleos de perfuração em combinação com modelagem complexa de clima e gelo interior mostraram que a camada de gelo não se espalhou por todo o continente como se supunha anteriormente, mas se limitou à região oriental e só avançou para o oeste 7 milhões de anos depois. Essa descoberta explica por que o derretimento do gelo nos dois lados da Antártida parece ser tão diferente.

Um continente coberto de floresta

Cerca de 34 milhões de anos atrás, nosso planeta experimentou uma das mudanças climáticas mais fundamentais: a transição de um mundo com efeito estufa, no qual pouco ou nenhum gelo continental se acumulava, para um mundo no qual existiam grandes camadas de gelo permanentes. Foi durante esse segundo período que a camada de gelo da Antártida se formou. Até agora, no entanto, os cientistas não sabiam como isso aconteceu devido à falta de dados e amostras confiáveis ​​de regiões-chave, como a Antártida Ocidental em particular.

Um furo de perfuração muda tudo

Usando um núcleo de perfuração obtido com a plataforma de perfuração de águas profundas MARUM-MeBo70 na Geleira Pine Island, na costa do Mar de Amundsen, na Antártida Ocidental, os cientistas conseguiram traçar a história da formação do continente gelado da Antártida pela primeira vez. Para sua surpresa, nenhum sinal da presença de gelo foi encontrado nesta região durante a primeira grande fase de glaciação da Antártida. A Antártida Ocidental, portanto, permaneceu sem gelo durante o primeiro máximo glacial. Naquela época, esta parte do continente era coberta por densas florestas decíduas e tinha um clima frio e temperado que impedia a formação de gelo.

Primeiro glacê no leste

Para entender melhor onde o primeiro gelo permanente se formou na Antártida, os pesquisadores combinaram os dados recentemente disponíveis com dados existentes sobre temperaturas do ar e da água e depósitos de gelo. A modelagem confirmou os resultados de perfuração dos geólogos: as condições climáticas básicas para a formação de gelo permanente prevaleceram apenas nas regiões costeiras da Antártida Oriental e do norte da Terra de Victoria. Lá, as massas de ar úmido atingiram as Montanhas Transantárticas de elevação acentuada, o que favoreceu o acúmulo de neve permanente e a subsequente formação da camada de gelo. De lá, a camada de gelo se estendeu rapidamente para o interior da Antártida Oriental. Somente cerca de sete milhões de anos depois é que as condições permitiram que a camada de gelo atingisse a costa oeste da Antártida. “Esses resultados mostram claramente o quão frio deve ter sido para o gelo avançar e cobrir a Antártida Ocidental”, diz Hanna Knahl, uma modeladora de paleoclima do AWI.

O estudo também fornece novas informações que permitem que modelos climáticos simulem com mais precisão como as camadas de gelo permanentes afetam a dinâmica do clima global, ou seja, a interação entre gelo, oceanos e atmosfera. Essas novas percepções são valiosas, pois podemos nos deparar com essa mudança climática fundamental novamente em um futuro próximo.

Antártida Ocidental sem manto de gelo durante o pico da glaciação do Oligoceno inicial, Ciência, 4 de julho de 2024,

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