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O estímulo ao cérebro por meio de exercícios pode durar anos

O emérito Perry Bartlett e o Dr. Daniel Blackmore demonstraram que os exercícios melhoram a cognição de adultos mais velhos saudáveis ​​e que a melhora foi mantida por até 5 anos.

Um estudo longitudinal realizado por pesquisadores da Universidade de Queensland descobriu que exercícios intervalados de alta intensidade melhoram a função cerebral em adultos mais velhos por até 5 anos.

O professor emérito Perry Bartlett e o Dr. Daniel Blackmore do Instituto do Cérebro de Queensland da UQ lideraram o estudo no qual voluntários fizeram exercícios físicos e passaram por exames cerebrais.

O professor emérito Bartlett disse que este é o primeiro estudo controlado desse tipo a mostrar que os exercícios podem melhorar a cognição em adultos mais velhos saudáveis, não apenas retardar o declínio cognitivo.

“Seis meses de treinamento intervalado de alta intensidade são suficientes para acionar o interruptor”, disse o professor emérito Bartlett.

“Em trabalhos pré-clínicos anteriores, descobrimos que o exercício pode ativar células-tronco e aumentar a produção de neurônios no hipocampo, melhorando a cognição.

“Neste estudo, um grande grupo de voluntários saudáveis ​​de 65 a 85 anos participou de um programa de exercícios de seis meses, fez testes de biomarcadores e cognição e passou por exames cerebrais de alta resolução.

“Fizemos um acompanhamento com eles 5 anos após o programa e, incrivelmente, eles ainda apresentaram melhora cognitiva, mesmo não tendo continuado com os exercícios.”

O envelhecimento é um dos maiores riscos de demência, uma condição que afeta quase meio milhão de australianos.

“Se pudermos mudar a trajetória do envelhecimento e manter as pessoas cognitivamente mais saudáveis ​​por mais tempo com uma intervenção simples como exercícios, podemos potencialmente salvar nossa comunidade dos enormes custos pessoais, econômicos e sociais associados à demência”, disse o professor emérito Bartlett.

O professor emérito Bartlett e o Dr. Blackmore trabalharam em colaboração com o professor honorário Stephan Riek da Escola de Ciências do Movimento Humano e Nutrição da UQ.

Durante o estudo, os pesquisadores avaliaram o impacto de três intensidades de exercício:

  • Baixo – predominantemente função motora, equilíbrio e alongamento
  • Médio – caminhada rápida em esteira
  • Alto – quatro ciclos de corrida em uma esteira com esforço quase máximo

O Dr. Blackmore disse que apenas o exercício intervalado de alta intensidade levou à melhora cognitiva que foi mantida por até 5 anos.

“Em exames de ressonância magnética de alta resolução desse grupo, vimos mudanças estruturais e de conectividade no hipocampo, a área responsável pelo aprendizado e pela memória”, disse o Dr. Blackmore.

“Também descobrimos biomarcadores sanguíneos que mudaram em correlação com melhorias na cognição.

“Biomarcadores podem ser úteis para prever a eficácia do exercício que uma pessoa está fazendo.”

Com 1 em cada 3 pessoas com 85 anos de idade com probabilidade de desenvolver demência, o Dr. Blackmore disse que o impacto da pesquisa foi de longo alcance.

“Nossa descoberta pode informar diretrizes de exercícios para idosos e pesquisas futuras podem avaliar diferentes tipos de exercícios que podem ser incorporados ao cuidado de idosos”, disse ele.

“Agora estamos analisando os fatores genéticos que podem regular a resposta de uma pessoa ao exercício para ver se podemos estabelecer quem responderá e quem não responderá a essa intervenção.

“O uso de biomarcadores como ferramenta de diagnóstico para exercícios também precisa de mais pesquisas.”

O foi publicado em Envelhecimento e Doença.

Recebe apoio contínuo da Stafford Fox Medical Research Foundation.

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