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Leão amputado faz nado recorde em águas infestadas de crocodilos

Com apenas 10 anos de idade, um leão chamado Jacob sobreviveu a uma chifrada, ao envenenamento de sua família por partes do corpo e a uma tentativa de caça ilegal que o deixou amputado. Mas agora, o animal conhecido como “o leão mais resiliente da África” ​​quebrou um recorde incrível ao lado de seu irmão ao nadar em águas infestadas de crocodilos e hipopótamos, conhecidas por serem mortais para suas espécies.

A história de Jacob foi documentada em um novo estudo publicado em Ecology and Evolution liderado por pesquisadores da Griffith University na Austrália e da Northern Arizona University. Usando drones equipados com câmeras de detecção de calor de alta definição, eles filmaram Jacob e seu irmão Tibu cruzando o Canal Kazinga em Uganda. De acordo com o Parque Nacional Rainha Elizabetho canal atinge uma largura de 32 quilômetros e abriga “a maior população de hipopótamos e numerosos crocodilos do mundo inteiro”.

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Jacob, um leão amputado que já sobreviveu ao impensável, fez uma viagem recorde a nado em um curso d’água de Uganda ao lado de seu irmão, observaram pesquisadores.

Alex Braczkowski


A maioria dos leões que tentam atravessar esse canal só conseguem atravessar de 10 a algumas centenas de metros, já que o curso d’água está cheio de predadores. Algumas dessas tentativas foram fatais devido aos crocodilos.

E ainda assim, os dois irmãos conseguiram, nadando o que os pesquisadores acreditavam ser um total de 1,5 quilômetros de margem a margem, pouco menos de uma milha, à noite. Embora grandes felinos nadando longas distâncias tenham sido documentados, o estudo diz que dados e filmagens de tais incidentes são “escassos e inconsistentes”.

Alexandre Braczkowskium pesquisador do Griffith’s Centre for Planetary Health and Food Security, disse que é provável que a busca por fêmeas tenha levado os leões a fazer a perigosa jornada. Embora haja uma pequena ponte que conecta ambos os lados do curso d’água, ele disse que a presença de pessoas provavelmente impediu os animais de usá-la.

“A competição por leoas no parque é acirrada e elas perderam uma luta pela afeição das fêmeas nas horas que antecederam o nado”, disse ele, “então é provável que a dupla tenha feito a arriscada jornada para chegar até as fêmeas do outro lado do canal”.

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Os irmãos leões Jacob e Tibu foram vistos nadando uma distância recorde pelo Canal Kazinga, em Uganda, um curso de água conhecido por ser mortal para leões, pois é repleto de crocodilos e hipopótamos.

Kaganda


Embora ambos os irmãos tenham conseguido realizar um feito incrível — até mesmo os hipopótamos, com sua agressividade, tamanho e força de mandíbula, podem ser mortais para os leões — foi o sucesso de Jacob em particular que surpreendeu os pesquisadores.

“Jacob teve a jornada mais incrível e realmente é um gato com nove vidas”, disse Braczkowski. “Eu apostaria todos os meus pertences que estamos olhando para o leão mais resiliente da África: ele foi chifrado por um búfalo, sua família foi envenenada para comércio de partes do corpo de leão, ele foi pego na armadilha de um caçador furtivo e, finalmente, perdeu a perna em outro incidente de tentativa de caça furtiva, onde foi pego em uma armadilha de aço.”

Apenas sobreviver a essas circunstâncias, em grande parte causadas por humanos, “já é um feito em si”, acrescentou Braczkowski, dizendo que a população de leões à qual eles pertencem caiu quase pela metade em cinco anos. De acordo com a Lista Vermelha da IUCN, os leões são considerados uma espécie vulnerável, com números populacionais diminuindo no geral. Em algumas áreas, particularmente na África Ocidental, a IUCN diz que é provável que as populações tenham diminuído tanto que os animais podem ser considerados ameaçados.

“Seu nado, através de um canal cheio de altas densidades de hipopótamos e crocodilos, é um recordista e uma demonstração verdadeiramente surpreendente de resiliência diante de tal risco”, disse Braczkowski. “… O grande nado de Jacob e Tibu é outro exemplo importante de que algumas de nossas espécies selvagens mais queridas estão tendo que tomar decisões difíceis apenas para encontrar lares e parceiros em um mundo dominado por humanos.”

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