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Com um gol perfeito que reescreveu a história do futebol masculino, uma nova estrela nasce

Acompanhe a cobertura ao vivo da partida Inglaterra x Holanda na semifinal da Euro 2024 hoje

Uma fenda no universo se abriu na Allianz Arena.

Um espaço que não era aparente para os outros 21 jogadores em campo, notavelmente o goleiro francês Mike Maignan, ou os 75.000 torcedores nas arquibancadas, apareceu de repente. Quando isso aconteceu, Pedri, no banco espanhol, levou as mãos entrelaçadas do pescoço ao rosto. Ele parecia assustado com o que tinha acabado de testemunhar. Assustado com o portal para uma nova dimensão, seu companheiro de equipe Lamine Yamal cortou com o pé esquerdo. O portal para uma final da Eurocopa. O portal através do qual o imenso potencial de Yamal poderia ser vislumbrado.


Pedri assiste ao gol de Yamal incrédulo (BBC)

O tempo viajou com a bola conforme ela ia de fora para dentro do poste mais distante. Yamal tinha 13 anos quando a última Euro aconteceu há três anos. Ele viu a Espanha ser eliminada nas semifinais pela Itália em um shopping center com seus amigos. Dani Olmo, o homem da partida naquele jogo, perdeu um pênalti na disputa de pênaltis. Mas em Munique, Yamal mostrou que uma realidade alternativa era possível.

Olmo marcou o gol da vitória contra a França. Seu gol foi primoroso por si só por sua destreza, sua elusividade, sua afirmação da supremacia técnica espanhola. Olmo estava jogando com a confiança de alguém que marcou em três jogos seguidos. Mas a França também estava em um estado de pura descrença e desorientação.

Quatro minutos antes, Yamal havia anulado o jogo de abertura da França. Até então, parecia que esta poderia ser a noite de Kylian Mbappe. Mbappe havia descartado sua máscara da mesma forma que um gladiador jogaria uma na areia ensanguentada do chão do Coliseu. Uma declaração de intenções. Sua visão não estava mais prejudicada pelo acessório “horrível” que ele foi forçado a usar para proteger um nariz quebrado e machucado. Em 10 minutos, Mbappe até fez Randal Kolo Muani, um jogador que perdeu um mano a mano na final da Copa do Mundo de 2022, sem mencionar outro contra Portugal quatro dias atrás, finalmente marcar.

Nós nos acostumamos neste torneio a ninguém voltar contra a França. Eles não deveriam, de qualquer forma. O único gol que Maignan sofreu até agora foi um pênalti do companheiro de equipe de Yamal no Barcelona, ​​Robert Lewandowski, no empate de 1 a 1 com a Polônia. Maignan defendeu o primeiro esforço de Lewandowski apenas para o árbitro ordenar que fosse repetido por invasão. Vencê-lo exigiria algo realmente especial. Algo de outro mundo. “Estávamos em um momento difícil”, reconheceu Yamal. “Ninguém esperava sofrer um gol tão cedo.”

Quando uma roleta de Fabian Ruiz terminou em um emaranhado a 30 jardas do gol, Yamal pegou a bola solta e se moveu para furar o entusiasmo atrás do gol francês. “Peguei a bola e não pensei nisso, tentei colocá-la onde ela foi, e estou muito feliz.”

Enfrentando-o estava o meio-campista francês Adrien Rabiot, que parece uma girafa. Claramente, Yamal pensou que precisava se esforçar. Na véspera do jogo, Rabiot disse: “Vimos que ele é um jogador que consegue lidar muito bem com o estresse, ele tem muitas qualidades de jogar pelo seu clube e em um grande torneio. Sabemos do que ele é feito. Ele mantém a cabeça fria, mas pode ser difícil lidar com uma semifinal em um grande torneio. Caberá a nós pressioná-lo, mas queremos que ele saia da sua zona de conforto. Se você quer jogar uma final da Euro, precisa fazer mais do que ele fez até agora.”

Yamal respondeu no Instagram com uma publicação de uma mão movendo um peão em um tabuleiro de xadrez. “Mova-se em silêncio”, dizia a legenda. “Só fale quando for a hora de dizer ‘xeque-mate’.” Yamal deixou seu pé esquerdo falar. Seu movimento veio no 21º minuto. Yamal escondeu a bola, a princípio, envolvendo seu pé esquerdo em volta dela para ir para fora de Rabiot, apenas para revelá-la novamente ao empurrá-la para dentro com a parte externa da mesma chuteira.

Rabiot se moveu de um lado para o outro como um caranguejo do Ártico. Ele lançou uma garra quando Yamal se preparou para chutar, mas Rabiot não pegou nada da bola. Nem Maignan. Ele cobriu seu gol o melhor que pôde. A mão enluvada do goleiro do AC Milan eclipsou o canto superior, mas não conseguiu bloquear o sol, a luz do talento de Yamal. “Habla! Habla!” Yamal gritou para Rabiot. “Fale! Fale!” Toda a conversa do francês foi barata. O ataque de Yamal, por outro lado, não teve preço. “Vimos um toque de gênio”, disse o técnico da Espanha, Luis de la Fuente.

É comum ouvir as pessoas dizerem que a perfeição não existe. Que ela é inatingível. Mas o chute de Yamal desafiou essa noção. “Seu chute foi magnífico,” Didier Deschamps elogiou. Isso fez de Yamal, com 16 anos e 362 dias, o mais jovem artilheiro da história da Eurocopa. Ele fará 17 anos na véspera da final. O único presente que Yamal queria, ele disse, era “apenas vencer, vencer, vencer. Meu objetivo era poder comemorar meu aniversário aqui na Alemanha. E estou muito feliz em comemorar aqui com o time”. Ele então acrescentou: “Eu disse à minha mãe que ela não precisa me comprar nenhum presente se conseguirmos vencer a final”.

Enquanto Yamal se virava e corria em direção ao banco espanhol extasiado, deslizando de joelhos em um estado de euforia, memórias de um gol muito parecido que o ponta do Barcelona marcou contra o Mallorca passaram diante dos olhos dos jornalistas catalães na cabine de imprensa. Mas isso foi melhor. Para a ocasião. Pela maneira como fez Mbappe inflar suas bochechas em um olhar de admiração e desamparo. “Não sei se é o melhor gol do torneio”, disse Yamal. “Mas é o mais especial para mim.”


Maignan não tem poder para parar Yamal (Javier Soriano/AFP via Getty Images)

A exibição de Yamal será condensada na análise de um momento. Rodri, no entanto, expandiu-a. “Eu pessoalmente fui até Lamine e o parabenizei por sua performance”, disse ele. “As pessoas vão se lembrar do jogo por seu gol e o que ele fez é algo que apenas alguns escolhidos podem fazer. Mas eu pessoalmente agradeci a ele por seu comprometimento defensivo. As recuperações, o rastreamento, como ele ajudou o lateral. Foi excelente para um cara da idade dele. Eu pessoalmente realmente avalio isso.”

No final do jogo, os jogadores espanhóis se amontoaram e pularam para cima e para baixo em comemoração por terem chegado à final. Yamal, inicialmente, ficou afastado deles, mais perto da linha do meio do caminho, como uma estrela de uma galáxia muito, muito distante.

(Foto superior: James Gill – Danehouse/Getty Images)

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