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A fome chegou a Gaza? Especialistas da ONU dizem que sim

Durante meses, Gaza esteve à beira da fome.

Mas vários especialistas em direitos humanos das Nações Unidas (ONU) estão agora alertando que “não há dúvidas” de que a fome já existe na Faixa de Gaza.

“A campanha de fome intencional e direcionada de Israel contra o povo palestino é uma forma de violência genocida e resultou em fome em toda Gaza”, disseram 10 especialistas independentes da ONU, incluindo o relator especial sobre o direito à alimentação e o relator especial sobre direitos humanos no território palestino ocupado, em um comunicado na terça-feira.

Eles acusaram Israel de fomentar condições que levaram à fome em Gaza e pediram o fim do bombardeio israelense de quase 10 meses no enclave sitiado.

Então, como podemos saber se a fome chegou a Gaza e se ela pode ser interrompida?

Como é definida a “fome”?

De acordo com a agência de monitoramento apoiada pela ONU, a Classificação Integrada de Fases de Segurança Alimentar (IPC), o termo “fome” se refere à escassez generalizada e severa de alimentos em uma população.

Uma região considerada como sofrendo de fome recebe uma pontuação de “IPC Fase 5”, a fase mais alta da escala de Insegurança Alimentar Aguda do IPC.

Três condições devem existir para determinar que há fome:

  • Pelo menos 20% da população da área enfrenta níveis extremos de fome;
  • 30 por cento das crianças da área são muito magras para a sua altura; e
  • A taxa de mortalidade dobrou em relação à média, ultrapassando duas mortes por 10.000 habitantes por dia para adultos e quatro mortes por 10.000 habitantes por dia para crianças.

Em casos de fome, as pessoas geralmente têm acesso a apenas um ou dois grupos de alimentos e há uma escassez extrema de calorias – bem abaixo de 2.100 por pessoa, por dia, de acordo com o Programa Mundial de Alimentos (PMA).

Então há fome em Gaza?

Em sua avaliação mais recente, realizada no mês passado, o IPC disse que Gaza continua em “alto risco” de fome enquanto a guerra continua e o acesso à ajuda é restrito, mas não chegou a classificar as condições como fome.

“Embora todo o território esteja classificado em Emergência (IPC Fase 4), mais de 495.000 pessoas (22 por cento da população) ainda enfrentam níveis catastróficos de insegurança alimentar aguda (IPC Fase 5)”, declarou o IPC. “Nesta fase, as famílias vivenciam uma extrema falta de alimentos, fome e exaustão das capacidades de enfrentamento.”

O próprio IPC não declara uma situação de fome, mas fornece evidências para as partes interessadas, como a ONU ou autoridades governamentais.

Apesar da avaliação do IPC, o grupo de especialistas independentes da ONU declarou na terça-feira que “as mortes de mais crianças palestinas devido à fome e à desnutrição não deixam dúvidas de que a fome se espalhou por toda a Faixa de Gaza”.

O grupo disse que as mortes de várias crianças no enclave sitiado por desnutrição e desidratação indicam que as estruturas sociais e de saúde foram atacadas e profundamente enfraquecidas.

“Quando a primeira criança morre de desnutrição e desidratação, torna-se irrefutável que a fome se instalou”, disseram os especialistas.

O grupo declarou que mortes anteriores de crianças por fome já haviam “confirmado que a fome havia atingido o norte de Gaza”. Agora, com as mortes adicionais de várias outras crianças também devido à fome, “não há dúvida de que a fome se espalhou do norte de Gaza para o centro e o sul de Gaza”, disseram os 10 especialistas da ONU.

Em maio, o chefe do Programa Alimentar Mundial (WPF) também alertou que o norte de Gaza estava passando por uma “fome generalizada” que estava “se movendo em direção ao sul”.

E em junho, a Rede de Sistemas de Alerta Antecipado sobre Fome (FEWS NET) disse em um relatório que a fome provavelmente já está ocorrendo no norte de Gaza.

Palestinos em Gaza se reúnem para receber comida preparada por uma cozinha de caridade, enquanto lutam contra a escassez de alimentos [Mahmoud Issa/Reuters]

Como são as condições em Gaza?

Em março, a Al Jazeera acompanhou três famílias em Gaza por três dias para documentar como elas estavam lidando com a escassez de alimentos.

“[We are eating] a mesma coisa, comida enlatada, queijo cremoso de caixinha e favas. Nós os esquentamos no fogo para comer. O açúcar costumava estar disponível, mas agora ficou caro. Nós fazemos chá com dukkah [a type of dried herb] ou tomilho… dá conta do recado”, disse Umm Muhammed à Al Jazeera na época.

Em um dia típico, Umm Muhammed preparou comida para sua família de oito pessoas – pão saj com cream cheese. Essa refeição do dia foi calculada para conter cerca de 330 calorias por pessoa, significativamente menor do que o valor médio diário recomendado de pelo menos 1.000 calorias para crianças e cerca de 2.000 calorias para adultos.

A história deles é típica de muitas famílias no território, onde as autoridades de saúde de Gaza dizem que pelo menos 33 crianças morreram de desnutrição desde o início da guerra em 7 de outubro, muitas delas no norte de Gaza.

Em vez de alimentos disponíveis, alguns moradores de Gaza foram obrigados a beber água de esgoto e comer ração animal, de acordo com Hanan Balkhy, diretor regional do Mediterrâneo Oriental da Organização Mundial da Saúde (OMS).

Por que isso aconteceu?

O grupo de especialistas da ONU culpou Israel pelo início da fome, acusando-o de realizar uma “campanha de fome direcionada”, em grande parte ao impedir a entrega de ajuda, bem como por meio de seu bombardeio implacável da Faixa, que matou pelo menos 38.295 pessoas – com muitos milhares mais perdidos sob os escombros e presumivelmente mortos – e feriu 88.241.

Além disso, em maio, quando o promotor do Tribunal Penal Internacional (TPI), Karim Khan, solicitou mandados de prisão para o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu e o ministro da Defesa Yoav Gallant sob acusações de supostos crimes de guerra, os crimes específicos listados incluíam a “fome de civis como método de guerra”.

Uma declaração de fome pode ser usada como evidência tanto no TPI quanto na Corte Internacional de Justiça (CIJ), onde Israel enfrenta alegações de genocídio feitas pela África do Sul.

Uma comissão independente apoiada pela ONU também acusou Israel de infligir fome aos palestinos.

A mãe palestina Ghaneyma Joma está sentada ao lado de seu filho desnutrido Younis Joma enquanto ele recebe tratamento no hospital Nasser em Khan Younis
Ghaneyma Joma está sentada ao lado de seu filho desnutrido, Younis Joma, enquanto ele recebe tratamento no Hospital Nasser em Khan Younis, no sul da Faixa de Gaza [Mohammed Salem/Reuters]

Existe alguma maneira de acabar com a fome em Gaza?

Desde o início da guerra, agências de ajuda humanitária vêm solicitando acesso seguro imediato a Gaza por meio de suas passagens de fronteira, para que alimentos possam ser distribuídos aos moradores.

No final de março, o TIJ ordenou que Israel agisse imediatamente para tomar todas as medidas necessárias para permitir o fornecimento “sem impedimentos” de ajuda a Gaza para evitar uma fome.

Apesar disso, agências de ajuda continuam a relatar dificuldades e barreiras de acesso. No início desta semana, a Reuters relatou que centenas de caminhões carregados com comida e água ainda estavam presos no Egito – alguns estavam lá há quase dois meses – aguardando permissão para entrar em Gaza para entregar provisões.

Mesmo que a ajuda consiga passar, pode não ser o suficiente, no entanto. Nour Shawaf, consultor de política MENA da Oxfam, disse anteriormente à Al Jazeera que a ajuda não será suficiente para acabar com a fome e a inanição – um cessar-fogo é necessário para permitir que as operações humanitárias aumentem.

O IPC, em um relatório de março, recomendou soluções como o fornecimento de fórmulas prontas para uso para bebês e suplementos de micronutrientes para os mais vulneráveis, incluindo crianças pequenas, mulheres grávidas e idosos.

A organização Médicos Sem Fronteiras, conhecida pelas iniciais francesas MSF, e outras organizações humanitárias têm tentado, nos últimos meses, lidar com as crescentes taxas de desnutrição por meio da distribuição de suplementos nutricionais.

O relatório do IPC também aconselhou a restauração de mercados, incluindo padarias, bem como sistemas de produção de alimentos, como pesca e horticultura.

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