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Pacto de defesa entre Japão e Filipinas busca conter agressão da China na região, dizem especialistas

O primeiro-ministro do Japão, Fumio Kishida (D), cumprimenta o presidente das Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., durante sua reunião bilateral, à margem da Cúpula ASEAN-Japão, na residência oficial do primeiro-ministro em Tóquio, em 17 de dezembro de 2023.

Franck Robichon | AFP | Getty Images

O pacto de defesa entre Japão e Filipinas assinado na segunda-feira busca combater a crescente agressão da China na região e criar uma dissuasão que vai além da dependência dos EUA, disseram especialistas à CNBC.

O “Acordo de acesso recíproco“, que acontece no contexto de tensões entre as Filipinas e a China sobre o Segundo Thomas Shoal no Mar da China Meridional, permite a troca de forças armadas para treinamento e exercícios militares conjuntos entre Tóquio e Manila.

O acordo foi assinado em Manila pelo secretário de Defesa das Filipinas, Gilberto Teodoro, e pela ministra das Relações Exteriores do Japão, Yoko Kamikawa, na presença do presidente Ferdinand Romualdez Marcos Jr.

A parceria entre as Filipinas e o Japão foi “atualizado um nível acima“, disse Teodoro em uma entrevista coletiva conjunta após a cerimônia da RAA, de acordo com a mídia estatal filipina.

“Este é outro marco em nosso esforço compartilhado para garantir uma ordem internacional baseada em regras para assegurar a paz e a estabilidade no Indo-Pacífico e particularmente em nossa região”, acrescentou.

Essa cooperação inclui a troca equipamentos e tecnologia de defesa como radar de vigilância aérea e costeira e se baseará Assistência Oficial de Segurança do Japão iniciativa, que forneceu assistência de defesa a “países com ideias semelhantes”, como as Filipinas.

“O elefante na sala é a China, e este é o ponto de convergência estratégica entre as Filipinas e o Japão”, disse Rahman Yaacob, pesquisador do Programa do Sudeste Asiático no Instituto Lowy.

O RAA marca o segundo acordo deste tipo do Japão com um país da região da Ásia-Pacífico, seguindo-se acordos semelhantes com Austrália em 2022. O tratado deve ser ratificado pelos órgãos legislativos apropriados das Filipinas e do Japão antes de entrar em vigor.

Kamikawa chamou a assinatura do RAA de “uma grande conquista” para os dois países fortalecerem ainda mais a cooperação em segurança e defesa.

“Ambos os países têm disputas territoriais marítimas com a China e estão enfrentando forças navais chinesas cada vez mais assertivas e agressivas”, acrescentou Yaacob.

Em meio às tensões com a China, tanto o Japão quanto as Filipinas têm aumentado a cooperação com os EUA. Em abril, a Casa Branca reafirmou a posição do país compromisso “inquebrável” para defender ambos os aliados em uma declaração conjunta tripartite.

No entanto, o RAA mostra que os aliados dos EUA na região querem desempenhar um papel mais proativo na defesa e segurança regionais, em vez de depender apenas dos EUA para dissuasão, disse Muhammad Faizal, pesquisador da Escola de Estudos Internacionais S. Rajaratnam, sediada em Cingapura.

“Eles percebem que não podem depender somente da arquitetura de segurança regional liderada pelos EUA para garantir o equilíbrio de poder em relação à China, à medida que os EUA se tornam mais distraídos internamente e por conflitos em outras regiões”, disse ele.

A China e o Japão têm tido disputas sobre ilhas no Mar da China Oriental durante muitos anos, com autoridades japonesas acusando a guarda costeira chinesa navios de passar por suas águas reivindicadas várias vezes este ano, de acordo com relatos.

Enquanto isso, navios da guarda costeira e da marinha chinesa e filipina têm se envolvido em uma série de confrontos crescentes no Mar da China Meridional nos últimos meses.

De acordo com a declaração da linha dos “nove traços” do Presidente Xi Jinping, Pequim reivindica a propriedade de quase todo o Mar da China Meridionalque atua como uma importante passagem comercial regional.

Na última escalada, a Guarda Costeira Chinesa no mês passado apreendeu e danificou dois navios filipinos e militares feridos em uma operação de reabastecimento para um posto avançado no disputado Second Thomas Shoal, de acordo com autoridades filipinas.

O Japão e os EUA estavam entre os primeiros países a condenar as ações de Pequim. A China alegou que estava simplesmente defendendo sua soberania.

A 'questão de Taiwan' é tão preocupante como sempre, diz acadêmico

De acordo com especialistas, a parceria japonesa e filipina provavelmente também foi elaborada com Taiwan — uma ilha autônoma e parceira dos EUA que Pequim considera seu território — em mente.

“Ambos os países são vizinhos imediatos de Taiwan e estão profundamente preocupados com a potencial ação cinética chinesa e invasão de Taiwan, então eles também querem se coordenar nessa frente”, disse Richard Heydarian, consultor político e professor sênior de relações internacionais na Universidade das Filipinas.

“Ainda estamos longe de uma aliança militar completa entre os dois países, mas o sinal para a China é muito claro. Não são apenas os EUA desenvolvendo laços fortes com aliados regionais, mas os próprios aliados estão procurando dobrar suas relações de segurança”, ele acrescentou.

Em resposta ao RAA, um porta-voz chinês disse na segunda-feira que o intercâmbio e a cooperação entre os países não deve ameaçar a paz regional ou ter como alvo terceiros.

“A região da Ásia-Pacífico não precisa de nenhum bloco militar, [or groupings] que incitem o confronto de blocos ou uma nova Guerra Fria”, disse ele, acrescentando que medidas que prejudiquem a solidariedade regional seriam recebidas com “vigilância e oposição”.

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