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“Nunca mais o verei”: Ataques matam trabalhadores humanitários no leste da RDC

Goma, República Democrática do Congo – Era domingo, 30 de junho, dois dias depois que rebeldes do M23 tomaram Kanyabayonga, uma cidade estratégica no território Lubero, na província de Kivu do Norte, na República Democrática do Congo.

Após o pôr do sol, imagens assustadoras começaram a circular nas redes sociais, mostrando os destroços de veículos desconhecidos e os corpos de duas pessoas que foram linchadas, com os rostos ensanguentados dificultando sua identificação.

Horas antes, cinco veículos transportando uma dúzia de trabalhadores humanitários deixaram o território de Lubero para Beni, a cerca de 100 km (60 milhas) de distância, disseram fontes locais à Al Jazeera. Na estrada, seu comboio foi atacado.

Dois Trabalhadores humanitários congoleses com a Tearfund, uma ONG estrangeira, foram mortos, disse a organização. Cinco carros e sete motocicletas também foram incendiados, disseram fontes da sociedade civil à Al Jazeera.

John Nzabanita Amahoro, 37, que trabalhou para a instituição de caridade sediada no Reino Unido por 10 anos como técnico em água, saneamento e higiene, estava entre os mortos.

Seu irmão mais novo, Jean Claude Nzabanita, disse que sua morte deixou um buraco enorme em seu coração.

“Meu irmão estava em uma missão de trabalho e não tinha nada a ver com a guerra. Eu nunca o verei [again]”, disse ele à Al Jazeera.

Toda a família depositou suas esperanças em Amahoro, que era o principal ganha-pão e a força que unia os irmãos, ele acrescentou.

“Ele cooperou com todos, mas aqueles que o mataram não sabiam que milhares de esperanças tinham acabado de ser frustradas”, disse ele, derramando lágrimas.

170 incidentes de segurança

De acordo com o Escritório das Nações Unidas para a Coordenação de Assuntos Humanitários (OCHA), desde o início do ano, mais de 170 incidentes de segurança tiveram como alvo direto trabalhadores humanitários na RDC, causando pelo menos quatro mortes e 20 feridos.

Mais de uma dúzia de trabalhadores humanitários também foram sequestrados no primeiro semestre de 2024, OCHA disse.

Rebeldes do M23 na cidade de Kibumba, leste da RDC, em 2022 [File: Moses Sawasawa/AP]

A violência no leste da RDC vem aumentando desde que os rebeldes do M23 lançaram ataques contra o exército congolês no final de 2021.

Apesar de vários apelos por um cessar-fogo, a luta persiste com o M23 tomando grandes faixas do território congolês. Isso aumentou as tensões entre a RDC e seu vizinho Ruanda, que especialistas da ONU dizem estar apoiando o grupo armado – uma alegação que Kigali nega.

À medida que a luta se intensifica, centenas de milhares de civis foram forçados a fugir de suas casas. Muitos agora vivem em condições abjetas em campos de deslocados ao redor das cidades de Goma, Rutshuru e Lubero, onde organizações de ajuda estão tentando oferecer assistência.

No momento de sua morte, Amahoro estava apoiando uma resposta de emergência liderada pela Tearfund na zona de saúde de Kibirizi e Kayna, onde milhares de pessoas deslocadas encontraram um refúgio da zona de combate.

Embora ainda não esteja claro quem foi o responsável pelo ataque de 30 de junho, especialistas dizem que mais de 120 grupos armados no leste da RDC têm atacado civis regularmente.

Ao mesmo tempo, há um histórico de desconfiança em organizações estrangeiras.

Desconfiança dos trabalhadores humanitários

Dady Saleh, um especialista em segurança social baseado em Goma, disse à Al Jazeera que a população congolesa não confia mais nas ONGs. As pessoas se sentem encurraladas por décadas de guerra, que as mantiveram empobrecidas, e se sentem indignadas por não terem se beneficiado da ajuda fornecida por essas organizações, explicou Saleh.

“Muitas pessoas acreditam que as ONGs não ajudam a desenvolver a RDC e não querem que a população se torne autossuficiente, mantendo-a em um círculo vicioso de pobreza”, disse ele.

Nos últimos quatro anos, um clima de desconfiança gradualmente se instalou nas mentes de muitos cidadãos, que veem o trabalho das ONGs humanitárias através das lentes das teorias da conspiração. Isso remonta a um período anterior ao conflito atual. Durante epidemias anteriores de Ebola, vários ataques também foram relatados contra equipes de resposta à saúde. No leste do país, a retórica anti-trabalhadores humanitários que culpam as ONGs pelos infortúnios do país também vem aumentando há décadas.

Somente em Kivu do Norte, há mais de 2,5 milhões de deslocados internos (IDPs) que precisam de ajuda humanitária de emergência, de acordo com a ONU.

Campo de PDI na RDC
Um campo para deslocados em Bulengo, Kivu do Norte [Prosper Heri Ngorora/Al Jazeera]

As agências da ONU e os grupos humanitários na província estão tentando ajudar a fornecer itens básicos importantes, incluindo comida, água, abrigo e saneamento – algo que as pessoas da comunidade local reconhecem, apesar do ceticismo de alguns.

“O PMA [World Food Programme] nos dá dinheiro; compramos roupas para nossos filhos e nossas esposas”, disse Olivier Shamavu, um deslocado que vive no campo de Bulengo, a sudoeste de Goma, acrescentando que outras organizações como a Concern constroem banheiros e fornecem instalações, incluindo água.

De acordo com relatos compartilhados com a Al Jazeera por algumas pessoas deslocadas, equívocos e escassez de comunicação podem estar entre os fatores que levam à desconfiança nos trabalhadores humanitários na RDC.

Contexto ‘desafiador’

Ronely Ntibonera, 33, é uma especialista em comunicação humanitária baseada em Goma, trabalhando para MIDEFEHOPSuma ONG local que defende os direitos das crianças e mulheres vulneráveis.

Ao relatar um incidente ocorrido no final de 2022, ele contou como escapou por pouco de ser sequestrado por homens armados no território de Rutshuru.

Segundo ele, embora os humanitários trabalhem incansavelmente para aliviar o sofrimento, eles são alvos de grupos armados e até mesmo de civis instigados por forças obscuras.

“O contexto em Kivu do Norte é muito desafiador para nós. Todos os dias enfrentamos problemas de segurança. Fui brutalmente preso por um grupo armado que disse que eu era um espião de um lado rival. Felizmente, as autoridades locais me apoiaram e fui libertado. Eu temia ser sequestrado por eles, mas Deus me ajudou”, disse ele.

Outro trabalhador humanitário, que pediu anonimato ao relatar suas experiências, contou à Al Jazeera como escapou de uma multidão enquanto trabalhava com a World Vision em Goma em abril.

“Um dia, eu estava distribuindo galões para pessoas deslocadas pela guerra. De repente, não sabemos como aconteceu, as pessoas começaram a atirar pedras em mim, dizendo que a ajuda não era suficiente, enquanto as pessoas deslocadas esperavam mais”, ele disse.

Foi somente graças a um motociclista que estava por perto que ele conseguiu escapar em segurança, disse ele, acrescentando que trabalhar como humanitário na parte oriental da RDC é como fazer lição de matemática em uma fornalha.

Hubert Masomeko é um especialista em segurança e construção da paz na região dos Grandes Lagos, que acompanha de perto a situação humanitária no leste da RDC.

Ele reconheceu o nível de sofrimento entre a população local, mas disse que era necessária humanidade e maior cooperação com os agentes humanitários.

Para Masomeko, o governo da RDC não pode fornecer os serviços e a assistência necessários às massas de pessoas deslocadas sozinho, e as ONGs autorizadas que operam no país têm o direito de fazer parcerias com as autoridades para ajudar os necessitados.

“É triste atacar humanitários em tempos de guerra. Pessoas deslocadas internamente precisam de ajuda humanitária para que possam sobreviver. Não é cauteloso atacar ONGs, pode impactar negativamente na ajuda humanitária para deslocados congoleses”, ele alertou, acrescentando que o governo deveria fazer mais para garantir que os ataques contra humanitários acabem, trazendo paz e ajudando as pessoas a retornarem para suas casas.

“Ainda estamos aqui”

Embora as necessidades das pessoas deslocadas no leste da RDC sejam imensas e metas de financiamento ainda não foram cumpridas, as condições continuam desafiadoras para os trabalhadores humanitários.

Em 30 de maio, o Comitê Internacional da Cruz Vermelha anunciou que estava suspendendo a distribuição de ajuda alimentar iniciada cinco dias antes para pessoas deslocadas em Kanyabayonga. Inicialmente, a operação estava programada para durar 10 dias, mas devido a confrontos entre o M23 e o exército congolês, ela foi suspensa, levantando preocupações entre os membros da sociedade civil.

escalada da violência na RD do Congo
Milhares foram deslocados pelos confrontos entre rebeldes do M23 e forças governamentais no Kivu do Norte [File: Aubin Mukoni/AFP]

Enquanto isso, em uma entrevista à Al Jazeera, Poppy Anguandia, diretora nacional da Tearfund na RDC, se manifestou contra o ataque que teve como alvo os trabalhadores de sua organização em 30 de junho.

O leste da RDC é complicado, com muitas crises ao mesmo tempo, ela reconheceu, dizendo que a falta de paz na região está na raiz dos incidentes violentos contra trabalhadores humanitários.

No entanto, ela ressaltou que a Tearfund continuará sua missão de ajudar onde as necessidades são maiores.

“Pelo menos por enquanto, estamos dizendo que ainda estamos aqui, ainda temos a maioria de nossas atividades para poder responder às necessidades das pessoas mais vulneráveis ​​que estão fugindo de conflitos”, disse ela à margem de uma cerimônia fúnebre realizada na semana passada para prestar homenagem aos que foram mortos.

Bruno Lemarquis, coordenador humanitário da ONU para a RDC, pediu o fim dos ataques contra trabalhadores humanitários, dizendo que eles constituem uma violação grave do direito internacional humanitário e têm um “impacto devastador” no acesso humanitário e na capacidade das organizações de ajuda de fornecer assistência vital aos necessitados.

“Em um momento de imensa necessidade humanitária, é inaceitável que aqueles que trabalham para ajudar as pessoas afetadas sejam atacados e mortos”, disse ele na semana passada.

A terrível situação humanitária e de segurança na RDC permitiu que alguns aproveitassem a crise para atacar trabalhadores humanitários, dizem ativistas.

Moise Hangi, um ativista de direitos do movimento de engajamento civil, Lucha, criticou o que chamou de “letargia” do governo congolês, que ele acredita ter todo o poder para restaurar a autoridade do estado e limitar esses tipos de incidentes.

“Se Kinshasa levar essa guerra a sério, podemos acabar com ela o mais rápido possível e permitir que nosso povo retorne para casa. Dessa forma, não teremos que testemunhar tantos humanitários na RDC”, disse ele.

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