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Mudanças climáticas: como os ciclones e furacões mudarão à medida que a Terra aquece

As mudanças climáticas que levam ao aquecimento global trarão muito mais furacões. (Representativo)

Londres:

Quando o furacão Beryl atingiu as Ilhas Granadinas em 1º de julho, seus ventos de 240 km/h e sua terrível tempestade fizeram dele a primeira tempestade de categoria 5 (o grau mais destrutivo na escala de ventos de furacões de Saffir-Simpson) que o Atlântico tropical já viu.

Uma temporada ativa de furacões em 2024 foi prevista com bastante antecedência. No entanto, a velocidade com que Beryl se intensificou, saltando da força de tempestade tropical com ventos de 70 mph em média para o status de furacão maior com ventos de 130 mph em apenas 24 horas, surpreendeu os cientistas.

“Beryl é uma tempestade mais típica de o coração da temporada de furacões do que em junho, e sua rápida intensificação e força provavelmente foram impulsionadas por águas excepcionalmente quentes”, diz Brian Tang, professor associado de ciência atmosférica na Universidade de Albany, Universidade Estadual de Nova York.

À medida que o mundo esquenta mais rápido devido às emissões recordes de combustíveis fósseis, pesquisas sugerem que mais surpresas desagradáveis ​​estão por vir.

Numa estreita faixa do meio do Oceano Atlântico, onde se formam a maioria dos furacões, as temperaturas da superfície do mar são anormalmente altas. Na verdade, o conteúdo de calor do oceano – uma medida de quanta energia está contida na água da superfície da qual os furacões extraem força – estava próximo de sua média para setembro em 1º de julho.

A água acumula calor lentamente, então é alarmante ver o calor do oceano perto do seu pico habitual no início do verão. Se o Atlântico tropical já está produzindo tais tempestades, o que o resto da temporada de furacões pode reservar?

Uma temporada de sucesso

“Se a previsão inicial do Centro Nacional de Furacões, divulgada em 23 de maio, estiver correta, o Atlântico Norte poderá ver de 17 a 25 tempestades nomeadas, de oito a 13 furacões e de quatro a sete grandes furacões até o final de novembro”, diz Jhordanne Jones, pesquisadora de pós-doutorado que estuda como as mudanças climáticas afetam o esforço científico para prever furacões na Universidade Purdue.

“Esse é o maior número de tempestades nomeadas em qualquer previsão de pré-temporada.”

Água do mar mais quente que 26°C (79°F) é a força vital dos furacões. Ar quente e úmido é outro pré-requisito. Mas isso não é tudo que esses monstros precisam para atingir os limites de sua selvageria: ventos consistentes na atmosfera superior e inferior também são necessários para manter as tempestades ciclônicas girando.

Uma mudança de El Niño para La Niña – duas fases opostas em um padrão de temperatura de longo prazo no Pacífico – é esperada para o final deste verão. Isso pode conter os ventos alísios que, de outra forma, poderiam destruir o vórtice de um furacão. Jones diz:

“La Niña pode indicar um início precoce da temporada, bem como uma temporada mais longa, já que La Niña – junto com um Atlântico quente – mantém um ambiente favorável a furacões mais cedo e por mais tempo no ano.”

Você pode esperar que o aquecimento global traga mais furacões. Mas não é isso que a pesquisa descobriu até agora, de acordo com Ben Clarke (University of Oxford) e Friederike Otto (Imperial College London), dois cientistas que tentam atribuir o papel da mudança climática em eventos climáticos extremos.

“Ar quente e úmido e altas temperaturas oceânicas são abundantes em um mundo que se aquece rapidamente. No entanto, não há evidências de que os furacões estejam acontecendo com mais frequência, nem os cientistas esperam que isso mude com mais mudanças climáticas”, eles dizem.

Em vez disso, os furacões que ocorrem são mais provável que sejam grandes tempestades como Beryl. Condições para a criação de furacões serão encontradas mais ao norte e ao sul do equador também, já que o oceano está esquentando rapidamente em todos os lugares. E furacões do Atlântico podem se formar fora da temporada (1º de junho a 30 de novembro) em que as pessoas esperam por eles.

“Também há evidências de que eles estão se movendo mais lentamente e estão cada vez mais propensos a parar completamente perto da costa, levando a mais inundações à medida que mais chuva é despejada sobre um lugar. Esta foi uma das razões pelas quais o furacão Harvey, que atingiu o Texas e a Louisiana em 2017, foi tão destrutivo”, dizem Clarke e Otto.

O trio de furacões mortais (Harvey, Irma e Maria) que atingiram o Atlântico em rápida sucessão naquele verão deu pouco descanso às pessoas. Esses “aglomerados de tempestades”, como a pesquisadora de adaptação climática Anitha Karthik (Universidade Napier de Edimburgo) os chama, são uma tendência climática crescente o que está tornando as áreas propensas a furacões cada vez mais inóspitas.

Colonialismo climático

“Quando o furacão Maria atingiu a ilha caribenha oriental de Dominica em 2017, causou o tipo de devastação que é impensável para países maiores”, diz Emily Wilkinson, especialista em resiliência climática na Universidade das Índias Ocidentais.

“O furacão de categoria 5 danificou 98% dos telhados de edifícios e causou US$ 1,2 bilhão (£ 950 milhões) em danos. Dominica efetivamente perdeu 226% de seu PIB da noite para o dia.”

Jurando se tornar a primeira nação resiliente ao climaDominica começou a reconstruir casas, pontes e outras infraestruturas. Conservar as florestas e recifes que amortecem chuva, vento e ondas era uma prioridade, diz Wilkinson. Mas ao tentar construir um futuro sustentável a partir dos destroços de Maria, Dominica teve que lidar com seu passado como uma colônia europeia – um destino compartilhado por muitos pequenos estados insulares no Caribe e em outros lugares.

“Na maioria das ilhas do Caribe, a exposição ao risco é praticamente a mesma, mas a investigação mostra que a pobreza e a desigualdade social aumentar drasticamente a gravidade dos desastres”, dizem Levi Gahman e Gabrielle Thongs, professores de geografia, também na Universidade das Índias Ocidentais.

Dominica teve uma economia de plantação imposta pelos britânicos, que desperdiçou o potencial produtivo da ilha e canalizou sua riqueza para o exterior, diz Wilkinson.

“No entanto, Dominica também tem a maior comunidade indígena remanescente do Caribe, e o povo Kalinago tem práticas agrícolas que combinam diversificação de culturas com métodos de plantio que ajudam a estabilizar encostas”, acrescenta ela.

Estados vulneráveis ​​ao clima podem tirar proveito de vantagens como essas para navegar em um futuro incerto. Mas as experiências das ilhas caribenhas mostram como um processo supostamente histórico como o colonialismo ainda ceifa vidas no presente.

Tempestades crescentes adicionarão maior urgência às demandas por “reparações climáticas” ao mundo anteriormente colonizado por parte dos países ricos que mais contribuíram para o problema climático.A conversa

(Autor:Jack MarleyEditor de Meio Ambiente + Energia, A conversa)

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

(Com exceção do título, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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