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Fotos de satélite mostram o Irã expandindo a produção de mísseis: relatório

As imagens mostram que muitas das estruturas estão cercadas por grandes diques de terra.

Washington/Dubai:

Imagens de satélite recentes mostram grandes expansões em duas importantes instalações de mísseis balísticos iranianos que, segundo dois pesquisadores americanos, visam aumentar a produção de mísseis, uma conclusão confirmada por três altos funcionários iranianos.

A ampliação dos locais segue um acordo de outubro de 2022 no qual o Irã concordou em fornecer mísseis à Rússia, que os tem procurado para sua guerra contra a Ucrânia. Teerã também fornece mísseis aos rebeldes Houthi do Iêmen e à milícia libanesa Hezbollah, ambos membros do Eixo de Resistência apoiado pelo Irã contra Israel, de acordo com autoridades dos EUA.

Imagens tiradas pela empresa de satélites comerciais Planet Labs da base militar de Modarres em março e do complexo de produção de mísseis Khojir em abril mostram mais de 30 novos edifícios nos dois locais, ambos localizados perto de Teerã.

As imagens, revisadas pela Reuters, mostram que muitas das estruturas são cercadas por grandes bermas de terra. Essas obras de terraplenagem são associadas à produção de mísseis e são projetadas para impedir que uma explosão em um prédio detonasse materiais altamente combustíveis em estruturas próximas, disse Jeffrey Lewis do Middlebury Institute of International Studies em Monterey.

As expansões começaram em Khojir em agosto do ano passado e em Modarres em outubro, disse Lewis, com base em imagens dos locais.

O arsenal do Irã já é o maior do Oriente Médio, estimado em mais de 3.000 mísseis, incluindo modelos projetados para transportar ogivas convencionais e nucleares, dizem especialistas.

Três autoridades iranianas, que pediram para não serem identificadas porque não estavam autorizadas a falar publicamente, confirmaram que Modarres e Khojir estão sendo expandidas para aumentar a produção de mísseis balísticos convencionais.

“Por que não deveríamos?”, disse um funcionário.

Um segundo oficial iraniano disse que alguns dos novos edifícios também permitiriam uma duplicação da fabricação de drones. Drones e componentes de mísseis seriam vendidos para a Rússia, drones seriam fornecidos para os Houthis e mísseis para o Hezbollah, acrescentou a fonte.

A Reuters não conseguiu confirmar de forma independente os comentários das autoridades iranianas.

A missão do Irã nas Nações Unidas não respondeu a um pedido da Reuters para comentar a expansão dos complexos. Teerã negou anteriormente ter fornecido drones e mísseis à Rússia e aos Houthis. O escritório de mídia do Hezbollah não respondeu imediatamente aos pedidos de comentário.

O porta-voz Houthi, Mohammed Abdulsalam, disse que um aumento na fabricação de armas do Irã não teria nenhum impacto no Iêmen porque os Houthis desenvolvem e fabricam aeronaves independentemente do Irã.

Lewis analisou as imagens do Planet Labs com Decker Eveleth, analista de pesquisa associado da CNA, um thinktank de Washington, como parte de um projeto de Middlebury que monitora a infraestrutura de mísseis iranianos.

“Sabemos que a Rússia está em busca de mísseis de baixo custo, e ela foi até o Irã e a Coreia do Norte”, disse Lewis.

Moscou e Pyongyang negaram a transferência de mísseis norte-coreanos para a Rússia. A embaixada russa em Washington e a missão da Coreia do Norte nas Nações Unidas não responderam imediatamente aos pedidos de comentários para esta história.

Os dois pesquisadores americanos disseram em entrevistas separadas que não estava claro nas fotos que tipos de mísseis seriam produzidos nas novas instalações, que ainda pareciam estar em construção.

Qualquer aumento na produção de mísseis ou drones de Teerã seria preocupante para os Estados Unidos, que disseram que os drones iranianos ajudam a sustentar o ataque da Rússia às cidades ucranianas, e para Israel, que se defende de ataques de grupos apoiados pelo Irã, incluindo o Hezbollah.

O Gabinete do Diretor de Inteligência Nacional dos EUA se recusou a comentar a análise dos pesquisadores.

Um porta-voz do Conselho de Segurança Nacional dos EUA se recusou a confirmar a avaliação, acrescentando que os Estados Unidos implementaram várias medidas, incluindo sanções, destinadas a restringir a produção e as exportações de mísseis e drones iranianos.

A Reuters relatou em fevereiro que o Irã havia enviado mísseis balísticos superfície-superfície para a Rússia para uso contra a Ucrânia. O Irã negou ter fornecido as armas. Washington disse que não podia confirmar as transferências, mas assumiu que Teerã pretendia fornecer mísseis para Moscou.

NOVAS CONSTRUÇÕES, BERMAS DE TERRA

Shahid Modarres e Khojir são supervisionados pelo Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica (IRGC), a organização paramilitar de elite que desempenha um papel central nos programas de mísseis e nuclear do Irã. Ela controla grandes segmentos da economia iraniana e responde diretamente ao líder supremo do Irã, o aiatolá Ali Khamenei.

Os complexos estão há muito tempo associados ao desenvolvimento e à produção de mísseis balísticos e foguetes de curto e médio alcance do Irã para o programa espacial do país.

Em 12 de novembro de 2011, uma explosão massiva destruiu uma grande faixa de Shadid Modarres associada a mísseis de combustível sólido, matando 17 oficiais do IRGC. Entre eles estava o Gen. Hassan Moqaddam, considerado pelo Irã como o “arquiteto” de seu programa de mísseis balísticos.

A construção em Shahid Modarres, que começou novamente após a explosão de 2011, acelerou no ano passado, disse a segunda autoridade iraniana.

“Acho que os iranianos podem ter escolhido não cercar os prédios (antes da explosão) porque não queriam chamar atenção para eles”, disse Lewis. “Eles aprenderam da maneira mais difícil.”

Eveleth e Lewis disseram que a longa história dos locais com o programa de mísseis do Irã — Shahid Modarres é considerado por alguns especialistas como seu local de nascimento — e as inúmeras bermas de terra apoiam sua avaliação de que Teerã está expandindo a produção de mísseis balísticos.

“Quando vemos que basicamente temos uma linha de produção inteira com essa berma, geralmente são mísseis”, disse Eveleth.

(Com exceção do título, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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