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David Ellison está prestes a se tornar um novo magnata em uma Hollywood em declínio

Em 1994, quando Sumner M. Redstone comprou a Paramount Pictures por cerca de US$ 10 bilhões, o equivalente a cerca de US$ 22 bilhões hoje, ele fez mais do que apenas assumir uma empresa. Ele ascendeu a um trono cultural.

Estúdios como a Paramount — fundada na década de 1910, operando complexos de estúdios de som e controlando vastas bibliotecas de filmes — eram negócios valiosos à beira de atingir uma mina de ouro: o DVD. Talvez mais importante, no entanto, eles deram aos seus proprietários uma identidade preciosa como membros certificados da elite cultural.

Os filmes ainda se destacavam acima de tudo. Os maiores vendedores de ingressos em 1994 incluíam marcos como “O Rei Leão”, “A Lista de Schindler”, “Entrevista com o Vampiro”, “Uma Babá Quase Perfeita”, “Filadélfia”, “Velocidade Máxima” e “Pulp Fiction”. Em 1995, quando “Forrest Gump” — um lançamento da Paramount — ganhou o Oscar de melhor filme, mais de 48 milhões de americanos sintonizaram para assistir.

Esses dias acabaram.

No domingo, a família Redstone relutantemente abriu mão da Paramount, passando o estúdio para David Ellison, o herdeiro da tecnologia por trás de uma empresa de entretenimento de 14 anos chamada Skydance. Se o acordo complexo for fechado, o Sr. Ellison e seus patrocinadores, que incluem a RedBird Capital Partners, gastarão cerca de US$ 8 bilhões em uma coleção de ativos que incluem Paramount, CBS, dois serviços de streaming e um portfólio de redes a cabo, como MTV, Nickelodeon, BET e Comedy Central.

Considerando que o estúdio de cinema sozinho valia US$ 22 bilhões em 1994, não foi exatamente um momento de celebração em Hollywood. Em vez disso, foi outro exemplo de dura realidade se intrometendo em um mundo que ainda gosta de fantasiar sobre recapturar sua era de ouro. (A Universal recentemente renovou seu lote, adicionando uma placa sobre um de seus portões de entrada que diz: “Bem-vindos a todos que mudam o mundo”.)

Claro, o Sr. Ellison, 41, agora é classificado como um magnata de Hollywood de boa-fé. Mas o que isso significa em 2024? Sua ascensão não tem semelhança com os barões ladrões como o Sr. Redstone que vieram antes dele, em parte porque resta muito pouco para roubar.

Com algumas exceções — notavelmente filmes de animação — a bilheteria tem sido um relativo deserto; o fim de semana do Memorial Day foi o pior em quase 40 anos, após o ajuste pela inflação. A maioria dos serviços de streaming tem sido um desastre financeiro; a Paramount+ sozinha perdeu quase US$ 4 bilhões desde o início de 2022. Metro-Goldwyn-Mayer e 20th Century são pouco mais que logotipos. A Warner Bros. está em sua quarta estratégia de reinicialização de super-heróis em oito anos.

“Não podemos, em sã consciência, encorajá-lo a seguir nossa profissão”, disse o Art Directors Guild, que representa os cenógrafos. e outros especialistas em cinema, disseram em maio, quando suspenso seu programa de treinamento. Um recente coluna no Deadline, uma publicação do setor de entretenimento, descreveu Hollywood — atingida pela pandemia do coronavírus, duas longas greves sindicais e a popularidade ainda crescente do TikTok — como “algo pós-apocalíptico, com zumbis e muitas ruínas fumegantes”.

A inteligência artificial está ameaçando empregos, particularmente em efeitos visuais e animação. O streaming tornou mais fácil piratear conteúdo.

O Oscar está em suporte de vida. A cerimônia do Oscar deste ano atraiu 19,5 milhões de espectadores, queda de 60 por cento em relação a 1995.

Em contraste com os dias de glória dourados de Redstone, a era que está começando na Paramount será definida pelas habilidades do Sr. Ellison como um consertador. Na segunda-feira, ele reconheceu isso, dizendo a analistas em uma teleconferência que pretendia refazer a coleção de ativos em um “híbrido tecnológico”. Ele faria isso, disse ele, aproveitando sua experiência como produtor da Skydance de filmes como “Top Gun: Maverick” e “A Guerra do Amanhã“enquanto explorava relacionamentos no Vale do Silício; o Sr. Ellison é filho do fundador da Oracle, Larry Ellison.

“Se você entrasse em um laboratório e projetasse o executivo perfeito para a empresa de Hollywood da próxima geração, você literalmente cuspiria David Ellison, porque ele não só pode ir para uma mesa de leitura, mas também pode ir para a sala ao lado e codificar”, disse Jeff Shell, o principal tenente do Sr. Ellison na nova empresa, na chamada. O Sr. Shell foi anteriormente um executivo-chefe da NBCUniversal, onde era conhecido por abalar práticas comerciais de longa data de Hollywood, incluindo padrões de lançamento nos cinemas. (O Sr. Shell deixou a NBCUniversal no ano passado após reconhecer “um relacionamento inapropriado com uma mulher na empresa.”)

Gerry Cardinale, fundador da RedBird Capital, disse que o Sr. Ellison transformaria a Paramount no “carro-chefe de como esses negócios de mídia tradicionais precisarão ser administrados no futuro”.

Eles foram vagos em detalhes, com duas exceções: o Sr. Ellison planeja reformular a Paramount+ enquanto corta e queima negócios mais antigos para encontrar mais de US$ 2 bilhões em “eficiências de custo e sinergias”. (Para colocar esse número em contexto, a equipe de gestão anterior da empresa disse no mês passado que 500 milhões de dólares (os cortes foram agressivos o suficiente.)

O Sr. Ellison administrou a Skydance como uma operação ultra-enxuta. Larry Ellison também demonstrou falta de tolerância à generosidade de Hollywood, forçando uma revisão na deficitária Annapurna Pictures de sua filha em 2018. Annapurna saiu em grande parte da indústria cinematográfica e obteve sucesso com videogames produzidos de forma independente.

A Paramount já passou por ciclos de expansão e retração antes. Na década de 1960, o dono do estúdio, o conglomerado Gulf & Western Industries, quase vendeu uma Paramount em dificuldades por seu valor imobiliário. As conversas começaram com um cemitério que faz fronteira com o estúdio. Mais sepulturas foram imaginadas.

Foi quando o jovem chefe de produção da Paramount, Robert Evans, transformou um drama macabro, “O Bebê de Rosemary”, em um sucesso de bilheteria. O Sr. Evans fez do estúdio uma vitrine para o cinema que define a cultura, servindo “O Poderoso Chefão”, “Chinatown” e “Cowboy Urbano”, entre outros. Barry Diller assumiu, entregando sucessos como “Os Caçadores da Arca Perdida”, “Grease” e “Um Tira da Pesada”. Sherry Lansing manteve a Paramount saudável no final dos anos 1980 e 1990 com filmes como “Atração Fatal”, “Coração Valente” e “Titanic”, uma coprodução com a Fox.

O Sr. Ellison tem uma reverência pela história da Paramount. Na ligação de segunda-feira com analistas, ele disse repetidamente que queria reacender o status do estúdio como um refúgio para contadores de histórias. Mas ele também disse claramente que a nostalgia não seria mais suficiente.

“Este é um momento definidor e transformador para nossa indústria”, disse o Sr. Ellison. “Estamos comprometidos em energizar o negócio e reforçar a Paramount com tecnologia contemporânea, nova liderança e uma disciplina criativa que visa enriquecer as gerações futuras.”

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