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Aqueles reitores da Columbia mereciam suas remoções. Mas o que vem depois?

(RNS) — A Universidade de Columbia levou três semanas para rebaixar três reitores por enviar mensagens de texto uns aos outros que “tocaram perturbadoramente em antigos tropos antissemitas”, como um anúncio enviado na segunda-feira (8 de julho) à comunidade universitária colocá-lo.

As mensagens eram um comentário contínuo sobre um painel de discussão de duas horas sobre antissemitismo que foi realizada para a reunião de ex-alunos da escola em 31 de maio e com a presença dos três reitores. Alguém sentado atrás de um deles tirou capturas de tela, que chegaram ao The Washington Free Beacon, um jornal conservador, que publicou uma exposição 12 de junho.

Os administradores em questão eram Cristen Kromm, reitor de vida estudantil de graduação; Matthew Patashnick, reitor associado de apoio a estudantes e famílias; e Susan Chang-Kim, vice-reitora e diretora administrativa. Também na discussão, mas autorizado a manter sua posição, estava José Soretto reitor do Columbia College.

Entre os painelistas estava a estudante do terceiro ano da Columbia, Rebecca Massel, editora adjunta de notícias do Daily Spectator, o jornal estudantil. Ela observou que o maior número de estudantes judeus sentiu que eles “precisavam ter quase um teste decisivo, onde era tipo, ‘Ok, você é judeu, mas você apoia Israel?’ E eles precisavam provar que não apoiam. E eles se sentiam desconfortáveis ​​com isso porque sentiam que seu judaísmo e seu sionismo estão intrinsecamente ligados.”

Se houve alguma simpatia por este relatório ou qualquer outra coisa que os painelistas ou os questionadores da plateia disseram, foi difícil detectar. Quando outro painelista alegou que alguns estudantes judeus tinham sido expulsos de clubes universitários, Patashnick negou estar ciente de tal coisa, mas admitiu que “muitos estudantes judeus não se sentiam bem-vindos”.

Caso contrário, foi só um monte de sarcasmo, incluindo o comentário de Patashnick de que um dos painelistas “sabia exatamente o que estava fazendo. Enorme potencial de arrecadação de fundos” — seguido por um “Gostei” de “Double Urgh” de Kromm e Chang-Kim.

No final do painel, Patashnick escreve: “Bem, é isso.”

Chang-Kim: O quê???

Kromm: E nós pensamos que Yonah soou o alarme…

Cromo: 🤢🤮

Chang-Kim: Vou vomitar.

Kromm: É incrível o que o $$$$ pode fazer.

Chang-Kim: Sim

O Yonah que “soou o alarme” é o rabino Yonah Hain, um rabino do Escritório de Vida Estudantil da Columbia e do capítulo Hillel da escola, que duas semanas e meia após o ataque de 7 de outubro pelo Hamas escreveu um artigo de opinião no jornal do campus, o Daily Spectator, com o título “Soando o Alarme” que incluía o seguinte:

Pessoalmente, meu sionismo significa que meu coração se parte pelos israelenses que estão sofrendo, assim como meu estômago também se revira pelos moradores de Gaza que foram colocados em perigo. Não sinto alegria em assistir a clipes de sofrimento; não bato tambor quando vidas humanas são perdidas. A decência humana não é um sinal de fraqueza ou de incerteza em suas crenças, e a dor que sentimos ao assistir a esses eventos se desenrolarem é real e terrível. Infelizmente, para o movimento pela liberdade palestina no campus, a denúncia da violência do Hamas ou o reconhecimento do sofrimento judaico foi considerada antitética à causa. Essa incapacidade de ver a humanidade dos judeus é antissemitismo clássico.

Talvez os emojis de vômito de Kromm não fossem um comentário sobre o alarme de Hain, mas sobre o painel de discussão em si. Ou talvez sobre ambos. Tanto faz. Quanto ao antissemitismo clássico, esses cifrões se qualificam.

A liberdade acadêmica, sem dúvida, protege professores de serem demitidos de seus cargos acadêmicos por expressarem visões antissemitas ou outras visões preconceituosas. Ela não protege ninguém, incluindo professores, em seus cargos administrativos.

Roubar mensagens de texto e publicá-las não é atraente. Mas essas foram mensagens trocadas como parte de emprego administrativo. Já disse o suficiente.

De acordo com o The New York Times, a partir deste outono, os alunos, professores e funcionários da Columbia “passarão por um treinamento antidiscriminatório obrigatório que incluirá um foco no antissemitismo”. Isso é muito bom.

Mas cada grupo minoritário que sofre discriminação traz sua própria história, valores e convicções para a mesa. Se o “foco no antissemitismo” simplesmente tocar as mudanças na história do antissemitismo, isso não equipará a comunidade de Columbia para entender e responder à resposta judaica, no campus e fora dele, aos protestos pró-palestinos do ano passado.

O que é necessário é pelo menos alguma atenção a:

  1. A terra de Israel no judaísmo. Goste ou não, não é incidental à religião judaica, passada e presente.
  2. A história do sionismo moderno. Para o bem ou para o mal, esse movimento inicialmente contestado se tornou a ideologia nacional dominante do povo judeu.
  3. Um relato do estabelecimento do estado de Israel — não excluindo a subsequente desapropriação de judeus que viviam em outras partes do Oriente Médio.
  4. Como o estado de Israel se tornou central para a identidade comunitária dos judeus americanos na era pós-Segunda Guerra Mundial.
  5. A importância do Holocausto como uma memória viva na comunidade judaica americana.

Se a Columbia ou qualquer outra instituição de ensino superior quiser fazer mais do que prestar homenagem à boca para combater o aumento do antissemitismo em seu meio, precisa considerar essas questões. Não será fácil.

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