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Usar estádios da NFL para a Copa América funcionou?

Quando a Argentina retornar ao MetLife Stadium para enfrentar o Canadá na terça-feira, provavelmente o fará diante de uma multidão lotada. Quando eles enfrentaram o Chile em East Rutherford, foi a partida com maior público desta Copa América até agora.

É a norma em grandes torneios: onde quer que a seleção argentina vá, os fãs a seguem.

Neste verão, eles foram de Atlanta para Nova Jersey, para Miami, para Houston e agora de volta para Nova Jersey. A demanda para pegar a Argentina e o capitão Lionel Messi fez com que os ingressos para assistir aos campeões mundiais fossem os mais caros. No entanto, os fãs mostraram sua disposição de pagar centenas de dólares por um único ingresso para a partida, se não mais.

O custo médio por ingresso na Copa América é alto de qualquer forma, no entanto; estimado em mais de $200 (£160), por várias contas. À medida que entramos nas fases finais do torneio, os preços dos ingressos estão apenas ficando mais altos.


Torcedores argentinos no Hard Rock Stadium (Carmen Mandato/Getty Images)

Para os organizadores da CONMEBOL, a presença na Copa América deste ano pode ser considerada um sucesso retumbante. Oito dias antes do torneio, os oficiais se gabaram de que mais de um milhão de ingressos já haviam sido vendidos para os primeiros 32 jogos. Alejandro Domínguez, presidente do órgão dirigente do futebol sul-americano, disse que os oficiais estavam “cheios de excitação e entusiasmo”.

No entanto, também houve multidões menos que espetaculares em várias partidas da fase de grupos, com cada assento vazio nos estádios cavernosos da NFL representando uma oportunidade perdida de atrair um fã que poderia ter ficado encantado com o crescimento do futebol nos Estados Unidos. Não importa o impacto nos jogadores ou quão ruins aqueles assentos vazios parecem para aqueles que assistem em casa pela televisão.

Embora a Copa América tenha começado com um público estimado de pouco mais de 70.000 torcedores no Estádio Mercedes-Benz em Atlanta quando a Argentina estava na cidade, os cinco jogos seguintes atraíram multidões de dezenas de milhares de torcedores abaixo da capacidade de cada estádio.

Foi somente no quinto dia de competição, Colômbia-Paraguai no NRG Stadium em Houston em 24 de junho, que vimos outro estádio cheio, como mostra a tabela abaixo. (Verde indica partidas que foram consideradas esgotadas, enquanto vermelho estava abaixo de 66 por cento da capacidade — e observe que o Levi’s Stadium tem capacidade expansível.)

Antes do torneio, Nery Pumpido, secretário-geral adjunto de futebol da CONMEBOL, disse O Atlético que os ingressos foram “fixados a um preço que eu acho que foi importante, porque as pessoas vieram comprar muito”.

Ingressos superfaturados estavam fora do controle da confederação, ele continuou, porque o preço dinâmico dos ingressos que determina esses valores é controlado pelos parceiros de venda de ingressos em cada estádio.

“Pelo que foi demonstrado até agora”, disse Pumpido no mês passado, “o preço está correto”.

A CONMEBOL não respondeu a perguntas sobre o tema esta semana.

A precificação dinâmica tem o potencial de precificar torcedores de algumas nações competindo no torneio. Não só os ingressos são caros, mas qualquer turista que vá às partidas também teria que contabilizar hotéis e voos nos Estados Unidos — e também a viagem entre os estádios se quisesse assistir a várias partidas.

Os salários líquidos médios em muitas das nações latino-americanas concorrentes ficam abaixo de $ 900 (£ 700) por mês. Na Argentina, onde a inflação está entre as mais altas do mundo, o salário líquido mensal médio foi estimado em $ 423,32 no ano passado, segundo a Statista.

De muitas maneiras, a venda dinâmica de ingressos favorece compradores americanos com rendas mais altas e custos de viagem mais baixos. As grandes diásporas de comunidades latinas nos EUA, juntamente com a popularidade de alguns favoritos do torneio, significa que Argentina, Brasil e Colômbia atraíram as maiores multidões, mas não em todos os mercados. Quando Colômbia e Costa Rica batalharam em Glendale, Arizona, apenas 27.386 lotaram o Estádio State Farm, com capacidade para 63.400 pessoas.

Para a partida das quartas de final de 4 de julho no NRG Stadium, onde a Argentina derrotou o Equador após uma meticulosa disputa de pênaltis, o custo de um único ingresso de revenda no Ticketmaster começou em US$ 176 no dia da partida. Mesmo oito minutos depois do início do jogo, os ingressos no StubHub ainda estavam saindo por US$ 120.


Panamá x Bolívia em Orlando atraiu um público de 12.933, quando a capacidade do estádio é de 25.500 (Leonardo Fernandez/Getty Images)

Os ingressos para as quartas de final restantes ainda eram caros, para os padrões do futebol, mas mais baixos do que Argentina-Equador. Na quinta-feira, um ingresso único para Venezuela-Canadá no AT&T Stadium custava US$ 107, US$ 132 para Brasil-Uruguai no Allegiant Stadium e US$ 70 para Colômbia-Panamá no State Farm Stadium no Arizona. Isso provavelmente se deve à baixa participação da Colômbia naquele mercado durante a fase de grupos.

Todos esses preços não incluem as taxas de serviço e processamento, impostos e transporte público ou estacionamento que podem ser necessários para chegar a uma partida. O estacionamento custa até $132 para as quartas de final da Argentina em Houston.

Mas os preços por si só não são os únicos culpados pelo público sem brilho em algumas das partidas da fase de grupos do torneio. Um melhor marketing em torno das partidas poderia ter elevado o perfil de algumas partidas, especialmente aquelas que incluíam os Estados Unidos. A abertura do torneio do time contra a Bolívia no AT&T Stadium em Arlington, Texas, atraiu apenas 47.873 fãs para o estádio com capacidade para 80.000 pessoas.

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Como Uruguai x Brasil se tornou o jogo mais sujo desta Copa América

A segunda partida da UMSNT contra o Panamá em Atlanta contou com apenas 59.145 torcedores em um local com capacidade para 71.000. E quando os EUA perderam para o Uruguai por 1 a 0 no Arrowhead Stadium em Kansas City e saíram da competição, apenas 55.460 torcedores lotaram o local com capacidade para 76.400, com metade do bowl superior aparecendo vazio na televisão. Temperaturas escaldantes e a queda chocante do time para o Panamá na partida anterior também podem ter sido um impedimento.

Originalmente, o torneio estava marcado para ser disputado no Equador, mas quase todos os envolvidos consideraram a mudança para os Estados Unidos no ano passado como uma vitória — exceto aqueles na América Latina que consideraram uma decisão impopular. Para a CONCACAF (a confederação da América do Norte, Central e Caribe), deu a seus países-membros uma chance de brilhar no maior palco da América do Sul.

Também deu aos Estados Unidos, México e Canadá, co-anfitriões da Copa do Mundo de 2026, uma chance de capturar o interesse dos fãs antes do evento principal. Poucas nações sul-americanas têm locais com capacidades tão grandes quanto os EUA, que estão cheios de enormes estádios da NFL prontos (mesmo que isso tenha trazido seus próprios problemas com alguns dos campos), o que foi uma vitória em potencial para a CONMEBOL. Teria sido prudente, no entanto, sediar jogos em estádios menores da Major League Soccer com campos maiores em mercados mais estabelecidos para fãs de futebol?

Embora ingressos não vendidos signifiquem perda de receita para a federação sul-americana e outras partes interessadas, a oportunidade perdida é mais um problema para aqueles que querem fazer o jogo crescer na América do Norte. O fracasso do México e dos Estados Unidos em avançar além da fase de grupos foi visto como um fracasso total para ambas as nações. Em vez de cativar o público com corridas profundas no torneio e preparar os mercados para 2026, a conversa está focada diretamente na crise em que o time masculino de futebol de cada nação se encontra agora.

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Embora a corrida do Canadá para as semifinais sem dúvida ajude, a nação da CONCACAF jogou diante de algumas das menores multidões do torneio, como os 11.622 fãs que desafiaram o calor para assistir à vitória por 1 a 0 contra o Peru no Children’s Mercy Park em Kansas City. Aquela partida, na qual um árbitro assistente desmaiou devido à exaustão pelo calor devido às altas temperaturas, foi a partida com menor público em todo o verão.

O Canadá também teve o azar de jogar contra times com claras vantagens de jogar em casa em todas as partidas.

“Com a forma como nossa base de fãs funciona e a diversidade do Canadá, até mesmo nossos jogos em casa (no Canadá) têm sido realmente difíceis”, disse o zagueiro Alistair Johnston.

“E então eu acho que a maioria das nossas partidas com a seleção nacional sempre foram nesses tipos de ambientes, e acho que isso nos ajudou a longo prazo, de modo que quando vocês vierem e jogarem contra a Argentina, Peru, Chile, seja quem for, e provavelmente novamente aqui contra a Venezuela também, estaremos prontos para isso porque isso quase se tornou a norma para nós.”


Cadeiras vazias nas quartas de final entre Colômbia e Panamá no Estádio State Farm, Arizona (Ezra Shaw/Getty Images)

A verdadeira joia da coroa da competição continua sendo o jogo final no Hard Rock Stadium em Miami Gardens, Flórida. Sua capacidade mais limitada de 65.300 apenas aumenta ainda mais a demanda. Os ingressos para eventos esportivos e outros entretenimentos na Flórida a partir de 1º de julho estão, no entanto, isentos de impostos até o final do mês, graças à lei local.

Na manhã de sexta-feira, um único ingresso de revenda no upper bowl do Hard Rock começou em US$ 1.369. Isso cai para US$ 1.292 cada quando você compra dois ingressos juntos. Esse número continuará a subir e descer, com esses mesmos ingressos saindo por US$ 1.350 cada apenas uma hora antes. A taxa de serviço para esses ingressos (um custo adicional) foi estimada em US$ 271 cada.

É por isso que provavelmente haverá vários fãs espalhados pelos arredores dos estádios que sediarão essas últimas rodadas da Copa América, esperando ter um vislumbre da loucura enquanto assistem à partida no conforto de seus telefones ou tablets. Claro, os ingressos para as partidas restantes continuarão a flutuar dependendo da demanda. Então, um fã sentado na mesma seção que comprou ingressos semanas antes pode acabar pagando centenas a mais do que um fã que comprou um ingresso horas antes do início do jogo.

Embora a contabilidade forense sobre o público e a venda de ingressos continue após o apito final do torneio, a CONMEBOL deixou uma coisa clara: o mercado dos EUA é um mercado que ela quer continuar explorando.

“É um lugar para se olhar, especialmente como anfitriões da Copa do Mundo em 2026. É importante levar isso em consideração”, disse Pumpido.

“Acreditamos que os Estados Unidos também fizeram um grande progresso no nível do futebol… (e) avançaram muito com a chegada de Messi. Claro, a CONMEBOL sempre terá os Estados Unidos em mente para torneios no futuro.”

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USMNT tinha perguntas antes de sua saída da Copa América. Agora elas ficam ainda mais altas

(Foto superior: assentos vazios para Costa Rica x Paraguai no Texas; por Buda Mendes via Getty Images)

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