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Tudo sobre a TSMC, gigante taiwanesa de chips de um trilhão de dólares

A TSMC se tornou uma das empresas mais importantes do mundo nas últimas quatro décadas (Representacional)

A gigante taiwanesa de semicondutores TSMC se juntou brevemente a um clube restrito de empresas avaliadas em mais de US$ 1 trilhão na segunda-feira.

Aqui estão cinco coisas que você precisa saber sobre a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company:

‘Padrinho’

Morris Chang, formado pelo MIT e Stanford, fundou a TSMC em 1987 após uma extensa carreira na indústria de tecnologia nos Estados Unidos.

O governo de Taiwan estava tentando criar uma indústria de semicondutores que competisse com países como o Japão, que lideravam o setor na época.

A TSMC se tornou uma das empresas mais importantes do mundo nas quase quatro décadas seguintes — líder na produção de chips que ajudam a operar tudo, de smartphones a robôs avançados.

Chang, que nasceu na China continental em 1931, aposentou-se da TSMC em 2018. Ele era reverenciado em Taiwan na época e frequentemente descrito como o “padrinho” da indústria de chips da ilha.

Taiwan concedeu a ele uma de suas maiores medalhas de honra em abril.

Explosão da IA

Graças à revolução na inteligência artificial desencadeada pelo sucesso do ChatGPT, a TSMC tem surfado em uma onda enorme de demanda por semicondutores avançados necessários para treinar e executar aplicativos de IA.

Ela trabalha em estreita colaboração com a líder em IA Nvidia, que se tornou a empresa mais valiosa do mundo em junho, com uma capitalização de mercado de cerca de US$ 3,3 trilhões.

A TSMC também fornece para os concorrentes da Nvidia, Qualcomm e AMD, entre outros, e a demanda por seus chips é tamanha que a produção já foi reservada com anos de antecedência.

Provavelmente seu cliente mais conhecido é a Apple, que conta com chips TSMC para os mais recentes iPhones e MacBooks.

“Estabelecemos um pipeline de pesquisa de tecnologia para viabilizar dispositivos, circuitos e sistemas de IA de ponta nas próximas décadas”, afirma a TSMC em seu site.

Medos sobre a China

Taiwan é um dos elos mais importantes na cadeia de suprimentos de semicondutores, a força vital da economia global moderna, e a TSMC é sua joia da coroa.

No entanto, a China reivindica a ilha autônoma como seu território e não descarta o uso da força para colocá-la sob seu controle.

Pequim aumentou a pressão sobre Taipé nos últimos anos, inclusive com exercícios militares em larga escala, gerando preocupações em capitais e salas de reuniões ao redor do mundo sobre sua indústria de chips.

A secretária de Comércio dos EUA, Gina Raimondo, disse em uma audiência no Congresso em maio que uma invasão chinesa de Taiwan e a tomada da TSMC seriam “absolutamente devastadoras”.

“Atualmente, os Estados Unidos compram 92% de seus chips de ponta da TSMC em Taiwan”, disse ela.

Expansão nos EUA e Japão

A TSMC tem enfrentado pressão para diversificar suas operações além de Taiwan, onde fica a maior parte de suas fábricas, para se proteger contra qualquer nova escalada na disputa entre Washington e Pequim.

A empresa está construindo duas “fábricas” — unidades de produção — nos Estados Unidos e anunciou planos para uma terceira em abril, elevando seu investimento total no estado do Arizona para US$ 65 bilhões.

Mas seus projetos nos EUA enfrentaram obstáculos no ano passado, o que a empresa atribuiu à falta de recursos humanos, porque fabricar chips exige habilidades altamente especializadas.

A TSMC também inaugurou uma fábrica de US$ 8,6 bilhões no Japão este ano — um feito para o país, que compete com os Estados Unidos e a Europa para atrair as principais empresas de chips com enormes subsídios.

Com o “forte” apoio do governo japonês, a TSMC anunciou uma segunda fábrica para fazer chips mais avançados. A empresa também está planejando uma nova fábrica na Alemanha — a primeira na Europa.

Ameaça de terremoto

A geopolítica não é a única preocupação para a TSMC e a indústria de chips de Taiwan.

A ilha também é propensa a desastres naturais.

Ela fica no “Anel de Fogo”, um arco de intensa atividade sísmica ao longo do Círculo do Pacífico e — assim como o vizinho Japão — tem um longo histórico de terremotos catastróficos.

A TSMC foi uma das empresas que interromperam a produção por causa de um terremoto de magnitude 7,4 em abril deste ano, o mais severo a atingir Taiwan em décadas.

A empresa informou aos clientes que o impacto do terremoto foi mínimo.

A TSMC investiu em diversos recursos de resistência sísmica em suas instalações para reduzir danos e vítimas, incluindo um sistema de alerta precoce de terremotos, de acordo com seu site.

(Com exceção do título, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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