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Trabalhadores de dados detalham exploração pela indústria de tecnologia no relatório DAIR

O trabalho essencial do trabalho de dados, como moderação e anotação, é sistematicamente escondido daqueles que se beneficiam dos frutos desse trabalho. Um novo projeto coloca as experiências vividas dos trabalhadores de dados ao redor do mundo em destaque, mostrando em primeira mão os custos e oportunidades do trabalho de tecnologia no exterior.

Muitas tarefas tediosas, ingratas ou psicologicamente prejudiciais foram terceirizadas para países mais pobres, onde os trabalhadores ficam felizes em aceitar empregos por uma fração do salário americano ou europeu. Esse mercado de trabalho se junta a outros empregos da categoria “chato, sujo ou perigoso”, como “reciclagem” de eletrônicos e desmanche de navios. As condições no trabalho de moderação ou anotação não têm tanta probabilidade de custar um braço ou causar câncer, mas isso não os torna seguros, muito menos agradáveis ​​ou gratificantes.

As Consultas do Trabalhador de Dadosuma colaboração entre o grupo de pesquisa de ética em IA DAIR e a TU Berlin, são nominalmente modelados no trabalho de Marx do final do século XIX, identificando condições de trabalho em relatórios que são “produzidos coletivamente e politicamente acionáveis”.

Todos os relatórios estão disponíveis gratuitamente e foram lançados hoje em um evento online onde os responsáveis ​​pelo projeto os discutiram.

O escopo sempre crescente de aplicações de IA é construído por necessidade na expertise humana, e essa expertise é comprada até hoje pelo menor valor em dólar que as empresas podem oferecer sem incorrer em um problema de relações públicas. Quando você denuncia uma publicação, ela não diz “ótimo, enviaremos isso para um cara na Síria que receberá 3 centavos para cuidar disso”. Mas o volume de relatórios (e de conteúdo merecedor de relatório) é tão alto que soluções diferentes da terceirização em massa do trabalho para mercados de mão de obra barata não fazem muito sentido para as empresas envolvidas.

Lendo atentamente os relatórios, eles são amplamente anedóticos, e deliberadamente. Esses relatórios estão mais no nível de observação antropológica sistemática do que análises quantitativas.

Quantificar experiências como essas muitas vezes não consegue capturar os custos reais — as estatísticas que você acaba tendo são do tipo que as empresas adoram alardear (e, portanto, solicitar em estudos): salários mais altos do que outras empresas na área, criação de empregos, economias repassadas aos clientes. Raramente coisas como trabalhadores de moderação perdendo o sono por pesadelos ou dependência química desenfreada são mencionadas, muito menos medidas e apresentadas.

Veja o relatório de Fasica Berhane Gebrekidan sobre trabalhadores de dados quenianos que lutam contra problemas de saúde mental e drogas.O PDF completo está aqui.)

Ela e seus colegas trabalharam para a Sama, que se autointitula um canal de trabalho de dados mais ético, mas a realidade do trabalho, como as pessoas o descrevem, é uma miséria implacável e falta de apoio do escritório local.

Imagem de um denunciante do espaço de trabalho de moderação na Samasource, no Quênia.
Créditos da imagem: Fasica Berhane Usado

Recrutados para lidar com tickets (ou seja, conteúdo sinalizado) em línguas e dialetos locais, eles são expostos a um fluxo interminável de violência, sangue, abuso sexual, discurso de ódio e outros conteúdos que eles devem ver e “agir” rapidamente para que seu desempenho não fique abaixo dos níveis esperados, levando a salários descontados, diz o relatório. Para alguns, isso é mais de um por minuto, o que significa que eles veem um mínimo de cerca de 500 desses itens por dia. (Caso você esteja se perguntando onde está a IA aqui — eles provavelmente estão fornecendo os dados de treinamento.)

“É absolutamente devastador. Eu já vi as piores coisas que se pode imaginar. Tenho medo de ficar marcada para o resto da vida por fazer esse trabalho”, disse Rahel Gebrekirkos, uma das contratadas entrevistadas.

O pessoal de apoio era “mal equipado, pouco profissional e subqualificado”, e os moderadores frequentemente recorriam a medicamentos para lidar com a situação e reclamavam de pensamentos intrusivos, depressão e outros problemas.

Já ouvimos falar um pouco disso antes, mas é relevante ouvir que ainda está acontecendo. Há vários relatos desse tipo, mas outros são histórias mais pessoais ou assumem formatos diferentes.

Por exemplo, Yasser Yousef Alrayes é um anotador de dados na Síria, trabalhando para pagar sua educação superior. Ele e seu colega de quarto trabalham juntos em tarefas de anotação visual, como analisar imagens de texto que, como ele aponta, geralmente são mal definidas, com demandas frustrantes dos clientes.

Ele escolheu documentar seu trabalho em forma de curta-metragem isso vale bem oito minutos do seu tempo.

Trabalhadores como Yasser são frequentemente ocultados por muitas camadas organizacionais, agindo como subcontratados de subcontratados, de modo que as linhas de responsabilidade ficam ofuscadas caso haja algum problema ou processo judicial.

Milagros Miceli, da DAIR e da TU Berlin, uma das líderes do projeto, me disse que não tinham visto nenhum comentário ou mudança das empresas indicadas no relatório, mas que ainda era cedo. Mas os resultados parecem fortes o suficiente para que eles voltem para mais: “Estamos planejando continuar esse trabalho com uma segunda coorte de trabalhadores de dados”, ela escreveu, “provavelmente do Brasil, Finlândia, China e Índia”.

Sem dúvida, há alguns que desconsiderarão esses relatórios pela própria qualidade que os torna valiosos: sua natureza anedótica. Mas, embora seja fácil mentir com estatísticas, as anedotas sempre carregam pelo menos alguma verdade, pois essas histórias são tiradas diretamente da fonte. Mesmo que esses fossem os únicos doze moderadores no Quênia, na Síria ou na Venezuela com esses problemas, o que eles dizem deveria preocupar qualquer um que confie neles — ou seja, quase todo mundo.

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