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Sunita Williams, segura na estação espacial, falará com a Terra em 10 de julho

Sunita Williams ajudou a desmontar e esvaziar racks para futuras missões na ISS

A astronauta de origem indiana Sunita Williams está segura e continua ajudando com a pesquisa e manutenção da Estação Espacial Internacional, disse a agência espacial americana NASA depois que seu retorno à Terra foi adiado, o que gerou temores sobre a segurança da tripulação que voou a bordo da nave espacial Boeing Starliner para a estação espacial em 5 de junho. Ela discutirá a missão da tripulação em um discurso ao vivo da estação espacial em 10 de julho às 20h30.

A Sra. Williams e seu companheiro de tripulação Butch Wilmore já passaram mais de um mês na estação espacial em uma viagem que originalmente duraria 10 dias devido a uma série de falhas técnicas no Boeing Starliner.

Atualmente, a ISS está hospedando nove membros da tripulação que estão continuando suas atividades planejadas, disse a NASA. A Sra. Williams, nas últimas quatro semanas na ISS, ajudou a desmontar e esvaziar racks para futuras missões e também avaliou o fluxo de ar nos filtros. Seu companheiro de tripulação, o Sr. Wilmore, juntou-se a outro astronauta da NASA, Tracy Dyson, em 2 de julho para carregar lixo e equipamentos descartados dentro da espaçonave Cygnus, disse a NASA. A Cygnus, construída pela Northrop Grumman, está programada para ser liberada do módulo Unity da ISS no final deste mês para descarte sobre o Oceano Pacífico Sul, encerrando sua estadia de cinco meses e meio no laboratório orbital. No mesmo dia, a tripulação também verificou o Boeing Starliner quiescente aguardando seu retorno à Terra.

O trabalho da tripulação na ISS, que é como uma mini cidade do tamanho de um campo de futebol no espaço, é de imensa importância. A estação espacial, que pesa 419 toneladas e custa mais de US$ 150 bilhões, vem hospedando astronautas desde 2000. A tripulação lá vivencia 16 nasceres do sol diariamente em sua órbita, tornando a manutenção da estação espacial uma tarefa crucial e desafiadora.

Viajando no topo do Boeing Starliner em sua primeira missão tripulada, a Sra. Williams e o Sr. Wilmore chegaram à ISS em 6 de junho. Ela deveria retornar em 14 de junho, no entanto, a viagem de volta foi adiada para 26 de junho devido a algumas falhas técnicas na espaçonave. Não conseguindo retornar em 26 de junho também, nenhuma nova data foi divulgada pela NASA.

A agência espacial e a Boeing, ao anunciar o atraso em uma declaração, disseram: “A NASA e a liderança da Boeing estão ajustando o retorno à Terra da nave espacial Starliner Crew Flight Test com os astronautas da agência Butch Wilmore e Suni Williams da Estação Espacial Internacional. A mudança de quarta-feira, 26 de junho, desconflita o desacoplamento e o pouso da Starliner de uma série de caminhadas espaciais planejadas da Estação Espacial Internacional, ao mesmo tempo em que permite que as equipes da missão tenham tempo para revisar os dados do sistema de propulsão.”
O atraso foi atribuído a cinco vazamentos de hélio na Starliner e problemas técnicos em cinco de seus 28 propulsores. Especialistas dizem que um mínimo de 14 propulsores são necessários para uma viagem segura de volta.

Embora a viagem da Sra. Williams à ISS tenha enfrentado uma extensão indefinida, a NASA diz que a tripulação não está com pressa para deixar a estação, já que há muitos suprimentos em órbita, e a programação da estação está relativamente aberta até meados de agosto.

No entanto, a Boeing está enfrentando críticas por causa das inesperadas falhas técnicas de obstrução na missão inaugural {teste} de sua nave espacial. De acordo com alguns especialistas, os mesmos problemas que afligem a Boeing Company em seus negócios de aviação podem estar afetando seus negócios espaciais também. Recentemente, o CEO da Boeing, David Calhoun, foi interrogado por senadores dos EUA sobre a cultura de segurança e transparência da gigante da aviação durante sua primeira aparição perante o Congresso dos EUA.

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