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O superintendente de Oklahoma ordena que as escolas públicas ensinem a Bíblia – gerando controvérsia sobre liberdade religiosa

(The Conversation) — Nos dias que se seguiram ao superintendente estadual de Oklahoma, Ryan Walters, ordenou que os distritos escolares ensinassem a Bíbliaele tem estado defendendo seu mandato.

Por exemplo, ele afirmou em uma entrevista no NewsNation que a Bíblia havia “sido retirada das salas de aula, e estamos dizendo, ouça, estamos orgulhosos de ser o primeiro estado a trazê-la de volta”.

Na realidade, a lei federal dos EUA nunca impediu que escolas públicas incluíssem a Bíblia como um auxílio apropriado no ensino de assuntos seculares. Em vez disso, o que o precedente atual da Suprema Corte proíbe é o uso da Bíblia como parte do treinamento religioso em escolas públicas.

O mandato de Walters – enviado aos distritos em 27 de junho de 2024 – parece borrar essa linha entre instrução secular e religiosa. Ele também contribui para uma tendência maior de autoridades estaduais se esforçando para enfraquecer as fronteiras entre religião e estado.

Outro exemplo proeminente é o nova lei na Louisiana exigindo que todas as salas de aula das escolas públicas exibam os Dez Mandamentos. Esta lei já foi gerou um processo judicial de grupos de direitos civis.

Como alguém que estuda direito da liberdade religiosaVejo essas iniciativas estaduais como parte de um esforço maior para aumentar a presença do cristianismo na esfera pública e desafiar as proteções constitucionais à liberdade religiosa.

Uso secular vs. religioso

O principal caso da Suprema Corte que trata da leitura da Bíblia em escolas públicas é Abbington contra Schemppque foi decidido em 1963.

Em questão estava uma lei da Pensilvânia, promulgada em 1913, exigindo que “pelo menos dez versículos da Bíblia Sagrada fossem lidos, sem comentários, na abertura de cada escola pública em cada dia letivo”. A lei permitia que as crianças fossem dispensadas a pedido dos pais.

A família Schempp, cujos filhos frequentavam escolas públicas na Pensilvânia, processou alegando que a lei violava a Primeira Emenda da Constituição dos EUA.

Em uma decisão de 8-1, a Suprema Corte concordou que a lei violava a cláusula de estabelecimento da Primeira Emendaque proíbe o governo de fazer qualquer lei “respeitando o estabelecimento de uma religião”.

Originalmente, a cláusula de estabelecimento aplicava-se apenas ao governo federal. Isso mudou após a ratificação da a 14ª Emenda em 1868. O Supremo Tribunal interpretou a 14ª Emenda como exigindo governos estaduaisIncluindo escolas públicaspara cumprir a maior parte da Declaração de Direitos.

A questão das Bíblias nas salas de aula já chegou à Suprema Corte antes – será que chegará novamente?
AP Photo/Mariam Zuhaib

No caso da Pensilvânia, a Suprema Corte esclareceu que as aulas em escolas públicas que envolvam a Bíblia ou religião pode ser constitucional “quando apresentados objetivamente como parte de um programa secular de educação.” Por exemplo, textos religiosos podem ser usados ​​em salas de aula como parte de uma aula de religião comparada, ou quando estudados como literatura.

Crucialmente, no entanto, o tribunal concluiu que a lei da Pensilvânia violava a cláusula de estabelecimento porque seu propósito era religioso, não secular. A leitura diária da Bíblia constituía “uma cerimônia religiosa” que “era pretendida pelo Estado para ser assim”, independentemente de as crianças serem ou não dispensadas.

Nacionalismo cristão

A mensagem sobre o novo mandato confunde a distinção entre instrução bíblica secular e religiosa.

Por exemplo, no memorando de Walters instruindo escolas a ensinar a Bíbliaele afirma que “A Bíblia é um dos livros historicamente mais significativos e uma pedra angular da civilização ocidental, junto com os Dez Mandamentos. Eles serão referenciados como um estudo apropriado de história, civilização, ética, religião comparada ou algo parecido, bem como por sua influência substancial nos fundadores de nossa nação e nos princípios fundamentais de nossa Constituição.”

Da mesma forma, em um anúncio sobre o mandato, ele afirmou que a Bíblia era “um documento histórico necessário para ensinar nossos filhos sobre a história deste país, para ter uma compreensão completa da civilização ocidental, para ter uma compreensão da base do nosso sistema legal”.

Essas explicações destacam o desafio de diferenciar os usos seculares e religiosos da Bíblia na educação. Ler textos religiosos pode fornecer contexto útil para algumas aulas de história – por exemplo, para explicar as crenças de alguns colonos. No entanto, os argumentos de que a Bíblia é central para entender a história e a lei dos EUA também são um pilar de Nacionalismo cristãoque é a crença de que o cristianismo deve ter um lugar privilegiado na política, no direito e na sociedade nos EUA porque “a América é uma nação cristã”.

Muitos estudiosos rejeitam esta visão controversa da históriaargumentando, por exemplo, que ele deturpa as visões religiosas e políticas dos fundadores.

No entanto, essa crença vem ganhando força dentro da direita política dos EUA. Como sociólogo de Yale Filipe Gorski tem observadoo nacionalismo cristão “não está mais operando abaixo da superfície ou em segundo plano. Ele agora está na frente e no centro, comandando alturas de poder.”

De acordo com uma pesquisa Pew de 2022mais de 4 em cada 10 americanos pensam que “os EUA deveriam ser uma nação cristã”, embora discordem sobre o que isso significa.

Os Americanos Unidos pela Separação da Igreja e do Estado descreve o mandato de Walters como “nacionalismo cristão clássico” e declarou que eles estão “prontos para intervir” para tentar bloqueá-lo.

Parte de uma tendência

Um homem de paletó está sentado entre uma bandeira americana e uma bandeira azul com um desenho amarelo.

O Superintendente de Instrução Pública Ryan Walters preside uma reunião do Conselho Estadual de Educação em abril de 2023 em Oklahoma City.
AP Photo/Sue Ogrocki

O mandato de Walters se alinha a um movimento mais amplo para desafiar limites em torno da religião em escolas públicas. Esse movimento fez avanços significativos na Suprema Corte nos últimos anos.

Por exemplo, em 2022, o tribunal decidiu que, pelo menos em algumas circunstâncias, dinheiro público poderia ser usado para pagar mensalidades em escolas religiosas privadas no Maine, e que um treinador de futebol americano de uma escola pública teve a direito de rezar com seus jogadores na linha de 50 jardas após os jogos.

Outro desafio ocorreu em Oklahoma em 2023, quando o Oklahoma Statewide Virtual Charter School Board aprovou um estatuto para uma instituição católica. Este movimento, que foi apoiado por Walters e Governador Kevin Stittteria estabelecido a primeira escola religiosa do país. A Suprema Corte de Oklahoma derrubou esse plano em 25 de junho de 2024considerando-a inconstitucional.

Dois dias depois, Walters enviou seu memorando sobre a instrução bíblica. Lei de Oklahoma já permite usando a Bíblia para ensinar sobre religião, história e outros assuntos em escolas públicas. O mandato de Walters, no entanto, vai muito além. Ele ordena, em vez de apenas permitir, a instrução bíblica em todo o estado. “Cada professor, cada sala de aula no estado terá uma Bíblia”, ele declarou.

Sob o precedente atual, o mandato parece inconstitucional. Para que isso mude, o mandato de Walters ou outro semelhante pode precisar acabar na Suprema Corte dos EUA.

(Mark Satta, Professor Assistente de Filosofia, Wayne State University. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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