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Mergulhando em novos mundos: onde a teologia encontra a pesquisa cognitiva

O assistente Jan Rüggemeier, do Departamento de Estudos do Novo Testamento da Faculdade de Teologia Protestante, está estudando como abordagens da ciência cognitiva podem ser aplicadas à teologia.

O que acontece quando olhamos para uma imagem da antiguidade tardia? Em que ordem nosso olhar vagueia sobre os elementos individuais? Onde ele permanece? Quais reações corporais essas imagens ou narrativas cristãs primitivas desencadeiam em nós? Tentativas de responder a perguntas como essa estão indo muito além da mera interpretação de obras cristãs primitivas. Um projeto de pesquisa iniciado pela Universidade de Bonn junto com a Universidade de St. Andrews agora está unindo Estudos Antigos e Ciência Cognitiva. Um tema-chave é a imersão, um conceito geralmente mais associado ao mundo dos jogos.

Lucas-Atos, que é considerado o primeiro trabalho historiográfico a cobrir os primeiros dias do cristianismo, leva os leitores a um verdadeiro tour de force na companhia dos primeiros crentes em Cristo e, em particular, do apóstolo Paulo. A história é marcada por rápidas mudanças de cena. “No entanto, o narrador dá aos seus leitores ampla oportunidade de ‘encontrar seus pés’ nas várias cidades e centros urbanos do Mediterrâneo e sabe como evocar, por exemplo, o caráter específico de uma colônia romana como Filipos ou uma metrópole multiétnica como Éfeso”, diz o professor júnior Jan Rüggemeier do Departamento de Estudos do Novo Testamento na Faculdade de Teologia Protestante da Universidade de Bonn.

Ele acrescenta que isso é feito ao apresentar cenários proeminentes que seriam incorporados na mente cultural de leitores antigos, bem como ao empregar várias estratégias de visualização literária altamente impressionantes para fazê-los sentir como se realmente fizessem parte do mundo da história. Enquanto os pesquisadores até agora se referiram a detalhes locais espalhados pela história de Lucas principalmente para avaliar o valor histórico do texto, Rüggemeier e seus colegas agora os estão estudando com um foco maior em seu efeito imersivo. Semelhante à imersão experimentada por jogadores de um jogo de computador, o projeto de pesquisa intitulado “Espaço Narrativo e Mundos Possíveis: Encontrando Narrativas Antigas de uma Perspectiva da Ciência Cognitiva” é sobre como textos, imagens ou cenários ajudam as pessoas a “mergulhar” no mundo cristão primitivo.

Como nos orientamos quando olhamos para uma imagem?

Como encontramos nosso caminho quando olhamos para uma imagem ou entramos no mundo de uma história enquanto ela está sendo contada para nós? Como categorias como ficção ou factual podem ser tornadas plausíveis da perspectiva da ciência cognitiva? Quais experiências físicas e reações acompanham os processos cognitivos que nos ajudam a entender a representação narrativa do espaço? São esses tipos de questões que os pesquisadores liderados pelo Professor Júnior Jan Rüggemeier da Universidade de Bonn e Lenia Kouneni da Universidade de St Andrews estão investigando no projeto, que está sendo financiado por uma Bolsa de Pesquisa Colaborativa da Universidade de Bonn no valor de cerca de ¤ 23.000.

“O projeto colaborativo é voltado para promover um diálogo inter e transdisciplinar que atravesse as fronteiras entre Estudos Antigos e Ciência Cognitiva”, explica Rüggemeier. Junto com a Professora Elizabeth Shively (anteriormente de St Andrews, agora na Baylor University), a teóloga da Universidade de Bonn fundou o blog acadêmico “Diegesis in Mind” e é editora principal de uma série de livros de mesmo nome com a Bonn University Press. “A ciência cognitiva de hoje pode adicionar valor teórico e metodológico significativo ao estudo de textos e imagens antigas”, declara Rüggemeier. A pesquisadora também é membro das Áreas de Pesquisa Transdisciplinar Indivíduos e Sociedades e Passados ​​Presentes da Universidade de Bonn.

Focando no espaço

Embora as disciplinas individuais já tenham pensado em como elementos teóricos da ciência cognitiva podem ser aproveitados, Rüggemeier diz que nenhum dos lados ainda captou o discurso que está sendo conduzido entre especialistas do outro. “Nem há consciência suficiente ainda de como as histórias são transferidas por diferentes mídias”, ele acrescenta. Como as narrativas textuais e aquelas que são trazidas à vida visualmente influenciam umas às outras no contexto cultural da antiguidade? Que conhecimento cultural prévio é necessário para absorver cada parte do conteúdo narrativo? E como um grau correspondente de continuidade pode ser tornado plausível na memória cultural? Para destacar mais essas interdependências entre as fronteiras da mídia, o projeto de pesquisa envolve historiadores da arte e especialistas em arqueologia cristã e clássica ao lado de estudiosos textuais. Além do conceito de “personagens” e análise do enredo, os pesquisadores agora também estão se concentrando em maior extensão no “espaço” em que as histórias se desenrolam.

Junto com sua assistente Lara Mührenberg e seu pesquisador associado Simeon Redinger, Rüggemeier tem abordado o fenômeno da imersão na literatura e iconografia cristãs primitivas. “Duas coisas em particular impulsionaram nossa pesquisa”, relata o professor assistente: “a abordagem ‘cognição 4E’ e incorporação e o conceito de corpo virtual de Marco Caracciolo”. “4E” significa incorporado, incorporado, promulgado e estendido e implica que, em vez de ser baseada somente no que nossos cérebros processam, nossa percepção do mundo é extraída de todo o nosso corpo, que está conectado a esse mundo. As ferramentas também podem fazer parte do sistema cognitivo e são denominadas “mente estendida”.

Como os contemporâneos perceberam os momentos-chave da antiguidade

Por exemplo, Stefanie Archut (Arqueologia Cristã) e Lara Mührenberg (Estudos do Novo Testamento) estudaram antigos espaços sagrados e sepulcrais como parte do projeto. “Os conceitos de cognição 4E e arquitetura cognitiva nos ajudam a olhar mais de perto como os monumentos antigos — arquitetura e decoração figurativa/ornamental — eram percebidos por observadores contemporâneos e mostram que sua percepção desses espaços difere daquela dos destinatários modernos e de que maneira”, diz Rüggemeier. Como a interação entre um espaço arquitetonicamente formado (arquitetura e decoração figurativa/ornamental) e seus observadores cria um lugar carregado de significado? “Os antigos acreditavam que você poderia criar uma ‘zona de contato’ com uma esfera celeste”, explica Rüggemeier.

Ele organizou recentemente dois workshops e uma conferência internacional intitulada “Espaço narrativo e mundos possíveis: encontrando narrativas antigas de uma perspectiva da ciência cognitiva” junto com sua equipe e Lenia Kouneni de St Andrews para discutir o projeto de pesquisa conjunto e estabelecer as bases para uma publicação. “Também estamos planejando expandir nossa colaboração e enviar uma solicitação conjunta para financiamento de terceiros para esse propósito no final do ano”, diz ele. Também há planos para recrutar mais pesquisadores em início de carreira e desenvolver formatos de ensino para alunos de mestrado, como visitas de estudo e seminários híbridos. “Essas discussões já estão em um estágio avançado também”, relata Rüggemeier.

Mais sobre o projeto: www.diegesis-in-mind.com

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