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Líder de culto do Juízo Final vai a julgamento após mais de 400 seguidores morrerem

O líder de um culto apocalíptico no Quénia foi a julgamento na segunda-feira por acusações de terrorismo mortes de mais de 400 de seus seguidores em um caso macabro que chocou o mundo.

Pastor autoproclamado Paul Nthenge Mackenzie compareceu a um tribunal lotado na cidade portuária de Mombasa, no Oceano Índico, junto com 94 réus.

A magistrada principal Leah Juma ordenou a retirada dos jornalistas do tribunal logo após o início da audiência para permitir que uma testemunha protegida depusesse diante das câmeras.

Mackenzie, que foi preso em abril do ano passado, é acusado de ter incitado seus acólitos a morrerem de fome para “conhecer Jesus” em um dos piores massacres relacionados a seitas do mundo.

O pai de sete filhos e seus colegas acusados ​​se declararam inocentes das acusações de terrorismo em uma audiência em janeiro.

Os 55 homens e 40 mulheres também enfrentam acusações de assassinato, homicídio culposo, bem como tortura e crueldade infantil em casos separados.

Os restos mortais de mais de 440 pessoas foram desenterrados até agora em uma área remota no interior da cidade costeira de Malindi, no Oceano Índico, em um caso que foi apelidado de “massacre na floresta de Shakahola”.

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Funcionários do necrotério puxam um carrinho com os restos mortais de uma vítima de um culto à fome no Quênia, no necrotério do Hospital Sub-County de Malindi, em Malindi, em 26 de março de 2024.

LUIS TATO/AFP via Getty Images


As autópsias revelaram que, embora inanição parecia ser a principal causa de morte, algumas das vítimas — incluindo crianças — foram estranguladas, espancadas ou sufocadas. Em fevereiro, Mackenzie declarou-se inocente ao assassinato de 191 crianças cujos corpos foram encontrados em valas comuns.

Documentos judiciais anteriores também disseram que alguns dos corpos tiveram seus órgãos removidos.

“A pior violação de segurança da história do nosso país”

Os promotores disseram em um comunicado que planejam convocar cerca de 90 testemunhas para depor, bem como mostrar evidências físicas e digitais.

“A promotoria apresentará evidências para ilustrar que os acusados ​​não atuavam apenas como um grupo marginal, mas sim como uma empresa criminosa bem organizada, operando sob o disfarce de uma igreja sob a liderança de (Mackenzie)”, disse o comunicado.

Mackenzie, um ex-motorista de táxi, se entregou depois que a polícia entrou pela primeira vez na floresta de Shakahola em abril do ano passado e encontrou os corpos de quatro pessoas e várias outras pessoas famintas.

A ação policial ocorreu depois que um parente de uma das vítimas recebeu uma denúncia de um ex-membro da Igreja Internacional Boas Novas de Mackenzie sobre acontecimentos terríveis na floresta de Shakahola.

Membros da família disseram que Mackenzie disse a seus seguidores para se juntarem a ele na floresta de Shakahola, onde ele lhes ofereceu lotes de terra por menos de US$ 100. Documentos judiciais alegam que no início de 2023, Mackenzie disse a seus seguidores na floresta que o fim do mundo estava chegando e que eles deveriam se preparar por meio da fome extrema.

Ele supostamente dividiu os membros em grupos menores, aos quais foram atribuídos nomes bíblicos. Acredita-se que esses grupos menores morreram juntos e foram enterrados juntos em valas comuns.

Paul Mackenzie, à direita, líder de um suposto culto à fome acusado de convencer centenas de seguidores a morrerem de fome, incluindo crianças, é visto no Tribunal de Shanzu em Mombasa, Quênia, em 10 de agosto de 2023.
Paul Mackenzie, à direita, líder de um suposto culto à fome acusado de convencer centenas de seguidores a morrerem de fome, incluindo crianças, é visto no Tribunal de Shanzu em Mombasa, Quênia, em 10 de agosto de 2023.

Andrew Kasuku/Agência Anadolu via Getty Images


Mackenzie fundou a igreja em 2003, mas a fechou em 2019 e se mudou para a pacata cidade de Shakahola.

Em março deste ano, as autoridades começaram liberando os corpos de algumas vítimas para parentes perturbados após meses de trabalho árduo para identificá-los usando DNA.

Surgiram dúvidas sobre como Mackenzie, um autointitulado pastor com histórico de extremismo, conseguiu escapar da polícia apesar de seu perfil proeminente e de processos judiciais anteriores.

Vários membros sobreviventes do grupo disseram aos familiares que o que ele pregava frequentemente se tornaria realidade, citando como exemplo sua previsão de que “um grande vírus” viria, pouco antes da COVID-19 atingir o país. Enquanto as pessoas lutavam durante a pandemia, financeiramente e clinicamente, Mackenzie pregou sobre deixar as dificuldades da vida para trás e “se voltar para a salvação”.

No ano passado, o Ministro do Interior, Kithure Kindiki, acusou a polícia queniana de negligência na investigação dos relatos iniciais de fome.

“O massacre de Shakahola é a pior violação de segurança na história do nosso país”, disse ele em uma audiência do comitê do senado, prometendo “pressionar incansavelmente por reformas legais para domar pregadores desonestos”.

Relatórios do senado queniano e de um órgão de direitos humanos financiado pelo estado disseram que as autoridades poderiam ter evitado as mortes.

A Comissão Nacional de Direitos Humanos do Quênia (KNCHR) criticou em março os agentes de segurança em Malindi por “abdicação grosseira do dever e negligência”.

A terrível saga viu o presidente William Ruto juramento de intervir nos movimentos religiosos locais do Quênia.

“O que estamos vendo… é semelhante ao terrorismo”, disse Ruto no ano passado. “O Sr. Makenzi… finge e se apresenta como um pastor quando, na verdade, ele é um criminoso terrível.”

No Quênia, país majoritariamente cristão, isso também destacou os esforços fracassados ​​para regulamentar igrejas e cultos inescrupulosos que se envolveram em criminalidade.

Em 2022, o corpo de um Mulher britânica que morreu na casa de um líder de culto diferente enquanto estava de férias no Quênia foi exumado, de acordo com o advogado da família. Luftunisa Kwandwalla, 44, estava visitando a cidade costeira de Mombasa quando morreu em agosto de 2020 e foi enterrada um dia depois, mas sua família alegou crime.

Sarah Carter contribuiu para esta reportagem.

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