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Israel prometeu operação “limitada”, dois meses depois, Rafah virou escombros

Israel invadiu Rafah em 6 de maio prometendo uma operação “limitada” contra os combatentes do Hamas, mas dois meses depois, a cidade mais ao sul foi transformada em uma cidade fantasma coberta de poeira.

O fotojornalista da Associated Press estava entre os primeiros jornalistas estrangeiros autorizados a entrar na cidade palestina, que abrigou a maioria dos mais de dois milhões de pessoas de Gaza deslocadas pela guerra devastadora de Israel. Israel proibiu jornalistas internacionais de entrar em Gaza de forma independente.

Mais de 150 jornalistas palestinos, que faziam reportagens locais, foram mortos em ataques israelenses, tornando este um dos conflitos mais mortais para jornalistas.

Prédios de apartamentos abandonados e crivados de balas explodiram paredes e quebraram janelas. Quartos e cozinhas são visíveis de estradas pontilhadas com pilhas de entulho que se elevam sobre os veículos militares israelenses que passam. Pouquíssimos civis permanecem.

Israel, que foi acusado de uso desproporcional de força em Gaza, diz que almejava uma derrota completa do Hamas. Mais de 70 por cento das casas do enclave foram destruídas na ofensiva aérea e terrestre israelense desde 7 de outubro de 2023.

Na última semana de maio, a Corte Internacional de Justiça (CIJ) ordenou que Israel parasse “imediatamente” seu ataque militar a Rafah, que enfrentava uma crise humanitária devido ao bloqueio de ajuda. Em janeiro, a mais alta corte da ONU ordenou que Israel prevenisse atos de genocídio.

Quase 40.000 pessoas foram mortas, metade delas crianças e mulheres.

Rafah, uma área de cerca de 65 km² (25 milhas quadradas) na fronteira com o Egito, era considerada uma zona segura onde a maioria dos palestinos fugindo do bombardeio israelense se abrigava. Mas Israel invadiu a cidade do sul apesar das preocupações internacionais, dizendo que os combatentes do Hamas haviam se mudado para a área. Não forneceu nenhuma prova para suas alegações. Israel tem repetidamente alvejado áreas designadas como zonas seguras desde que a guerra começou há nove meses.

Estima-se que 1,4 milhões de palestinos se amontoaram em Rafah após fugir do bombardeio israelense em outras partes de Gaza. A ONU estima que cerca de 50.000 permanecem em Rafah, que tinha uma população pré-guerra de cerca de 275.000. Na semana passada, as Nações Unidas disseram que a maioria dos 2,4 milhões de habitantes de Gaza agora estão deslocados.

A maioria das pessoas está aglomerada em acampamentos precários ao longo da praia, com pouco acesso a água limpa, comida, banheiros e assistência médica.

Os esforços para levar ajuda ao sul de Gaza estagnaram quando Israel fechou Rafah, uma das duas importantes travessias para o sul de Gaza. A ONU diz que pouca ajuda pode entrar pela outra travessia principal – Karem Abu Salem (Kerem Shalom) – porque os colonos israelenses atacaram caminhões de ajuda.

Na quarta-feira, uma fila de caminhões no lado de Gaza de Karem Abu Salem era visível, mas os caminhões mal se moviam — um sinal de como a promessa de Israel de manter a rota segura para facilitar a entrega de ajuda dentro de Gaza não foi cumprida.

Autoridades da ONU dizem que alguns caminhões comerciais enfrentaram a rota para Rafah, mas não sem guardas armados contratados em cima de seus comboios.

Israel diz que está perto de desmantelar o grupo como uma força militar organizada em Rafah. Em um reflexo dessa confiança, soldados trouxeram jornalistas em veículos militares abertos pela estrada que leva ao coração da cidade.

Ao longo do caminho, destroços espalhados na beira da estrada deixavam claros os perigos da entrega de ajuda: carcaças de caminhões assando sob o sol quente; painéis cobertos por cercas destinadas a proteger os motoristas; e paletes de ajuda vazios.

Quanto mais tempo a entrega de ajuda for congelada, dizem grupos humanitários, mais perto Gaza fica de ficar sem combustível, que é necessário para hospitais, usinas de dessalinização de água e veículos. A maioria dos hospitais foi paralisada por repetidos ataques israelenses.

“Os hospitais estão mais uma vez com falta de combustível, arriscando a interrupção de serviços críticos”, disse o Dr. Hanan Balkhy, diretor regional da Organização Mundial da Saúde para o Mediterrâneo Oriental. “Pessoas feridas estão morrendo porque os serviços de ambulância estão enfrentando atrasos devido à escassez de combustível.”

À medida que a situação humanitária piora, Israel está avançando com sua ofensiva. O primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu reiterou que qualquer potencial acordo de cessar-fogo deve permitir que Israel retome sua operação em Gaza. O grupo Hamas quer o fim da guerra como parte de qualquer acordo.

Depois que jornalistas ouviram tiros nas proximidades na quarta-feira, os soldados disseram ao grupo que não visitariam a praia como planejado.

O grupo deixou a cidade logo depois, com nuvens de poeira levantadas pelos veículos temporariamente obscurecendo a massa de destruição atrás deles.

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