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Furacão Beryl atinge a costa do Texas

Autoridades ordenam evacuações em cidades litorâneas no caminho da tempestade, mas temem que não haja pessoas suficientes saindo.

O furacão Beryl atingiu a costa do Texas, onde os principais portos petrolíferos foram fechados, voos foram cancelados e alguns moradores de cidades litorâneas foram evacuados de suas casas.

O furacão atingiu a terra na segunda-feira na cidade de Matagorda com ventos de 80 milhas por hora (130 quilômetros por hora), disse o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos (NHC).

Registrado como um furacão de categoria 1, Beryl deve causar “consideráveis ​​inundações repentinas e urbanas”, mas provavelmente enfraquecerá para uma tempestade tropical na segunda-feira e para uma depressão tropical na terça-feira, de acordo com o NHC.

Antes de chegar ao Texas, Beryl passou pela Jamaica, Granada e São Vicente e Granadinas, às vezes atingindo intensidades de vento de categoria 5, o nível mais alto. Ele derrubou prédios e linhas de energia e matou pelo menos 11 pessoas.

A tempestade enfraqueceu depois de atravessar o Caribe, mas ressurgiu como um furacão de categoria 1 ao cruzar as águas quentes do Golfo do México.

‘Tempestade mortal’

O governador em exercício do Texas, Dan Patrick, declarou no domingo que 120 condados do estado são áreas de desastre, alertando que Beryl “será uma tempestade mortal para as pessoas que estiverem diretamente naquele caminho”.

À medida que a tempestade se aproximava, os moradores correram para tapar as janelas e estocar combustível.

Os sistemas escolares – incluindo o maior do estado, em Houston – disseram que fechariam enquanto as companhias aéreas cancelaram mais de 1.300 voos e as autoridades ordenaram algumas evacuações em cidades litorâneas.

Patrick expressou preocupação pelo fato de que poucos moradores e turistas no caminho de Beryl atenderam aos avisos para ir embora.

“Uma das coisas que meio que nos preocupa um pouco é que olhamos todas as estradas que saem da costa e os mapas ainda estão verdes”, ele disse. “Então não vemos muitas pessoas saindo.”

O prefeito de Houston, John Whitmire, cujos moradores estão sob alerta de tornado, disse: “Temos que levar Beryl muito, muito a sério. Nosso pior inimigo é a complacência.”

Os moradores de Houston devem saber que “as condições em que você vai dormir esta noite não serão as mesmas em que você acordará de manhã”, disse ele.

Quase 490.000 residências e empresas no Texas ficaram sem energia, de acordo com dados do PowerOutage.us.

Shan Mei Martinez e Mario Martinez colocam suportes para proteger sua porta voltada para a baía enquanto os moradores se preparam para a chegada do furacão Beryl em Port Lavaca, Texas, em 7 de julho [Kaylee Grenlee Beal/Reuters]

O monitor de conectividade de internet NetBlocks também relatou na manhã de segunda-feira “declínios significativos” na conectividade em partes do estado, incluindo a área de Houston, depois que Beryl atingiu o continente.

Vários condados no sudeste do Texas estavam sob alerta de enchentes repentinas, pois tempestades liberaram até 15 cm (6 polegadas) de chuva, com mais chuva prevista.

Beryl é o primeiro furacão desde que os registros do NHC começaram a atingir o nível de categoria 4 em junho e o primeiro a atingir a categoria 5 em julho.

É raro que uma tempestade tão poderosa se forme tão cedo na temporada de furacões no Atlântico, que vai do início de junho ao final de novembro.

Cientistas disseram que as mudanças climáticas provavelmente desempenham um papel na rápida intensificação de tempestades como a Beryl porque há mais energia em um oceano mais quente para elas se alimentarem.

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