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Empresas de energia do Texas avaliam danos após furacão Beryl atingir a Costa do Golfo

Beryl atingiu a costa perto de uma cidade do Texas na segunda-feira, causando problemas para o coração do setor energético dos EUA.

O setor de energia do Texas estava avaliando o impacto do furacão Beryl depois que a poderosa tempestade atingiu a Costa do Golfo dos Estados Unidos, fechando importantes portos de embarque e atingindo os setores de refino e produção de petróleo.

Beryl atingiu a costa perto da cidade costeira de Matagorda, Texas, na manhã de segunda-feira, com ventos máximos sustentados de 129 km/h (80 mph) e causando problemas para o coração do setor energético do país.

A tempestade havia se fortalecido para um furacão de categoria 1 antes de atingir o continente, mas foi rebaixada para uma tempestade tropical no meio da manhã e deve enfraquecer ao longo do dia. A previsão é que ela se mova pelo leste do Texas e para o Vale do Baixo Mississippi e Vale do Ohio no final da semana, de acordo com o Centro Nacional de Furacões dos EUA (NHC).

O Texas é o maior estado produtor de petróleo e gás dos EUA, respondendo por cerca de 40% da produção de petróleo e 20% da produção de gás.

Os contratos futuros do petróleo bruto dos EUA CLc1 fecharam em queda de 83 centavos, a US$ 82,33 o barril, na segunda-feira, com as esperanças de um acordo de cessar-fogo em Gaza aliviando as preocupações com o fornecimento global e limitando os ganhos impulsionados por interrupções relacionadas a tempestades.

Os contratos futuros de combustíveis dos EUA também estavam sendo negociados em baixa, já que as principais refinarias ao longo da Costa do Golfo até agora pareciam ter sofrido impactos mínimos da tempestade.

“Desde que a tempestade passou pela agulha entre os dois principais centros de produção em Corpus Christi e Houston, parece que a ameaça de interrupções no fornecimento regional passou”, disse a comerciante de combustível TAC Energy, observando que apenas a instalação da Phillips 66 em Sweeny, Texas, estava no caminho imediato da tempestade.

A Phillips 66 disse que ainda estava avaliando suas operações após a tempestade.

Mais de 2,7 milhões de lares e empresas no Texas ficaram sem energia ao meio-dia de segunda-feira, de acordo com o PowerOutage.us. A CenterPoint Energy, que fornece energia para as partes sul e leste do estado, teve pelo menos 2,2 milhões de clientes sem eletricidade, disse a empresa.

Fortes ventos atingiram Houston na manhã de segunda-feira, deixando ruas e cursos d’água inundados, de acordo com uma testemunha da Reuters e imagens nas redes sociais.

Pelo menos duas pessoas morreram na área de Houston devido à queda de árvores durante a tempestade, de acordo com o xerife do Condado de Harris, Ed Gonzalez.

Indústria energética atingida

No fim de semana, o Porto de Corpus Christi, o principal centro de exportação de petróleo bruto do país, fechou as operações e o tráfego de embarcações em preparação para Beryl. Os portos de Houston, Galveston, Freeport e Texas City também foram fechados antes da chegada da tempestade.

Ao meio-dia de segunda-feira, o Corpus Christi Ship Channel foi reaberto sem impactos significativos da tempestade relatados. Alguns navios já estavam voltando para Corpus Christi para carregar, de acordo com Matt Smith, analista da empresa de rastreamento de navios Kpler, embora ele tenha alertado que pode levar um dia para o congestionamento se normalizar.

A Gibson Energy disse que seu terminal de exportação de petróleo bruto Gateway em Corpus Christi estava operacional. A Enbridge Inc, que também opera instalações de exportação de petróleo bruto perto de Corpus Christi, disse que todos os seus ativos, com exceção de sua instalação de armazenamento de gás Tres Palacios, estavam operacionais.

As operações do terminal no Porto de Houston permaneceram suspensas e podem ser retomadas na tarde de terça-feira, de acordo com um comunicado do porto.

“Ainda estamos lidando com chuva e vento”, disse um porta-voz à agência de notícias Reuters na segunda-feira.

A Shell e a Chevron disseram que interromperam a produção ou evacuaram pessoal de suas plataformas offshore no Golfo do México.

O Golfo do México dos EUA produz cerca de 1,8 milhões de barris de petróleo por dia, aproximadamente 14 por cento da produção total dos EUA. Não ficou imediatamente claro quanta produção foi interrompida como resultado de Beryl.

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