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Boeing concorda em se declarar culpada de crime grave em acordo com o Departamento de Justiça

A Boeing concordou no domingo em se declarar culpada de uma acusação de conspiração para fraudar o governo federal em dois acidentes fatais do 737 Max em 2018 e 2019, de acordo com um processo judicial divulgado tarde da noite.

No acordo com o departamento, descrito em parte no processo judicial, a Boeing também concordou em pagar uma multa de US$ 487,2 milhões — o máximo permitido por lei — e investir pelo menos US$ 455 milhões nos próximos três anos para fortalecer seus programas de conformidade e segurança.

A empresa ficará em liberdade condicional, supervisionada pelo Tribunal Distrital Federal para o Distrito Norte do Texas, por três anos. Como parte da liberdade condicional, o Departamento de Justiça nomeará um monitor de conformidade independente que garantirá que as medidas de segurança estejam em vigor e sejam seguidas, enviando relatórios anuais ao governo. A empresa enfrentará penalidades adicionais se qualquer um dos termos for violado. O conselho de diretores da empresa também será obrigado a se reunir com as famílias das vítimas do acidente.

A decisão da Boeing de se declarar culpada é significativa porque a empresa não foi condenada por nenhum crime federal em décadas. No processo, o departamento descreveu a acusação de conspiração para fraudar o governo federal como “o crime mais sério facilmente comprovável”.

O acordo fechado no domingo decorre de violações de um acordo que a Boeing havia fechado com o Departamento de Justiça em 2021 de que faria mudanças significativas de segurança após os dois acidentes fatais. O departamento, durante a administração Biden, tornou prioridade garantir que empresas como a Boeing cumpram tais acordos.

O departamento e a Boeing fizeram um processo conjunto na noite de domingo, notificando o Tribunal Distrital de que eles concordaram em princípio. Na próxima semana ou assim, o acordo formal será arquivado. O tribunal então marcará uma audiência para a empresa formalmente entrar com sua confissão de culpa. As famílias das vítimas poderão falar durante essa audiência.

As famílias das vítimas, que foram informadas há uma semana sobre os contornos gerais do acordo, disseram que ele não foi longe o suficiente. Paul G. Cassell, advogado de mais de uma dúzia de famílias, disse que as famílias buscaram uma admissão de culpa nas mortes de 346 pessoas que morreram nos acidentes, que envolveram o problemático avião 737 Max da Boeing na Indonésia e Etiópia no final de 2018 e início de 2019. As famílias esperavam por consequências mais duras para a empresa e seus executivos, incluindo um julgamento.

O Departamento de Justiça reconheceu a posição das famílias em seu processo judicial no domingo. Em um documento separado, as famílias disseram que vão se opor ao acordo e “pretendem argumentar que o acordo de confissão de culpa com a Boeing injustamente faz concessões à Boeing que outros réus criminais nunca receberiam e falha em responsabilizar a Boeing pelas mortes de 346 pessoas”.

O Sr. Cassell disse que o acordo do governo com a Boeing “claramente não é do interesse público”.

“Este acordo doce falha em reconhecer que, por causa da conspiração da Boeing, 346 pessoas morreram”, disse o Sr. Cassell. “Por meio de advocacia astuta entre a Boeing e o DOJ, as consequências mortais do crime da Boeing estão sendo escondidas.”

A decisão da Boeing de se declarar culpada não fornece imunidade a nenhum funcionário ou executivo corporativo. E o acordo não a protege de acusações que podem vir de outras investigações, incluindo uma sobre um episódio de 5 de janeiro na Alaska Airlines em que um painel explodiu um jato Boeing 737 Max logo após o avião decolar do aeroporto que atende Portland, Oregon. Embora a explosão não tenha causado ferimentos graves, o incidente poderia ter sido catastrófico se tivesse acontecido minutos depois, quando o avião atingiu a altitude de cruzeiro e os comissários de bordo e passageiros estavam se movendo pela cabine.

Uma porta-voz da Boeing confirmou que a empresa chegou a um acordo com o Departamento de Justiça, mas se recusou a fazer mais comentários.

O acordo atualiza um acordo de acusação diferida de 2021, alcançado nos últimos dias da administração Trump, que permitiu à Boeing evitar acusações criminais nos dois acidentes fatais. A empresa já pagou US$ 500 milhões em restituição às famílias das vítimas e US$ 243,6 milhões em multas.

O acordo de 2021 da Boeing exigiu que a empresa não se envolvesse em irregularidades por um período de três anos. Em maio, o Departamento de Justiça disse que a Boeing quebrou o acordo porque a empresa falhou em “projetar, implementar e aplicar” um programa de ética e conformidade em sua operação para prevenir e detectar violações das leis de fraude dos EUA.

Como parte do acordo de 2021, o Departamento de Justiça disse que a Boeing teria que pagar apenas US$ 243,6 milhões a mais se a empresa estivesse em violação. Mas um juiz decidirá se o pagamento de 2021 conta para a multa total, disse um funcionário do Departamento de Justiça, falando sob condição de anonimato para discutir o acordo. O juiz também decidirá quanto mais restituição deve ser paga durante a sentença.

A acusação de 2021 se concentrou em dois funcionários da Boeing que foram acusados ​​de ocultar informações da Administração Federal de Aviação sobre mudanças que a Boeing havia feito no software de controle de voo que estava implicado em ambos os acidentes.

De acordo com o acordo, além das multas e da restituição às famílias das vítimas, a Boeing pagou mais de US$ 1,7 bilhão aos seus clientes porque eles não puderam receber entregas dos jatos 737 Max durante uma proibição global de 20 meses do jato.

No total, a Boeing gastou cerca de US$ 20 bilhões por causa dos acidentes, incluindo multas, pagamentos a famílias, reembolsos a companhias aéreas e outros custos decorrentes da paralisação de quase dois anos do 737 Max pela FAA.

O Departamento de Justiça tem enfrentado pressões concorrentes sobre como punir a já em dificuldades Boeing, uma das maiores exportadoras dos EUA e uma grande empregadora entre as principais contratadas de defesa do governo. Em 2023, quase 40 por cento da receita da empresa veio de contratos com o governo dos EUA.

Embora os detalhes completos do acordo não tenham sido incluídos no processo judicial público no domingo, a Boeing provavelmente obterá garantias do governo de que uma condenação por crime grave não prejudicará seus contratos governamentaisreduzindo o impacto da cobrança nas operações da empresa, disse Mark Lindquist, advogado das famílias das vítimas dos acidentes do Max 8, que agora representa os passageiros do voo da Alaska Airlines. Essas isenções seriam independentes do acordo judicial, disse ele.

“Embora muitos de nós preferíssemos uma acusação mais vigorosa, uma confissão de culpa por um crime é um passo sério na responsabilização”, disse o Sr. Lindquist.

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