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Apple remove aplicativos VPN a pedido de autoridades russas, dizem fabricantes de aplicativos

A Apple removeu vários aplicativos de VPN de sua App Store na Rússia a pedido do órgão regulador de comunicações do governo, de acordo com os fabricantes de VPN.

Na semana passada, a agência de notícias russa Interfax relatado que a Apple removeu 25 aplicativos VPN de sua App Store na Rússia depois que o Roskomnadzor, um órgão governamental que regula a internet — incluindo o que os russos podem acessar — ​​exigiu as remoções.

A Internet na Rússia é fortemente controlada e censurada, por isso os utilizadores russos online muitas vezes dependem de VPNs para contornar restrições e acessar conteúdo bloqueado.

Na segunda-feira, dois serviços de VPN — Le VPN e Red Shield VPN — disseram ao TechCrunch que receberam uma carta da Apple notificando-os sobre a decisão da empresa de remover seus aplicativos da App Store.

“Estamos escrevendo para notificá-lo de que seu aplicativo, por demanda do Roskomnadzor, será removido da App Store da Rússia porque inclui conteúdo ilegal na Rússia, o que não está em conformidade com as Diretrizes de Análise de Aplicativos”, dizia uma carta enviada à Red Shield VPN pela Apple, de acordo com uma captura de tela fornecida ao TechCrunch pelo CEO e fundador da empresa, Vladislav Zdolnikov.

Outra fonte, que afirmou conhecer alguns dos desenvolvedores dos aplicativos proibidos, enviou a mesma carta ao TechCrunch.

A carta argumenta essencialmente que os aplicativos VPN em questão violam a lei russa.

“Os aplicativos devem cumprir com todos os requisitos legais em qualquer local onde você os disponibilizar (se não tiver certeza, consulte um advogado)”, diz a carta. “Sabemos que essas coisas são complicadas, mas é sua responsabilidade entender e garantir que seu aplicativo esteja em conformidade com todas as leis locais, não apenas com as diretrizes abaixo.”

A carta não forneceu um motivo específico para a remoção do aplicativo, mas que a solicitação de remoção do Roskomnadzor foi autorizada por um artigo específico da lei federal da Rússia.

É a mais recente repressão às VPNs desde que o governo introduziu uma proibição de publicidade VPN antes das eleições do país em março.

Zdolnikov disse em um e-mail que o Red Shield VPN, assim como outros aplicativos que foram removidos, como HideMyName e Le VPN, “são desenvolvidos e mantidos por pessoas que têm um profundo conhecimento dos mecanismos de censura da internet na Rússia”.

“Sabemos como contornar essas restrições e estamos constantemente melhorando nossos serviços. Apesar de anos de esforços para bloquear nossos serviços, eles permanecem acessíveis aos usuários”, escreveu Zdolnikov. “Acontece que a Apple fez esse trabalho para as autoridades russas e com melhor qualidade.”

Konstantin Votinov, o fundador do Le VPN, disse ao TechCrunch que a empresa recebeu uma mensagem da Apple em 4 de julho, notificando-os sobre a remoção. No caso do Le VPN, de acordo com Votinov, o Roskomnadzor sinalizou a descrição do aplicativo na App Store como “conteúdo infrator”.

“Recebemos uma notificação de [Roskomnadzor] via Apple depois que nosso aplicativo já havia sido removido, não nos dando oportunidade de abordar as preocupações. Isso parece ser parte de uma repressão mais ampla que afeta pelo menos 25 provedores de VPN na Rússia”, disse Votinov.

Apple em 2022 interrompeu as exportações de hardware para a Rússia e interrompeu alguns serviços para protestar contra sua invasão da Ucrânia, embora sua loja de aplicativos permaneça aberta. A Apple não respondeu aos pedidos de comentários enviados pelo TechCrunch. A Embaixada Russa em Washington DC não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

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