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Acordo de confissão de culpa da Boeing envolvendo o 737 Max: o que saber e o que vem a seguir

O anúncio da Boeing no domingo de que havia concordado em se declarar culpada de uma acusação criminal federal como parte de um acordo com o Departamento de Justiça foi o ápice de uma crise de anos envolvendo o avião 737 Max da empresa.

O acordo pode ajudar a Boeing a encerrar um caso federal decorrente de dois acidentes fatais do 737 Max em 2018 e 2019. Mas o acordo não é a palavra final sobre essa saga e pode ter pouco impacto em outros problemas, incluindo questões sobre a qualidade de produção da empresa que foram trazidas à tona quando um painel explodiu de um jato Max durante um voo em janeiro.

Veja o que mais você precisa saber sobre o acordo da Boeing com promotores federais e outros desafios que a empresa está enfrentando.

A Boeing e o Departamento de Justiça chegaram a um acordo pela primeira vez em 2021 sobre os dois acidentes que permitiram que a empresa evitasse acusações criminais. Mas promotores federais disseram neste ano que a empresa havia violado os termos daquele acordo e chegaram a um novo, que foi acertado em princípio no domingo.

Sob o último acordo, a Boeing se declararia culpada de conspirar para fraudar o governo federal. A empresa também concordaria com um monitor independente, três anos de liberdade condicional e penalidades financeiras adicionais. Isso inclui uma multa de US$ 487,2 milhões, metade da qual poderia ser perdoada devido aos pagamentos de multas anteriores da Boeing.

Mas o acordo ainda não é oficial.

“Às vezes, as pessoas ouvem que houve um acordo judicial e acham que as coisas estão finalizadas, mas isso não é necessariamente verdade”, disse Kya M. Henley, advogada especializada em crimes de colarinho branco e ex-defensora pública.

Espera-se que um acordo formal seja protocolado em um tribunal federal nos próximos dias e o juiz que supervisiona o caso analisará o acordo, ao qual muitas das famílias das pessoas que morreram nos dois acidentes se opõem fortemente.

Se o juiz ficar do lado das famílias, a Boeing e o Departamento de Justiça terão que chegar a um novo acordo.

Caso contrário, um monitor será escolhido por um comitê independente, com a decisão final tomada pela vice-procuradora-geral, Lisa Monaco. O Departamento de Justiça disse que solicitaria os nomes dos candidatos para o cargo do público e consideraria o feedback da Boeing.

As famílias disseram que continuam profundamente decepcionadas com a forma como o Departamento de Justiça lidou com o caso contra a Boeing. Apesar de fazer a empresa se declarar culpada de uma acusação criminal, os promotores falharam em responsabilizar a empresa ou os executivos pelas mortes das 346 pessoas nos dois acidentes, disseram os advogados das famílias.

“Não achamos que o acordo seja adequado”, disse Erin Applebaum, uma advogada que representa 34 das famílias que perderam entes queridos no segundo acidente, na Etiópia. “Não achamos que ele aborde adequadamente a causa raiz dos problemas na Boeing.”

A Sra. Applebaum disse que a única maneira de promulgar mudanças significativas na Boeing seria tomar medidas que afetassem seus resultados financeiros, o que significaria impor multas maiores e consequências mais severas. Ela também criticou a decisão de considerar propostas públicas para o monitor independente como “nada além de conversa fiada”, observando que o Departamento de Justiça teria a palavra final na decisão.

Por enquanto, as famílias esperam convencer o juiz a rejeitar o acordo, argumentando que ele não aumentaria a segurança pública. Separadamente, os julgamentos em um punhado de casos civis movidos contra a Boeing por algumas das famílias estão programados para começar no final deste ano.

O Departamento de Justiça nomeará um monitor de conformidade independente como parte dos termos da liberdade condicional de três anos da Boeing. Essa pessoa, que será investida com os poderes de um agente de liberdade condicional, enviará relatórios anuais ao governo e garantirá que a empresa cumpra as medidas de segurança.

Os relatórios do monitor podem sugerir mudanças no processo de produção ou no controle de qualidade da empresa. Monitores semelhantes foram colocados em outras empresas como Apple e Deutsche Bank como parte de acordos com promotores federais.

Ainda não está claro quem o governo nomeará para a função. O monitor neste caso provavelmente será um especialista em aviação.

“Ninguém quer um monitor livre olhando seus arquivos”, disse John C. Coffee, um professor de direito na Universidade de Columbia focado em governança corporativa. “É por isso que provavelmente há uma grande sensibilidade sobre quem é a pessoa.”

O escopo da autoridade do monitor se resumirá às letras miúdas do acordo final. Algumas questões importantes permanecem sem solução, como se o monitor pode ir diretamente ao juiz com suas conclusões e se o juiz pode impor uma penalidade em resposta. Essas devem ser abordadas nos termos finais, disse o Sr. Coffee.

Veronica Root Martinez, professora de direito na Duke University que estuda má conduta corporativa e conformidade, disse que quase certamente haveria supervisão judicial da monitoria, uma vez que ela decorreu de uma confissão de culpa, com relatórios arquivados publicamente na pauta do tribunal. O monitor provavelmente terá um relacionamento com pessoas de dentro da empresa para redigir recomendações e garantir a conformidade com o acordo de confissão de culpa.

“Não é necessariamente apenas alguém assistindo passivamente”, disse a Sra. Martinez.

A confissão de culpa coloca os lucrativos contratos governamentais da Boeing em risco. Uma empresa condenada por certos crimes não pode obter contratos governamentais sem obter uma dispensa. A Boeing está em negociações com o Pentágono sobre o destino desses contratos governamentais, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

Uma interrupção nos negócios de defesa e espaço da Boeing pode ser catastrófica para os negócios da empresa, disse Loren Thompson, um analista aeroespacial de longa data. Contratos com o governo geram mais de um terço da receita da empresa.

O Sr. Thompson disse que os negócios de defesa da Boeing declinaram ao longo das décadas, à medida que outros fabricantes obtiveram ganhos. “Qualquer impedimento adicional para reservar novos negócios de defesa será muito prejudicial ao portfólio de produtos da empresa”, disse ele.

Não ficou imediatamente claro se o acordo judicial teria algum impacto em uma investigação separada sobre a briga de janeiro, operada pela Alaska Airlines, na qual um painel explodiu um jato Max. O FBI, que está investigando o incidente, se recusou a comentar.

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