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A tempestade Beryl mata 2 e corta energia enquanto se espalha pelo Texas

No Texas, um homem de 53 anos e uma mulher de 74 anos morreram devido à tempestade

Os ventos uivantes e as chuvas torrenciais da tempestade tropical Beryl mataram pelo menos duas pessoas, fecharam portos petrolíferos, cancelaram centenas de voos e deixaram mais de 2 milhões de casas e empresas sem energia no sudeste do Texas na segunda-feira.

Beryl, o primeiro furacão de categoria 5 já registrado na temporada, enfraqueceu de furacão após atingir a cidade costeira de Matagorda, no Texas, com tempestades perigosas e chuvas fortes antes de se mover por Houston, informou o Centro Nacional de Furacões dos EUA (NHC).

A tempestade, que deveria enfraquecer rapidamente à medida que se movia para o interior, abriu um caminho destrutivo pela Jamaica, Granada e São Vicente e Granadinas na semana passada. Ela matou pelo menos 12 pessoas no Caribe e no Texas.

No Texas, um homem de 53 anos e uma mulher de 74 anos foram mortos em dois incidentes por árvores que caíram sobre suas casas na área de Houston na segunda-feira, de acordo com autoridades do Condado de Harris.

A indústria energética do estado, a maior produtora de petróleo e gás natural dos EUA, se preparou para o impacto do Beryl, já que a forte tempestade desacelerou a atividade de refino e levou à evacuação de alguns locais de produção.

“Tempestades fatais e chuvas pesadas estão acontecendo em partes do Texas. Ventos danosos estão acontecendo ao longo da costa, com ventos fortes se movendo para o interior”, disse o NHC mesmo quando Beryl começou a perder força.

Após alertas de que a tempestade poderia ser mortal para as comunidades em seu caminho, os moradores correram para tapar as janelas e estocar combustível e outros suprimentos essenciais.

Antes do amanhecer, rajadas fortes e chuvas torrenciais atingiram cidades e vilas como Galveston, Sargent, Lake Jackson e Freeport, mostraram imagens de televisão. No final da manhã, muitas árvores caídas bloquearam estradas em Houston enquanto o pior da tempestade passava, com ventos persistentes e algumas inundações, tornando as faixas das principais rodovias intransitáveis. A cidade barricou as áreas inundadas.

Em um vídeo postado nas redes sociais pela emissora local ABC de Houston, equipes usando um colete salva-vidas e um caminhão de bombeiros com escada resgataram um homem de um caminhão em um trecho inundado da rodovia.

Em uma coletiva de imprensa no final da manhã, o prefeito de Houston, John Whitmire, pediu que as pessoas se abrigassem no local. Ele observou que as águas da enchente ultrapassaram 10 polegadas (25 cm) na maior parte da cidade.

“Estamos literalmente recebendo ligações por toda Houston agora mesmo pedindo que socorristas venham resgatar pessoas em condições desesperadoras de segurança”, disse Whitmire.

A tempestade se fortaleceu para um furacão de categoria 1 ao cruzar as águas quentes do Golfo do México antes de atingir a costa. Mas o NHC disse que agora é esperado que enfraqueça rapidamente à medida que se move pela terra, como os furacões normalmente fazem, antes de se tornar uma depressão tropical na terça-feira.

A previsão é que Beryl avance sobre as regiões orientais do estado durante o dia antes de se mover para o Vale do Baixo Mississippi e o Vale do Ohio na terça e quarta-feira, disse o NHC.

“Pessoas no caminho da tempestade Beryl não devem baixar a guarda esta semana”, disse a Accuweather em um comunicado, alertando sobre possíveis tornados em lugares tão distantes quanto Ohio e possíveis inundações repentinas no norte até Detroit.

O presidente Joe Biden está sendo atualizado regularmente sobre a tempestade, enquanto autoridades do governo permanecem em contato próximo com colegas estaduais e locais, disse uma autoridade da Casa Branca.

A Agência Federal de Gestão de Emergências (FEMA) e a Guarda Costeira dos EUA pré-posicionaram equipes para auxiliar nos esforços de busca e resgate, com a FEMA também preparada com água, refeições e geradores para impulsionar os esforços de resposta local, de acordo com o governo Biden.

As escolas disseram que fechariam conforme a tempestade se aproximasse. As companhias aéreas cancelaram mais de 1.300 voos, e autoridades ordenaram uma série de evacuações em cidades litorâneas. Pequenos negócios em Houston, incluindo serviços de entrega de pacotes e quiropráticos, atrasaram as inaugurações ou foram fechados na segunda-feira.

Mais de 2 milhões de residências e empresas no Texas ficaram sem energia, de acordo com empresas de serviços públicos locais e dados do PowerOutage.us.

Vários condados no sudeste do Texas — incluindo Houston, onde muitas empresas de energia dos EUA estão sediadas — estão sob alerta de enchentes repentinas, já que tempestades liberaram até quase 30 cm de chuva em algumas áreas.

O morador Gary Short disse que estava mais preocupado com possíveis inundações, que o NHC alertou que seriam esperadas em partes do Texas até a noite de segunda-feira.

“Estou mais preocupado com a chuva do que com qualquer coisa”, disse ele enquanto enchia latas de gasolina em um posto de gasolina no domingo. “Fora isso, não estou muito preocupado. Só estou me preparando.”

O fechamento dos principais portos de embarque de petróleo em Corpus Christi, Galveston e Houston antes da tempestade pode interromper as exportações de petróleo bruto, juntamente com os embarques de petróleo bruto para refinarias e combustível para motores das usinas.

Alguns produtores de petróleo, incluindo Shell e Chevron, evacuaram funcionários de suas plataformas de produção offshore no Golfo do México antes da tempestade.

A refinaria da Marathon Petroleum Corp em Texas City, Texas, foi atingida por uma queda de energia na segunda-feira em meio à tempestade, informou a empresa em um comunicado.

(Com exceção do título, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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