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Conheça David Ellison, CEO da Skydance e novo proprietário da Paramount

A carreira de David Ellison em Hollywood foi definida por sucessos de bilheteria cheios de suspense, acrobacias e reviravoltas improváveis.

Mas no domingo ele conseguiu seu maior suspense até agora, fechando um acordo para se fundir com a Paramount após meses de negociações com a empresa e sua acionista controladora, Shari Redstone. Se o acordo for fechado, ele ficará no comando de um império de mídia em expansão que inclui a CBS, a MTV e o estúdio de cinema Paramount.

Embora o Sr. Ellison, 41, tenha se juntado ao elenco de poderosos de Hollywood há mais de uma década, ele não assumiu o centro do palco até agora. Aqui está uma olhada em sua carreira.

Uma rápida leitura da página do Sr. Ellison no Internet Movie Database mostra uma carreira de ator relativamente medíocre, com papéis menores em filmes como o drama de luta “Flyboys” e a comédia adolescente “The Chumscrubber” (na qual ele interpretou “Student No. 1”). Foi só quando ele se tornou produtor que sua estrela em Hollywood começou a subir.

Depois que ele abandonou a University of Southern California e desistiu de atuar, o Sr. Ellison se voltou para a produção. A influência considerável de sua família — ele é filho do fundador da Oracle, Larry Ellison — o ajudou a financiar filmes de grande orçamento como “Missão: Impossível — Protocolo Fantasma” e “Star Trek Além da Escuridão”.

Ao longo do caminho, a avaliação da empresa do Sr. Ellison, Skydance Media, disparou para mais de US$ 4 bilhões, depois que empresas de private equity como RedBird Capital Partners e KKR investiram nela. O Sr. Ellison, o presidente-executivo da Skydance, coproduziu sucessos como “Top Gun: Maverick” e “GI Joe: Retaliation” com a Paramount, dando a ele uma entrada para os executivos da empresa e suas franquias mais valiosas.

Muito antes de produzir “Top Gun: Maverick”, o Sr. Ellison era um tanto ousado. Em 2022, ele disse ao The New York Times que começou a pilotar aviões na adolescência e competiu em shows aéreos acrobáticos até os 20 anos.

Larry Ellison — que fez uma participação especial em “Homem de Ferro 2” — está apoiando pessoalmente a oferta da Skydance pela Paramount, investindo sua riqueza e conhecimento tecnológico no acordo.

A irmã de David Ellison, Megan Ellison, também é uma figura importante em Hollywood: em 2011, ela fundou a Annapurna, que produziu “Her” e “Trapaça”. A esposa do Sr. Ellison, Sandra Lynn, também está no showbusiness: ela é a cantora e compositora country por trás de músicas como “I Think of You” e “Somebody Kissed Me at a Bar”. Nem Megan Ellison nem Sandra Lynn estão na equipe executiva da Skydance.

Embora o Sr. Ellison não tenha exposto seus planos para a Paramount publicamente, ele os discutiu com um comitê especial do conselho da empresa meses atrás. Ele discutiu trabalhar com outra grande empresa de entretenimento em uma joint venture de streaming nos Estados Unidos, mantendo a tendência mais ampla de empacotamento, de acordo com duas pessoas familiarizadas com sua proposta para o conselho da Paramount.

A acionista controladora da Paramount, Shari Redstone, está entusiasmada com outros aspectos do acordo com a Skydance, disseram duas pessoas familiarizadas com seu pensamento. Ela acha que a equipe de gestão do Sr. Ellison adicionará tecnologia e know-how de animação à empresa combinada.

O Sr. Ellison também apresentou à Paramount um plano para turbinar os recursos de streaming da empresa com recomendações aprimoradas e acordos mais eficientes com provedores de dados, disse uma pessoa familiarizada com sua apresentação. A Skydance tem participações acionárias nos programas e filmes de maior sucesso financeiro da Paramount, incluindo “Missão: Impossível” e “Top Gun”, então unir as duas empresas poderia dar à empresa combinada maior flexibilidade no gerenciamento de suas franquias.

Um executivo-chave nas discussões com a Skydance é Jeff Shell, o ex-executivo-chefe da NBCUniversal. O Sr. Shell, que se juntou à patrocinadora da Skydance, RedBird Capital, no ano passado, está na fila para uma importante função operacional na Paramount, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto.

Embora a Skydance tenha um relacionamento profundo com a Paramount, ela também produziu filmes para outros estúdios de Hollywood. A Skydance tem um acordo plurianual para produzir filmes de animação para a Netflix e fez parceria com a Amazon em filmes como “The Tomorrow War” e “Without Remorse”.

A Skydance também entrou recentemente no negócio de mídia esportiva. A Skydance Sports, uma divisão iniciada em 2021, fechou um acordo em 2022 para fazer parceria com a National Football League para criar uma produtora que expandiria o alcance da programação esportiva. E no ano passado produziu “Air”, um filme sobre a criação da marca Air Jordan da Nike.

Lauren Hirsch contribuiu com relatórios.

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