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Por que os estados e distritos escolares dos EUA estão proibindo smartphones nas escolas?

Los Angeles se juntou a uma lista crescente de distritos escolares, estados e cidades dos Estados Unidos que estão restringindo o uso de smartphones em escolas públicas em meio a um debate sobre os efeitos das mídias sociais e da tecnologia em crianças e jovens.

No mês passado, o Los Angeles Unified School District Board, que é responsável por cerca de 1.000 escolas, aprovou uma resolução para desenvolver uma política para proibir o uso de celulares e plataformas de mídia social por alunos em 120 dias. A política em si não seria implementada até 2025, no entanto. A Califórnia aprovou uma legislação em 2019 que permite que os distritos escolares restrinjam o uso de smartphones durante o horário escolar, com exceção de emergências.

“Quando crianças e adolescentes estão na escola, eles devem se concentrar nos estudos, não nas telas”, disse o governador da Califórnia, Gavin Newsom, em 19 de junho.

Na semana passada, o cirurgião-geral dos EUA, Dr. Vivek Murthy, pediu que rótulos de advertência fossem adicionados às plataformas de mídia social, semelhantes aos avisos de saúde que aparecem em produtos de tabaco e álcool.

“A mídia social está associada a danos significativos à saúde mental de adolescentes. Um rótulo de advertência do cirurgião-geral, que requer ação do congresso, lembraria regularmente os pais e adolescentes de que a mídia social não foi comprovadamente segura”, escreveu Murthy no The New York Times.

Onde mais os smartphones foram proibidos nas escolas dos EUA?

Os estados de Ohio, Indiana, Oklahoma e Flórida já impuseram restrições estaduais ao uso de smartphones em escolas públicas.

O Projeto de Lei 185 do Senado de Indiana, que proíbe os alunos de usar dispositivos durante o horário de ensino escolar, foi sancionado pelo governador Eric Holcomb em março e entrou em vigor em 1º de julho.

No mês passado, o governador Mike DeWine de Ohio assinou o House Bill 250, exigindo que os distritos escolares limitem o uso de smartphones em salas de aula para reduzir distrações. O projeto de lei deixa a cargo dos administradores escolares locais criarem suas próprias proibições de smartphones. Exceções serão feitas para emergências médicas ou de saúde.

“Ao limitar essas distrações, restabeleceremos a oportunidade para os alunos de Ohio se envolverem em seus trabalhos de classe, aprenderem com seus professores e criarem memórias para a vida toda com seus amigos mais próximos”, disse DeWine em um comunicado.

Em fevereiro, o Comitê de Apropriações do Senado de Oklahoma também decidiu impor uma proibição restringindo o uso de smartphones nas escolas. Sob Projeto de Lei do Senado 1314os alunos estão proibidos de usar smartphones enquanto estiverem em campi de escolas públicas.

“Ser crianças normais, como as crianças eram antes das mídias sociais, é importante. As mídias sociais (causa) mais problemas do que resolvem, e acho que causam mais mal do que bem”, disse o governador da Flórida, Ron DeSantis, em maio do ano passado, após aprovar uma lei proibindo smartphones e outros dispositivos sem fio nas escolas durante o horário de ensino. Semelhante à proibição de smartphones em Ohio, os distritos escolares locais podem decidir como querem implementá-la.

“Então, vamos fazer com que nosso sistema educacional seja o mais sobre educação tradicional possível”, DeSantis declarou na época. A lei da Flórida também bloqueia o acesso dos alunos ao Wi-Fi e exige que a alfabetização em mídia social seja ensinada nas escolas.

Embora não haja proibição estadual em Michigan, alguns distritos escolares proibiram o uso de smartphones nas escolas. Em janeiro, o Flint Board of Education implementou uma proibição de telefones em prédios escolares e em ônibus escolares.

No mês passado, a governadora do estado de Nova York, Kathy Hochul, disse que pretende buscar uma proibição estadual de telefones em escolas a partir de 2025 para proteger a saúde mental dos jovens. A cidade de Nova York impôs uma proibição anteriormente, mas a retirou em 2015, deixando para as escolas decidirem por si mesmas.

Em uma entrevista recente a uma estação de notícias local, David Banks, o chanceler das Escolas Públicas da Cidade de Nova York, declarou: “Eles não são apenas uma distração, as crianças agora estão completamente viciadas em telefones… Vamos proibir o uso de telefones nas escolas.”

Por que os smartphones nas escolas são um problema?

Quase três quartos dos professores do ensino médio dos EUA dizem que os smartphones são uma grande distração na sala de aula, de acordo com uma pesquisa da Pew Research realizada em novembro passado.

“Professores do ensino médio são especialmente propensos a ver celulares como problemáticos. Cerca de sete em cada 10 (72 por cento) dizem que alunos distraídos por celulares são um grande problema em suas salas de aula, em comparação com 33 por cento dos professores do ensino fundamental e seis por cento dos professores do ensino fundamental”, relatou a pesquisa Pew.

“Se você conversar com especialistas em segurança, eles dirão que, na verdade, é melhor para as crianças se elas não ficarem mexendo no celular”, disse o representante estadual de Oklahoma, Chad Caldwell, patrocinador do projeto de lei daquele estado que proíbe smartphones nas escolas em fevereiro deste ano.

“Primeiro, eles são mais quietos, mas segundo, eles podem prestar atenção ao professor ou adulto na sala para ajudar a dar-lhes instruções.”

A governadora de Nova York, Kathy Hochul, disse em uma entrevista ao The Guardian no mês passado: “Eu vi esses algoritmos viciantes atraírem jovens, literalmente capturá-los e torná-los prisioneiros em um espaço onde eles são isolados da conexão humana, da interação social e da atividade normal em sala de aula.”

O que dizem os especialistas em saúde mental infantil?

Alguns especialistas observaram que o crescimento da popularidade dos smartphones no início da década de 2010 foi o ponto de inflexão em que administradores e especialistas em saúde começaram a ver uma diferença na saúde mental dos jovens.

“Estamos tentando explicar por que em muitos países, entre 2010 e 2015, houve uma queda repentina e acentuada em várias medidas diferentes de bem-estar e saúde mental entre adolescentes, e em particular entre meninas adolescentes”, disse Zach Rausch, cientista pesquisador associado da NYU-Stern School of Business, à Al Jazeera.

“Mas o que estamos tentando mostrar é que o principal impulsionador da mudança repentina que aconteceu durante esse período, acreditamos, está ligado à rápida mudança da vida social entre adolescentes para smartphones e mídias sociais.”

Jonathan Haidt, psicólogo social e autor de The Anxious Generation: How the Great Rewiring of Childhood Is Causing an Epidemic of Mental Illness, disse que sua pesquisa identificou uma forte ligação entre o uso de smartphones e o declínio da saúde mental.

“Para os professores e administradores com quem falei, isso não foi mera coincidência. Eles viram ligações claras entre o aumento do vício em telefone e o declínio da saúde mental, sem falar no declínio do desempenho acadêmico”, escreveu Haidt em seu Substack, After Babel.

“Um tema comum em minhas conversas com eles era: Todos nós odiamos os telefones. Manter os alunos longe deles durante a aula era uma luta constante. Chamar a atenção dos alunos era mais difícil porque eles pareciam permanentemente distraídos e congênitamente distraídos.”

Proibir smartphones nas escolas funciona?

Pouca pesquisa foi feita sobre isso e muitos especialistas argumentam que os dados são inconclusivos sobre o impacto dessas proibições.

Marilyn Campbell, professora de educação infantil e inclusiva na Faculdade de Educação da Queensland University of Technology, e Elizabeth Edwards, professora associada em educação na University of Queensland, Austrália, realizaram uma “análise de escopo” de evidências globais publicadas e não publicadas a favor e contra a proibição de celulares nas escolas. As descobertas foram publicadas em março.

Uma revisão de escopo é realizada em um tópico para o qual não há muitos estudos. A revisão cobriu 1.317 artigos e relatórios, incluindo dissertações de alunos de mestrado e doutorado, escritos entre 2007, quando o smartphone foi introduzido pela primeira vez, até maio de 2023.

Além disso, eles identificaram 22 estudos que examinaram escolas antes e depois das proibições de telefone. Os estudos cobriram escolas em Bermudas, China, República Tcheca, Gana, Malawi, Noruega, África do Sul, Espanha, Suécia, Tailândia, Reino Unido e Estados Unidos.

Em sua pesquisa inicial, Campbell e Edwards disseram que encontraram apenas evidências fracas dos benefícios de proibir smartphones nas escolas.

No entanto, o Policy Exchange, um think tank educacional britânico, publicou um estudo em maio – The Case for a Smartphone Ban in Schools – que, segundo ele, “mostra uma correlação clara entre uma proibição efetiva de celulares e um melhor desempenho escolar”.

Rausch disse: “Curiosamente, das escolas que conhecemos que não usam mais celulares – às vezes é difícil no começo, na primeira semana ou mais, em parte porque é como cortar o hábito de cafeína. Você vai ficar bem infeliz por um tempo. Mas, com o passar do tempo, as crianças começam a se concentrar mais nas aulas.

“Nunca conhecemos uma escola que tenha ficado sem telefone e tenha se arrependido dessa decisão.”

Então, é uma boa ideia proibir celulares nas escolas?

As opiniões sobre como lidar com o impacto dos smartphones e das mídias sociais variam consideravelmente. Alguns se opõem a uma proibição total do uso de smartphones nas escolas, dizendo que remover dispositivos de comunicação críticos das escolas não resolverá a raiz do problema.

“Não acho que as proibições resolvam o que estamos tentando resolver, que é tentar fazer com que nossos filhos entendam quando é apropriado usar celulares e quando não é”, disse Keri Rodrigues, presidente da União Nacional de Pais, sediada nos EUA, à Al Jazeera.

No entanto, Daisy Greenwell, cofundadora da Smartphone Free Childhood no Reino Unido, uma organização liderada por pais que se concentra no uso responsável de smartphones por crianças, disse que apoia restrições ao uso de smartphones.

“Sentimos que a infância está sendo colonizada pela Big Tech de uma forma que nós, como sociedade, não falamos o suficiente uns com os outros”, disse Greenwell à Al Jazeera. “Os professores estão nos dizendo que os maiores problemas que eles enfrentam na escola vêm dos smartphones e do lado social e dos problemas sociais que eles causam entre os alunos.”

Alguns argumentam que proibir smartphones nas escolas pode mitigar distrações e melhorar o foco, mas também pode privar os alunos de valiosos recursos de aprendizagem e ferramentas essenciais de comunicação.

“A escola é a mesma há 120 anos, onde as crianças vão das nove às três, têm férias longas, sentam-se em carteiras e têm de regurgitar o que os adultos lhes dizem para aprender, basicamente em todo o mundo. Estamos a culpar as crianças pela queda dos padrões académicos, estamos a culpar o aumento da saúde mental, estamos a culpar o aumento do cyberbullying. Oh, bem, tudo deve ser culpa do telemóvel”, disse Marilyn Campbell à Al Jazeera.

“Quer dizer, que visão simplista de como estamos educando nossos filhos em um mundo diferente e tirando essa ferramenta principal que todos nós usamos na sociedade e dizendo: ‘Não, as crianças não podem ter isso agora’.”

Uma abordagem equilibrada, envolvendo uso regulamentado e diretrizes claras, pode ser a maneira mais eficaz de aproveitar os benefícios dos smartphones e, ao mesmo tempo, minimizar suas desvantagens, dizem especialistas.

A recomendação geral de Campbell e Edwards, que realizaram a revisão de escopo na Austrália, foi deixar que cada escola determinasse o uso de smartphones e se concentrar em ajudar as crianças a usá-los de forma positiva.

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