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Geração Z, mídia social ajudando a impulsionar o turismo espiritual na Índia

Varanasi, Índia – Na Índia, alguns membros da Geração Z preferem templos a casas noturnas.

Shivam Dwivedi, natural do distrito de Prayagraj, no estado de Uttar Pradesh, no norte da Índia, reza em um templo do bairro pelo menos duas vezes por semana.

O jovem de 19 anos e seus amigos têm evitado viagens para destinos de praia e festa populares com essa faixa etária. Em vez disso, Dwivedi e seus amigos Saurabh Shukla, 21, e Anand Dwivedi, 20, preferem visitar importantes santuários hindus, alguns em cantos remotos do país.

Os amigos, que estudam engenharia, disseram à Al Jazeera que obtêm paz mental e encontram uma “fonte de energia” em suas viagens a locais religiosos.

“Sentimos uma conexão com o divino. … Há uma fonte de energia que flui dentro de nós que nos dá paz mental, pois a pressão da educação e da construção de carreira muitas vezes se torna muito agitada para lidar”, disse Shukla à Al Jazeera enquanto estava na fila do lado de fora do Templo Kashi Vishwanath na cidade sagrada de Varanasi, em Uttar Pradesh.

Festas e uma vida noturna deslumbrante não os atraem, acrescentou Shivam Dwivedi. “Nós nunca planejamos uma visita a Goa e outros lugares onde as pessoas vão apenas para festas agitadas, cassinos e vida noturna. Queremos paz e positividade que estão disponíveis em lugares religiosos e na natureza”, ele explicou.

Os feriados religiosos representam 60% do turismo doméstico da Índia, de acordo com um relatório de março da consultoria imobiliária CBRE South Asia Pvt Ltd.

De acordo com o relatório, estima-se que o setor cresça a uma taxa anual composta de 16,2% e provavelmente atingirá US$ 4,6 bilhões em tamanho até 2033.

Parte desse negócio está sendo impulsionada por membros da Geração Z (aqueles nascidos entre 1997 e 2012).

A consagração do templo Ram em Ayodhya em janeiro e a cobertura do evento nas mídias sociais e de notícias ajudaram a alimentar o interesse.

Anand Dwivedi, Saurabh Shukla e Shivam Dwivedi preferem viagens a lugares religiosos em vez de locais de festa [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

Giresh Vasudev Kulkarni, fundador da Temple Connect, uma empresa que fornece informações sobre templos hindus para peregrinos do mundo todo, disse que o uso generalizado das mídias sociais, aliado à curiosidade entre os jovens, ajudou a aumentar o turismo espiritual no país.

“A geração jovem está completamente viciada em mídias sociais, onde as pessoas estão criando conteúdo alcançando até mesmo aqueles lugares que eram considerados distantes e remotos até alguns anos atrás. Tais conteúdos, quando postados no YouTube e outras plataformas de mídia social, geram curiosidade entre as pessoas, especialmente os jovens, para visitarem esses lugares para fazer conteúdo semelhante ou para oferecer orações”, explicou Kulkarni.

Santosh Singh, fundador da Spiritual Tour, uma empresa sediada em Varanasi que oferece passeios a locais religiosos, destacou que a inauguração do templo Ram em Ayodhya foi um grande avanço na ascensão do turismo espiritual.

Novas estradas conectando Varanasi e Ayodhya, ambas cidades em Uttar Pradesh, reduziram o tempo de viagem de seis para quatro horas, disse ele.

Os peregrinos também estão embarcando em uma viagem para Sarnath, cerca de 10 km (6 milhas) a nordeste de Varanasi. É considerado o lugar onde Gautama Buda deu seu primeiro sermão após atingir a iluminação.

“Desde janeiro, estamos testemunhando um crescimento de 60 a 70 por cento nos negócios”, disse Singh à Al Jazeera. “Antes, havia uma baixa temporada entre abril e setembro, mas agora há uma correria enorme, e até mesmo 2.000 hotéis estranhos em Varanasi estão achando difícil acomodar o aumento de multidões”, disse Singh.

Somente em abril, Varanasi recebeu cerca de 8,2 milhões de visitantes, de acordo com RK Rawat, vice-diretor de turismo da divisão de Varanasi e Vidyanchal. E cerca de 150.000 visitantes em média visitam o templo Ram por dia desde que ele foi aberto ao público, disse o ministro-chefe do estado, Yogi Adityanath, à mídia local.

Esforços do governo

Em 2015, o governo federal introduziu um esquema chamado Pilgrimage Rejuvenation and Spiritual Heritage Augmentation Drive, ou PRASHAD, que em hindi significa comida oferecida aos deuses. Sob esse esquema, ele gastou 16,3 bilhões de rúpias (US$ 195,43 milhões) para desenvolver infraestrutura em torno de 73 locais religiosos.

Peregrinos podem sentar e relaxar em um ambiente com ar condicionado enquanto esperam em uma fila para entrar no Templo Shree Jagannath em Puri, Índia
Os visitantes do Templo Jagannath em Puri podem descansar em uma passagem [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

Também introduziu trens de alta velocidade conectando alguns desses locais com outras grandes cidades e propôs aeroportos internacionais em cidades como Ayodhya e Puri, fornecendo acesso mais fácil a turistas estrangeiros. Também oferece empréstimos sem juros para estados montarem shoppings para exibir seus produtos exclusivos.

Os governos estaduais também desempenharam um papel na atração de mais turistas para santuários importantes.

Em janeiro, o governo de Odisha abriu uma passagem de 75 metros (250 pés) que havia construído ao redor das paredes externas do Templo Jagannath em Puri, que desenvolveu com um investimento de 8 bilhões de rúpias (US$ 96 milhões). Suas seções com ar condicionado, bem como instalações de água potável e banheiros são uma fuga bem-vinda para os devotos do calor escaldante e da umidade enquanto esperam na fila para entrar no templo.

“O corredor levou ao aumento de turistas… porque a passagem é livre de caos”, disse Jatin Panda, administrador sênior de segurança do Shree Jagannath Temple Office, que administra os assuntos do templo.

“Também estamos testemunhando um aumento de visitantes adolescentes e jovens vindo visitar o templo pós-COVID. Antes, costumávamos ter 10 visitantes jovens em cada 100 vindo ao templo, mas agora, aumentou para pelo menos 40 jovens dos mesmos números. Pode estar conectado ao aumento da crença na divindade [or] insegurança no emprego pós-pandemia”, disse ele, apontando para os 10,47 milhões de turistas em Puri em 2022, os últimos dados disponíveis, acima dos 10,35 milhões de turistas em 2018.

Negócios em alta

O crescimento do turismo espiritual tem sido lucrativo para os setores a ele relacionados, incluindo hospitalidade e varejo, que estão aderindo à tendência com pacotes de bem-estar, incluindo retiros de ioga, centros de meditação e alimentação e compras em torno desses temas.

O relatório da CBRE identificou 14 cidades indianas – incluindo Amritsar, Ajmer, Varanasi, Ayodhya e Puri – como cidades-chave que testemunharam esse boom.

“A rápida expansão do turismo espiritual na Índia está impulsionando o crescimento do mercado de turismo religioso do país”, disse Anshuman Magazine, presidente e CEO da CBRE Índia.

Debasis Kumar, vice-presidente da Associação de Hotéis de Puri, disse à Al Jazeera que a ocupação média dos hotéis na cidade aumentou de 70% na era pré-pandemia para 90% agora.

“Puri tem a vantagem única de ter um templo e uma praia que atrai a geração mais jovem”, disse Kumar.

“É difícil encontrar mão de obra de qualidade [to keep up with the tourist influx]e as demissões durante a COVID têm assombrado a indústria. Também estamos notando jovens reservando quartos em hotéis, e a maioria deles também está dirigindo sozinho para chegar aqui e passar um tempo no templo. O corredor sem caos atrai a geração jovem.”

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