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À medida que a revolução dos veículos elétricos desacelera, a Ferrari entra na corrida

Deslizando em transportadores robóticos, uma linha de quadros da Ferrari manobra por uma nova fábrica reluzente no norte da Itália. Em cada estação, engenheiros em uniformes vermelho-cereja adicionam um componente — um bloco de motor, um painel, um volante — enquanto transformam as carrocerias em veículos híbridos. A seguir: totalmente elétrico.

Muita coisa está em jogo no “e-building” de 200 milhões de euros da Ferrari, que entrou em operação no mês passado e tem quase o dobro do tamanho do Coliseu de Roma. A fábrica tem como objetivo levar a fabricante de carros esportivos de 77 anos, conhecida pelo vroom sonoro de seus motores a gasolina, para a era da eletrificação.

Mas o esforço vem em um momento precário para a indústria automobilística. A transição para veículos elétricos, que deveria inaugurar rapidamente uma era de transporte favorável ao clima, foi, em vez disso, espremida por investimentos caros e pela desaceleração da demanda global.

Outras fabricantes de carros de luxo têm tido dificuldades para adotar o modelo elétrico. Mercedes-Benz e Lamborghini reduziram suas ambições. A Tesla relatou queda nas vendas do segundo trimestre na terça-feira, e a Ford Motor disse em abril que mudaria a produção para mais híbridos, à medida que as perdas de EV se acumulavam. Uma crescente guerra comercial entre a China e o Ocidente também ameaça sufocar o crescimento.

Apesar dos desafios, a Ferrari vê uma oportunidade na marcha inevitável da indústria em direção à eletrificação para atingir um novo consumidor: o ambientalista rico. Ela pretende revelar seu primeiro modelo totalmente elétrico no quarto trimestre do ano que vem. Como parte de sua estratégia, a montadora recrutou a LoveFrom — a agência fundada por Jony Ive, ex-chefe de design da Apple, e o designer industrial Marc Newson — para aprimorar a aparência do carro.

Há muito mistério envolvendo o carro ainda sem nome, incluindo a duração da bateria e como ele soará. A empresa não revelou sua aparência, produção ou preço. Mas pode ser um dos veículos elétricos mais caros do mercado, dizem os analistas, superando Taycan Turbo GT da Porsche de US$ 286.000.

A incursão da Ferrari no elétrico será notável por outros motivos. Os reguladores podem estar promovendo veículos elétricos, mas há um ceticismo persistente no mercado. Conquistar fãs de motores de combustão não será fácil — até para a Ferrari. E a indústria está desesperada por uma montadora, qualquer montadora, para provar que veículos elétricos podem gerar grandes lucros.

“Vale a pena observar se um Ferrari EV pode manter o tipo de prêmio de preço que você associaria a uma Ferrari”, disse Martino de Ambroggi, analista automotivo da Equita, um banco de investimento em Milão. “Frequentemente, a compra de uma Ferrari também é vista como um tipo de investimento. Somente depois de alguns anos veremos se esse investimento em uma Ferrari elétrica se mantém.”

Benedetto Vigna, presidente-executivo da Ferrari, está fazendo o melhor para manter o mercado em expectativa. Em uma entrevista no mês passado na nova fábrica, ele disse que a empresa começaria a produção de veículos elétricos em larga escala no início de 2026. Até 2030, carros elétricos e híbridos representarão até 80% da produção anual da Ferrari, já que a empresa busca atender aos rigorosos mandatos de emissões da União Europeia.

Enquanto isso, o e-building lançará dois modelos: o SF90 Stradale, um híbrido plug-in, e o Purosangue com motor de combustão.

A Ferrari não precisa de um veículo elétrico para aumentar seus lucros. Sob o comando do Sr. Vigna, um ex-executivo da fabricante de chips STMicroelectronics que assumiu o comando há quase três anos, a empresa está em alta. As ações são uma das de melhor desempenho na Europa este ano, dando a elas uma avaliação de mercado de aproximadamente US$ 75 bilhões, maior do que a da Ford ou da General Motors. Os lucros estão disparando junto com os preços da Ferrari, que fabrica alguns dos carros mais caros do planeta. Há uma lista de espera de três anos para alguns modelos.

O sucesso da Ferrari ao longo dos anos na pista de Fórmula 1 também levou a um lucrativo patrocínio corporativo e negócios de mercadorias que a transformaram em uma marca de luxo com um toque esportivo. O logotipo do cavalo empinado da Ferrari pode ser encontrado em roupas de alta qualidade, como um € 790 suéter de cashmere.

O Sr. Vigna vê o veículo elétrico como parte da estratégia de crescimento da empresa, apesar da desaceleração da indústria. “Existem alguns clientes em potencial, tenho-os claramente em mente, que nunca se tornarão parte da família a menos que haja um carro elétrico”, disse ele.

Mas os desafios se aproximam. Entusiastas que se reuniram do lado de fora dos portões da fábrica no mês passado se perguntaram: ele terá a aparência, o manuseio e o som do clássico Ferrari growler ou terá o gemido discreto da maioria dos veículos elétricos?

“Quando você pensa em uma Ferrari, ela ainda tem esse tipo de sensação de motor, e você também pensa no rugido”, disse o Sr. de Ambroggi. “Não sei como a Ferrari resolve isso.”

O Sr. Vigna responde a essa pergunta com frequência, especialmente de clientes de longa data ou Ferraristi. Eles parecem estar canalizando o falecido fundador, Enzo Ferrari, que certa vez explicou nos termos mais simples como ele construiu alguns dos carros mais rápidos do planeta: “Eu construo motores e os prendo às rodas”.

O discurso do Sr. Vigna sobre veículos elétricos tem um toque diferente. “O motor elétrico não será silencioso”, ele disse. “Há maneiras de garantir que a emoção de dirigir uma Ferrari elétrica seja a mesma de quando você dirige um híbrido ou quando você dirige uma Ferrari térmica.”

A duração da bateria é outra peça do quebra-cabeça. Como as Ferraris geralmente são vendidas por um preço mais alto no mercado secundário, a preocupação com a degradação da bateria e seu impacto no valor de longo prazo do carro pode ser sentida mais intensamente pelos Ferraristi.

“A transição para o VE levanta uma série de novas questões para eles em termos de como você mantém o veículo”, disse Stephen Reitman, analista automotivo da Bernstein.

A parceira de longa data da Ferrari, a SK On, fabricante sul-coreana de baterias, fornecerá os componentes para as baterias de veículos elétricos, que a Ferrari montará no prédio eletrônico, onde também fabricará os motores elétricos e os eixos do carro.

E depois há a questão do preço. No mês passado, a Reuters relatado que o carro custaria pelo menos € 500.000 (US$ 540.000). O Sr. Vigna rejeitou a especulação, dizendo que é muito cedo para falar sobre preço.

A Ferrari ainda segue o princípio de seu fundador de produzir um número limitado de carros extremamente caros. A Ferrari fez menos de 14.000 no ano passado; mesmo com o e-building, a produção não deve aumentar muito no início.

O número limitado pode explicar por que os fãs fazem a peregrinação a Maranello na esperança de ver uma Ferrari, seja na pista de testes de Fórmula 1 da empresa ou perto de sua fábrica de tijolos vermelhos.

Sabendo que a demanda é alta, o Sr. Vigna aumentou o preço base da maioria dos modelos em mais de 25%.

“A Ferrari vende consistentemente menos do que o mercado demanda, levando a um livro de pedidos de vários anos”, disse o Sr. Reitman, analista da Bernstein. Com uma margem de lucro de quase 30%, os negócios da Ferrari se assemelham mais aos de uma marca de luxo como Hermès ou Rolex, dizem os analistas.

O Sr. Vigna já está pensando em como comercializar o novo carro elétrico. O cliente-alvo provavelmente não comprará o carro por razões puramente práticas ou mesmo de preservação do planeta, ele disse, acrescentando: “A parte emocional do cérebro está conduzindo a compra.”

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