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Projetos de lei para reforçar a religião nas escolas geram conflitos entre religiões

(RNS) — Quando o governador da Louisiana, Jeff Landry, foi convidado a defender seu apoio a uma nova lei estadual que exige que escolas públicas exibam uma versão dos Dez Mandamentos em salas de aula públicas, ele fez questão de abordar as óbvias conexões religiosas do projeto de lei.

“Este país foi fundado com base em princípios judaico-cristãos e, sempre que nos afastamos disso, temos problemas na nossa nação”, disse Landry, um católico. durante uma entrevista com a Fox News.

Mas poucos dias depois, foi o clero cristão — juntamente com uma série de líderes religiosos e pais de várias religiões — que entrou com uma ação judicial contra o novo estatuto, apoiado pela Americans United for the Separation of Church and State, pela Freedom From Religion Foundation e escritórios da ACLU.

“Como ministro, esta lei é uma intrusão grosseira da autoridade civil em questões de fé”, disse o Rev. Jeff Sims, um ministro da Igreja Presbiteriana (EUA) e autor do caso, em uma coletiva de imprensa sobre o processo. “Ela interfere na administração da palavra de Deus, coopta a palavra para os próprios propósitos do estado ou reivindica a autoridade de Deus para o estado.”

O vai e vem é parte de uma luta mais ampla que está ocorrendo em todo o país, com legisladores estaduais conservadores — muitas vezes apoiados por cristãos conservadores — promovendo leis focadas na fé e enfrentando oposição de outras pessoas religiosas e seus aliados seculares.

Nos últimos dois anos, pelo menos 19 estados consideraram uma legislação voltada para a fé, incluindo projetos de lei promovendo a exibição ou discussão dos Dez Mandamentos nas escolas e aqueles permitindo capelães escolares. Três estados — Louisiana, Utah e Arizona — já aprovaram a legislação dos Dez Mandamentos, embora o governador do Arizona tenha vetado o projeto de lei, e a Legislatura de Utah recuou em sua proposta inicial, com os legisladores, no final das contas, apenas adicionando o decálogo a uma lista de documentos históricos que podem ser discutidos em sala de aula. Além disso, Louisiana se juntou recentemente a dois outros estados — Texas e Flórida — que aprovaram leis permitindo capelães em escolas públicas.

Pelo menos um estado atingiu objetivos semelhantes ao contornar completamente o processo legislativo. No mês passado, o Superintendente de Educação Pública de Oklahoma, Ryan Walters, emitiu uma diretiva exigindo que as escolas “incorporem a Bíblia, que inclui os Dez Mandamentos, como um suporte instrucional”, e disse que os professores que não ensinam os alunos sobre as Escrituras podem correr o risco de perdendo a licença.

“Estamos orgulhosos de ser o primeiro estado a colocar a Bíblia de volta nas salas de aula”, disse Walters disse em uma entrevista ao News Nation.

ARQUIVO – O superintendente estadual republicano Walters ordenou que as escolas públicas na quinta-feira, 27 de junho de 2024, incorporassem a Bíblia nas aulas para as séries de 5 a 12, o mais recente esforço dos conservadores para incorporar a religião nas salas de aula. (AP Photo/Sue Ogrocki, Arquivo)

Os líderes religiosos do estado foram rápidos em se opor à diretriz, no entanto, com um pastor da denominação mais socialmente liberal United Church of Christ postando: “Escolas públicas não são escolas dominicais”. de acordo com a KFOR. Rachel Laser, chefe da Americans United, disse à KFOR que seu grupo está considerando uma ação judicial como a que eles ajudaram a abrir na Louisiana, enquanto líderes judeus, líderes muçulmanos e um bispo metodista local se manifestaram.

“Os Metodistas Unidos acreditam que o estado não deve tentar controlar a igreja, nem a igreja deve tentar dominar o estado”, Bispo da UMC James Nunn disse à KOCO em uma declaração. “Nós endossamos políticas públicas que não criem emaranhados inconstitucionais entre igreja e estado.”

Embora existam algumas diferenças, muitos dos projetos de lei compartilham características comuns ou até mesmo a linguagem. A maioria dos projetos de lei que defendem a exibição dos Dez Mandamentos usa uma tradução do decálogo derivada da versão King James da Bíblia, uma tradução que não é adotada por todos os cristãos, muito menos pelos judeus americanos ou por aqueles de outras religiões. Na verdade, o texto é ligeiramente diferente da KJV e tem uma história particular: é a versão compilada pela Ordem Fraternal das Águias usado para ajudar a promover o filme de 1956 “Os Dez Mandamentos”. A mesma versão também foi usada em um monumento dos Dez Mandamentos que fica do lado de fora do Capitólio do Estado do Texas. (Apesar de uma contestação legal, a Suprema Corte dos EUA decidiu em 2005 que o monumento tem permissão para permanecer de pé devido à sua natureza “passiva”.)

Projetos de lei que incentivam capelães escolares também compartilham características comuns, provavelmente um subproduto dos grupos religiosos por trás deles. De acordo com o The New York Timesa National Association of Christian Lawmakers — um novo grupo formado em 2020 — trabalhou com legisladores na Flórida, Louisiana e Texas para aprovar projetos de lei de capelães. O projeto de lei do Texas também foi estimulado por um grupo de ativistas afiliados à National School Chaplain Association, um grupo dirigido pelo ex-pirata do tráfico de drogas Rocky Malloy.

À medida que o debate sobre o projeto de lei dos capelães do Texas esquentava no ano passado, um legislador democrata em particular — o deputado James Talarico, um seminarista presbiteriano — surgiu como alguém que se opôs ao projeto de lei tanto por motivos legais quanto religiosos. Durante o debate no plenário da Câmara, ele expressou preocupações de que a organização-mãe da NSCA, Mission Generation, parecia ter defendido o proselitismo para crianças nas escolas.

“Vejo isso como parte de uma tendência preocupante em todo o país de nacionalistas cristãos tentando assumir o controle da nossa democracia e da minha religião — ambas as coisas que considero profundamente ofensivas”, disse Talarico ao Religion News Service em uma entrevista no ano passado, referindo-se ao projeto de lei dos capelães e aos esforços para aprovar um projeto de lei dos Dez Mandamentos no Texas.

Os legisladores republicanos não alteraram o projeto de lei dos capelães para proibir o proselitismo ou impor requisitos de credenciamento para capelães, deixando a cargo de cada distrito escolar definir os parâmetros por si próprio.

O deputado estadual do Texas, James Talarico, fala no plenário da Câmara dos Representantes do Texas em 24 de maio de 2021, em Austin, Texas. Foto enviada

O deputado estadual do Texas, James Talarico, fala no plenário da Câmara dos Representantes do Texas em 24 de maio de 2021, em Austin, Texas. Foto enviada

A Associação Nacional de Capelães Escolares é referenciada pelo nome no texto do projeto de lei dos capelães escolares da Pensilvâniaque foi introduzido em abril. Ele define um “capelão escolar certificado” como “um indivíduo certificado pela National School Chaplain Association ou outra organização similar”. A NSCA também foi mencionada em discussões do comitê em Nebraska.

E onde os projetos de lei dos capelães se tornaram lei, as críticas têm sido uma constante — especialmente de grupos religiosos. Em março, uma coalizão de organizações religiosas assinou uma carta condenando esforços para instalar capelães de escolas públicas como “muito falhos” e como ameaçadores “ao bem-estar, educação e liberdade religiosa de nossos alunos”. Os signatários da carta incluíam denominações cristãs inteiras, como a Alliance of Baptists, Cooperative Baptist Fellowship, United Church of Christ, bem como outros grupos religiosos, como a Union for Reform Judaism e a Unitarian Universalist Association. Grupos de defesa religiosa, como o Muslim Public Affairs Council, Hindus for Human Rights, The Sikh Coalition e Baptist Joint Committee for Religious Liberty, também assinaram a carta.

No Texas, enquanto os conselhos escolares de todo o estado se reuniam nos últimos meses para votar se permitiriam capelães em suas regiões, os líderes religiosos pareciam regularmente expressar desaprovação, e mais de 100 capelães assinaram uma petição argumentando que conselheiros religiosos em salas de aula públicas seriam “prejudiciais” aos alunos.

Em sua carta, os capelães criticaram a ausência de padrões ou requisitos de treinamento para capelães escolares no projeto de lei, além de verificações de antecedentes. Eles apontaram capelães militares ou aqueles que trabalham na área da saúde como um ponto de comparação, observando requisitos como treinamento extensivo e instruções sobre como trabalhar em várias religiões — condições ausentes da lei do Texas.

“Por causa do nosso treinamento e experiência, sabemos que os capelães não são um substituto para os conselheiros escolares ou medidas de segurança em nossas escolas públicas, e pedimos que você rejeite esta opção de política falha: ela é prejudicial às nossas escolas públicas e aos alunos e famílias que elas atendem”, diz a carta.

Os proponentes da nova lista de projetos de lei focados na fé parecem confiantes de que os tribunais os apoiarão — especialmente a atual Suprema Corte de tendência conservadora. O governador da Louisiana, Jeff Landry, declarou em uma arrecadação de fundos do Partido Republicano que ele “mal pode esperar para ser processado” pelo projeto de lei dos Dez Mandamentos do estado, e Walters de Oklahoma — que tem acusado Biden, um católico, de querer destruir “a nossa fé cristã” — disse à PBS ele não estava preocupado com as contestações legais à sua diretriz bíblica porque os juízes nomeados por Donald Trump o apoiariam.

“Se formos processados ​​e desafiados, seremos vitoriosos, porque os juízes da Suprema Corte (Trump) nomeados são, na verdade, originalistas que olham para a Constituição e não para o que algum professor de esquerda disse sobre a Constituição”, disse ele.

Não está claro se os juízes realmente apoiariam as leis. Enquanto os oponentes das leis apontam para um amplo precedente da Suprema Corte sugerindo que os estatutos violam a proibição constitucional contra o estabelecimento de uma religião de estado, pelo menos dois membros da Suprema Corte — os juízes Clarence Thomas e Neil Gorsuch — declararam em uma Opinião concordante de 2020 eles acreditam que a cláusula de estabelecimento se aplica apenas ao governo federal, não aos estados. Embora seu ponto de vista seja considerado marginal por muitos acadêmicos, resta saber se outros na corte, como a juíza Amy Coney Barrett, concordam.

E enquanto alguns dos projetos de lei sobre educação morreram em comissão, como em Nebraska, outros ajudaram a estimular a legislação relacionada. Os legisladores em Indiana, por exemplo, abandonaram o projeto de lei dos capelães como parte de uma legislação de compromisso que permite os alunos deixem a escola para receber instrução religiosa se assim o solicitarem.

Mas os oponentes religiosos de tais leis dizem que estão preparados para combatê-las. Na coletiva de imprensa com aqueles que processam Louisiana por sua lei dos Dez Mandamentos, Joshua Herlands, um pai judeu e um dos autores do caso, deixou claro o que ele sente que o debate é, em última análise.

“As exibições distorcem o significado judaico dos Dez Mandamentos em vários lugares e enviam a mensagem preocupante aos alunos — incluindo meus filhos — de que eles podem ser inferiores aos olhos do governo porque não seguem necessariamente esta versão em particular, ou qualquer versão, nesse caso, do texto religioso”, disse Herlands. “O estado está dividindo as crianças ao longo de linhas religiosas.”

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