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Com novo patriarca, Igreja Ortodoxa Búlgara se volta para Moscou

ISTAMBUL (RNS) — Uma eleição tensa na Igreja Ortodoxa Búlgara no domingo (30 de junho) terminou com a entronização do Metropolita Daniil de Vidin como o novo metropolita de Sófia e patriarca de toda a Bulgária, dando à Igreja Ortodoxa Russa em Moscou um aliado aparente, já que a igreja e seu patrocinador, Vladimir Putin, buscam fortalecer sua influência nos Bálcãs.

Um ex-monge de 52 anos, Daniil foi eleito por apenas três votos sobre seu principal concorrente, o Metropolita Grigori de Vratsa, pelos 140 delegados leigos e clérigos no conselho eleitoral da igreja. Aos 52 anos, apenas dois anos mais velho do que a idade mínima que a lei da igreja permite para o Patriarca, Daniil provavelmente manterá o posto por muitos anos.

Desde a eclosão da guerra em larga escala entre a Rússia e a Ucrânia em 2022, igrejas em toda a Europa Oriental têm se dividido sobre suas conexões com o maior organismo ortodoxo do mundo, o Patriarcado de Moscou, e o reconhecimento da Igreja Ortodoxa da Ucrânia, que proclamou sua independência em 2018.

Muitos que se opuseram a Daniil temem que sua eleição represente uma mudança brusca em relação às políticas de seu antecessor, Neófito I, que é lembrado como um unificador.



“Para muitos de nós, observadores, essas eleições foram um referendo sobre para onde uma igreja búlgara está indo em termos da Igreja Ortodoxa mais ampla”, disse Andreja Bogdanovski, uma acadêmica e analista do cristianismo ortodoxo, à RNS. “Até uma semana atrás, havia uma distinção entre grupos pró-Rússia entre as hierarquias e também aqueles que querem ver relações mais próximas com a Igreja Ortodoxa da Ucrânia e o Patriarca Ecumênico.”

Visão geral da cerimônia de entronização do recém-eleito Patriarca Búlgaro Daniil na Catedral Alexander Nevsky em Sófia, Bulgária, domingo, 30 de junho de 2024. A Igreja Ortodoxa da Bulgária elegeu Daniil, um metropolita de 52 anos considerado pró-Rússia, como seu novo líder em uma votação disputada que reflete as divisões na igreja e na sociedade. (Foto AP/Valentina Petrova)

A Ortodoxia Oriental é uma irmandade de mais de uma dúzia de igrejas independentes — “autocéfalas” em grego — cada uma liderada por um patriarca ou outro líder e governando uma região geográfica definida.

Em 2019, a Rússia rompeu a comunhão com o Patriarca Ecumênico Bartolomeu de Constantinopla, considerado o “primeiro entre iguais” entre os patriarcas, depois que Bartolomeu reconheceu o movimento dos cristãos ortodoxos anti-Moscou da Ucrânia para se organizarem como uma igreja semi-independente. O movimento levou Kirill a declarar a invasão russa como uma guerra santa.

Desde então, Bartolomeu emprestou seu apoio a outras paróquias ortodoxas que buscavam sair da igreja russa e as colocou sob sua proteção. Na Ucrânia, os Estados Unidos e em outros lugares, a Rússia foi acusada de usar sua igreja como uma espécie de serviço estrangeiro paralelo, ou até mesmo uma rede de espionagem. No verão passado, o padre de mais alto escalão da ROC na Bulgária foi expulso do país sob acusações de espionagem.

O Patriarca Ecumênico Bartolomeu I, baseado em Istambul, líder espiritual dos cristãos ortodoxos do mundo, cumprimenta o recém-eleito Patriarca Búlgaro Daniil após sua cerimônia de entronização na Catedral Alexander Nevsky em Sófia, Bulgária, domingo, 30 de junho de 2024. A Igreja Ortodoxa da Bulgária elegeu no domingo Daniil, um metropolita de 52 anos considerado pró-Rússia, como seu novo líder em uma votação disputada que reflete as divisões na igreja e na sociedade. (AP Photo/Valentina Petrova)

O Patriarca Ecumênico Bartolomeu I, baseado em Istambul, líder espiritual dos cristãos ortodoxos do mundo, cumprimenta o recém-eleito Patriarca Búlgaro Daniil após sua cerimônia de entronização na Catedral Alexander Nevsky em Sófia, Bulgária, domingo, 30 de junho de 2024. A Igreja Ortodoxa da Bulgária elegeu no domingo Daniil, um metropolita de 52 anos considerado pró-Rússia, como seu novo líder em uma votação disputada que reflete as divisões na igreja e na sociedade. (AP Photo/Valentina Petrova)

A Igreja Búlgara, no entanto, não tomou uma posição final sobre a autocefalia da Ucrânia, apesar das críticas às vezes duras do Neófito I à invasão da Ucrânia pela Rússia.

Daniil, por outro lado, rejeitou chamar a Rússia de agressora na guerra e se manifestou duramente contra a independência da igreja independente ucraniana, ao mesmo tempo em que atacou seus colegas da igreja búlgara que a apoiaram.

Em 2019, a carta de Daniil aos líderes ortodoxos em todo o mundo criticando fortemente a Igreja Ucraniana rendeu-lhe uma repreensão do sínodo da Igreja Búlgara. Dias antes de sua eleição, em uma entrevista à mídia búlgara, Daniil comparou a independência da Igreja Ucraniana com a repressão soviética à igreja, comparando o “massacre de padres, a destruição de centenas e milhares de templos, a tentativa soviética de substituir a própria instituição por meio de um cisma renovado” à criação da “chamada Igreja Ortodoxa na Ucrânia”.

Daniil tinha uma relação próxima com o Arquimandrita Vassian, o padre ortodoxo russo expulso no verão passado, após o qual ele defendeu publicamente o espião acusado e criticou duramente o sínodo búlgaro por sua decisão de assumir brevemente a operação da Igreja Russa.

O Patriarca Ecumênico Bartolomeu I, de Istambul, no centro, líder espiritual dos cristãos ortodoxos do mundo, posa ao lado do recém-eleito Patriarca Búlgaro Daniil durante uma foto de família após sua cerimônia de entronização na Catedral Alexander Nevsky em Sófia, Bulgária, domingo, 30 de junho de 2024. A Igreja Ortodoxa da Bulgária elegeu no domingo Daniil, um metropolita de 52 anos considerado pró-Rússia, como seu novo líder em uma votação disputada que reflete as divisões na igreja e na sociedade. (AP Photo/Valentina Petrova)

O Patriarca Ecumênico Bartolomeu I, de Istambul, no centro, líder espiritual dos cristãos ortodoxos do mundo, posa ao lado do recém-eleito Patriarca Búlgaro Daniil durante uma foto de família após sua cerimônia de entronização na Catedral Alexander Nevsky em Sófia, Bulgária, domingo, 30 de junho de 2024. A Igreja Ortodoxa da Bulgária elegeu no domingo Daniil, um metropolita de 52 anos considerado pró-Rússia, como seu novo líder em uma votação disputada que reflete as divisões na igreja e na sociedade. (AP Photo/Valentina Petrova)

“Suas ações estão sendo percebidas como muito pró-Rússia, nos dando uma pista sobre o que o futuro reserva para a igreja, que tem laços mais estreitos com Moscou e o Patriarca Kirill fortalecendo sua influência no sudeste da Europa”, disse Bogdanovski.

Por sua vez, Kirill parabenizou Daniil em declaraçãodizendo: “Hoje, a Igreja Ortodoxa Russa se alegra sinceramente junto com sua amada Igreja Irmã, pois em seu comando está um hierarca sábio a Deus, conhecido por sua piedade, firme compromisso com a sagrada ordem canônica e disposição para trabalhar abnegadamente, fortalecendo a unidade eclesiástica.”



A entronização de Daniil acontece em um momento em que a igreja russa tem se concentrado fortemente em construir seu apoio nos países eslavos do sudeste da Europa. A igreja russa tem há muito tempo fortes laços com a Igreja Ortodoxa Sérvia, assim como o estado russo tem com o governo sérvio sob a presidência de Aleksandar Vučić.

Embora a Rússia tenha rompido laços com Constantinopla sobre a autocefalia da Igreja Ucraniana, ela apoiou a decisão de 2022 de conceder autocefalia aos cristãos ortodoxos da Macedônia do Norte que haviam sido anteriormente subsumidos sob a igreja sérvia. Isso irritou Constantinopla, mas também a Grécia, que se opôs à igreja ser chamada de “macedônia”, assim como eles haviam bloqueado o estado de se juntar à OTAN até que adicionasse “Norte” ao seu nome.

Embora os búlgaros estejam mais divididos em relação à Rússia do que outros estados da União Europeia, a maioria ainda vê Putin de forma desfavorável e sente que a influência russa é uma ameaça tanto para a UE como para a NATO. de acordo com pesquisas recentes.

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